Новое ЛС!

Вам пришло новое личное сообщение (ЛС).

Перейти в папку «Входящие»



RUSBIONICLE - Русскоязычный сайт о Bionicle (Бионикл)
Предыдущее посещение: Сб авг 24, 2019 6:41 pm Текущее время: Сб авг 24, 2019 6:41 pm

Часовой пояс: UTC + 3 часа




 [ Сообщений: 41 ]  На страницу 1, 2, 3  След.

Оцените от 1 до 5.
1 0%  0%  [ 0 ]
2 0%  0%  [ 0 ]
3 0%  0%  [ 0 ]
4 0%  0%  [ 0 ]
5 0%  0%  [ 0 ]
Всего голосов : 0
Автор Сообщение
СообщениеДобавлено: Вт сен 20, 2016 12:00 am 
 Заголовок сообщения: Dertox`s Adventures: Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
BIONICLE: Extended Universes.


Альтернативная реальность. Свалка. Она таинственная и в то же время такая известная. Одно в ней очевидно точно - она пропитана нищетой, преступностью и убийствами. Много лиц, много судеб, которые так тесны перекликаются между собой, особенно, если это касается войны, или смены режима власти в одном продвинутом месте. Но всё же, какие именно тайны скрывает в себе Свалка?

Первая часть тетралогии "Dertox`s Advenrures" и первая часть из цикла "Свалка".

Вообще, Свалку я придумал достаточно давно - чуть менее двух лет назад. Мне очень хотелось написать историю об одной упаднической альтернативной реальности, взяв за основу старый-добрый канон, поэтому не удивляйтесь, если будут расхождения с оригинальной историей, а они будут, ведь в старом каноне Грегуса нет никакой Свалки.
Само название говорит за себя - это не антиутопия, не пост-апокалипсис. Просто, нищета вперемешку с кучей хлама, как материального, так и в самих героях. Свалка грязна, но не только внешне, но и внутренне. Конечно, в идеи отразились впечатления от "Сталкера", "Бордерлэндс" и других играх подобного жанра, посему место экшену будет.
А так, я очень надеюсь, что Вам понравится, и я смогу развивать идею дальше.


Итак, поехали!


Глава Первая.


Скрытый текст: Показать
«Контрольный выстрел в голову никогда не помешает». – считал Тоа Огня Ферон, пустив пулю в лоб мёртвому Ле-Маторанину. Ферон взял рюкзачок убитого, взвалил себе его на плечо и спешно пошёл в сторону кучи большого хлама, бывшего когда-то двумя торговыми кораблями, потерпевшими крушения о скалы и перетащенными вглубь острова Свалки для каких-либо нужд нашедших. Лил дождь. Мелкий, частый и очень неприятный, поэтому воин начинал невольно беситься. И как он докатился до такого? Кодекс Тоа гласит, что они не имеют права убивать. Хотя… на Свалке можно делать всё, и никто никому ничего не скажут, кроме особо заумных, но они никогда долго не живут. Преодолев небольшую расщелину по широкой металлической платине, Тоа оглянулся, дабы проверить, нет ли кого поблизости, после чего подошёл к двум кораблям, раздвинул пару пластин и залез внутрь, в огромную зияющую дыру, которую тут же закрыл теми пластинами. Освещение появилось сразу – Тоа создал небольшую искорку на месте старых ненужных бумаг, чтобы хоть как-то осветить свой бедный обитель, после чего сел на импровизированное кресло и стал внимательно изучать содержимое рюкзака того Ле-Маторанина.
-Такс, такс, такс… - тихо протянул Ферон, разглядывая различные побрякушки, как карты местностей с различными пометками и тайниками, короб спичек, вяленое мясо Кане-Ры и примитивное оружие – великая тонкая стальная труба, на что Тоа презрительно цокнул и бросил её подальше ко всякому ненужного хламу, который уже давно хотел сбагрить в ближайшей деревни. – Ничего интересного.
Бросив рюкзак на пол, воин принялся проверять свой пистолет, купленный у народных умельцев, на боезапас, и был неприятно удивлён, когда понял, что вскоре обязательно надо идти в деревню, ведь осталось всего 2 запасных магазина. «Всё же, никак.» - с досадой сделал вывод он у себя в голове и, положив пистолет на столик, стоявший рядом, достал из ножен свой клинок, что тут же стал прочищать и затачивать, ведь мало ли что.
Было холодно, в прочем, как и всегда. Жилище Ферона представляло из себя пробоину в одном из кораблей, в которой уже успело скопиться многом мусора. Тоа нашёл это место случайно – трое каких-то маторан возились с кораблём, пока он их не убил и не присвоил это место себе. Ну, а иначе никак. Сильный бьёт слабого, но получает от более сильного. Ты, или тебя – это Ферон понял давно, поэтому и отошёл от напыщенного благородства с честью. Тем более, они на Мата-Нуи забытой земле, кому они тут нужны?

Свалка вообще странное место. Оно не обозначено ни на одной карте Вселенной, попасть сюда можно случайно во время шторма, а вот выбраться…Вначале, были какие-то умники, пытавшиеся уплыть из острова, чтобы послать подмогу, но…как только они скрылись за горизонтом, они пропали навсегда. Говорят, через несколько дней некоторые тела с обломками корабля принесло штормом. Так, все и стали считать, что выхода отсюда нет. Порой, жители тут появляются сами собой, просто просыпаясь в куче мусора, но самое главное, что никто не помнит, кто был тут первым. Всё уже стёрлось, все свыклись жить друг с другом упадническим образом жизни, ведь выращивать на Свалке что-либо очень сложно, а ходить на крупных животных, как быки Кане-Ра, Киканало, или Вако. Но даже за это ведутся губительные войны, начинающиеся не только из-за нехватки непонятных ресурсов, но и из-за личной неприязни, или мотивов. Так, Вортиксы до сих пор воюют со Скакди, различные деревни маторан не сотрудничают между собой, иногда даже прибегая к помощи наёмников, или даже бывших Тёмных Охотников.
Если смотреть на остров с высоты птичьего полёта, то можно увидеть крайне кривой квадрат, разделённый на семь частей-плато, но это так кажется – на самом деле, плато гораздо больше, просто, они в основном мелкие. Так, у побережья расположены в основном сильные деревни-крепости маторан, лагеря Вортиксов и Скакди. Чуть глубже – племена мутантов, слабые деревушки, одинокие дома отшельников и прочее, кроме Сесил-Метру – города одного зажиточного Тоа Земли Сесила, который требует себя называть Великим Вождём, но его называют тоже Большим, но слово не «вождь», а более грубое. Это место является эдаким «Раем на земле», но вход туда стоит очень и очень дорого, поэтому 99% населения Свалки вынуждено влачить жалкое существование, но это только самые сильные маторанские деревни, а что же со слабыми? А этого не стоит знать.
Ферон протёр свой клинок от запёкшейся крови Муаки, которого он обезглавил три часа назад, и заточил его, после чего, недолго посидев и пораскинув у себя в голове план действий, встал с кресла и стал собираться. Впереди предстоял поход в ближайшую деревню, носившую название Рамора.


***
Рамора представляла из себя небольшую крепость с двумя входами и мелкими лачугами из хлама, где и жили в Раморе всякие матораны-торговцы, следовательно, основным промыслом деревни была купля и продажа припасов, амуниции, оружия и прочих вещиц, полезных в быту. Расположена она была почти у самой границы Северного Плато с Северо-Восточным, поэтому была довольно известна. Очень часто, сюда приходили за работой те, кто был в постоянных странствиях.
-Постой, а зачем мне эти бумаги? Как они помогут мне в создании машины? Они подскажут мне, какой двигатель создать, чтобы он работал на Элементарной Силе? Может, они предоставят чертежи, как собрать более удачный гусеничный механизм? Нет? Так, зачем мне это? Я давал тебе аванс на это? – разглагольствовал грубый шипящий голос, но старался он делать это спокойным тоном.
-Н-нет. –неуверенно протянул молодой Вортикс, потирая свою стальную кисть-протез и виновато смотря на заказчика.
-Пойми, Вайрен, мне просто нужны нормальные бумаги, а не эта чертовщина. – продолжил голос. – Смотри, я же не сержусь на тебя, не так ли? Я же ещё не вырвал тебе хребет своими когтями? Я же ещё не снёс тебе голову с дробовика, хотя я мог бы, и мне ничего за это не будет. Так, скажи мне, мой юный друг…зачем ты испытываешь моё вполне себе конечное терпение?
Вайрен замялся. Он откровенно не знал, что можно сказать своему заказчику, славившемуся на всём Северном Плато своей крайней строгостью и раздражительностью. Ведь, сейчас, его может вывести из себя любое слово, и вот, кишки Вортикса уже намотаны на столб рядом с лавкой, которой он заведует, как бы показывая, что будет с нерадивыми и бестолковыми исполнителями.
-Понимаете… - протянул молодой наёмник, протянув руку вперёд, тем самым попросив не перебивать. – Увы. Но давайте я вам покажу то, что нашёл сегодня.
Вайрен снял кожаную сумку со своей спины и вытряс её содержимое на стойку к заказчику, который тут же принялся изучать различные детали своими чёрными, как смоль, когтистыми руками.
-Хм…Хм...Хм…-то и дело повторял под нос заказчик. – Различные провода, дульный тормоз-компенсатор, соленоид, лампочки, светокристаллы и..а это что? Неужели, взрывчатка с детонатором? Хе-хей!
-Извините? – не понял Вайрен, с округлившимися от удивления глазами. – То есть «взрывчатка с детонатором»? Я это в куче мусора нашёл, когда к Плато Дилириса ходил.
-Да, так и есть. Это взрывчатка с детонатором. Как ты этого не понял? Взрывчаток никогда не видел? Вы ж оружейники все поголовно. Как ты не мог понять, что небольшой пульт и самодельная бомба, это не взрывчатка? Как ты мог этого не заметить?
-Ну, я…ладно, я ступил! – резко воскликнул Вайрен. – Я идиот! Мне было не до того, знаете ли! На меня напала группа, хорошо вооружённых, Скакди-головорезов из банды «Мусорщиков»! я схватил то, что попалось под руку. Помню, там маторан дохлый лежал, и что?! Обыскать – дело святое!
Вортикс только что понял, какую оплошность он совершил, ведь повышенный тон мог рассердить заказчика, но тот просто тихо рассмеялся, покачав головой.
-Ладно, чёрт с тобой, Вайрен. Пускай, ты и не добыл мне нужные бумаги, хотя говорил, что знаешь где они, но взрывчатку я заберу себе вместе с остальным хламом. Конечно, я мог бы сам такую сделать, но лишний товар никогда не помешает, тем более, если чутка повысить цены. Я тут единственный нормальный торговец деталями для оружия в округе, между прочим. Ну, есть ещё и Гилборт, но с ним у нас отдельная история. Знаешь, что такое инфляция?
-Конечно. – усмехнулся Варйен, скрестив руки на груди. – Кто ж не знает?
-Так вот…с сегодняшнего дня, для тебя цены повышены на 5%. А что? Я не виноват, что кое-кто не принёс мне бумаги, которые мог доставить. Да, не думай, что я такой тупой, раз простил тебя. Если ты рассчитывал удивить меня годной взрывчаткой с детонатором, то это не значит, что ты не мог свалить от бандитов и доставить мне нужные бумаги. В общем так, платы не получаешь, потому что заказ не выполнен. Если через три дня бумаг не будет, найду того, кто сможет мне их принести. А тебя…с тобой придумаю, что сделать. Всё, с глаз долой.
Вайрен пошёл прочь от лавки, забрав свой пустой мешок и скрипя зубами от злости. «Вот же сволочь! Старый пердун! – подумал он. – И кто потянул меня за язык сказать, что я знаю, где необходимые документы, чтобы собрать машину?! А деньги ж нужны, иначе мне Валерия голову отвертит. Чёрт. Надо потом будет к Ферону сходить. Может, поможет чем.»
Увы, Вортикс не знал, что Ферон-то заходит с другой стороны деревни, которую он только что покинул, но это было неважно. Тоа Огня направлялся к тому же торговцу, чьим исполнителем и был незадачливый паренёк.
-Здорово, Дертокс. – спокойно поприветствовал старого знакомого воин. – Что, опять кого-то на виджеты развёл? Или всё строишь планы, как бы мир захватить. У вас же это в крови, или чтоу вас там.
-Не напоминай. – отрезал торговец, складывая полученные детали по различным ящикам и мешочкам, так как ящиков-то и не хватало. – И у меня, пока, кровь, но придёт день…Эх…этот остров падёт к моим ногам. Мы построим самоходки, захватим Сесил-Метру, и я стану его королём, потому что ни одна тварь не сможет противостоять мне…Так, ладно, ты чего пришёл? А то, меня сейчас потянет, и я тебе страшную тайну расскажу, ненароком.
-Да, хотел тебе детали на продажу дать. Припасы почти кончились. – пояснил Ферон.
Дертокс кивнул и показал на сумку Тоа, а тот, поняв, чего от него хочет знакомый, вытряс содержимое, после чего торговец стал тщательно отбирать вещи.
-Так, трубу я возьму, в хозяйстве пригодится…Хм…я самопал возьму, будет чем буянить, когда скучно станет…Хм…И всё. За всё это добро, я тебе 10 виджетов отвалю.
Глаза Ферона округлились от удивления и гнева.
-Сколько?! – спросил он громко. – Да ты та ещё свинья, Дерт! Пойду к кому-нибудь другому.
-А думаешь, что тебе кто-то больше за это дерьмо отвалит? Тут все дадут не более 5-7 виджетов. Так как ты мой друг, я тебе ещё и повысил цену.
Ферон хотел было вскинуть руки от удивления и начать бойню прямо тут, но не стал, так как понимал нынешнюю ситуацию на рынке, и Дертокс вертелся как мог. Но он всё равно был той ещё паскудой.
-И не благодари. – с деловым видом доставая монетки из кармана чёрного рваного пальто, довольно произнёс воин в чёрных латах и вручил виджеты Тоа, который тут же забрал их и, кивнув, пошёл восвояси, но тут же вернулся, словно, что-то забыв.
-Кстати, Дерт…Понимаю, что лавку бросить не захочешь, но…нужна помощь. В первую очередь, как бойца.
Маска торговца выразила слабое удивление, приподняв лишь одну бровь.
-Представялешь, они совсем оборзели. Только позавчера видел…-начал было Ферон, но прекратил, понадеявшись на то, что знакомый поймёт его.
-Я понял. – резко отрезал Дертокс с задумчивым видом. Он тяжело вздохнул и покачал головой. – Не в скором времени, точно. У меня ещё дела есть. Пока народ пособирай.
Кивнув, Тоа Огня окончательно ушёл в сторону ворот Раморы, и вскоре скрылся за ними.


Глава Вторая.


Скрытый текст: Показать
Драйс сидел у костра и настраивал струны на своей старой трёхструнной гитарке, собранной им самостоятельно. Дело уже подошло к ночи, дождь идти перестал –о нём напоминали лишь лужи. Благо, де-маторан держал дровишки у себя в вырытой землянке, как раз на такой случай. И, несмотря на то, что земля ещё была мокрой, отчего и горело не очень хорошо, Драйс точно знал – если не сейчас, то потом, в ближайшее время, уже посидеть у огонька и подумать о своём у него не выйдет. Тучи ещё не разошлись, а значит дождь скоро опять начнётся, но какая разница, когда ты хочешь удовлетворить свою душу. Маторан был по натуре лириком: писал песни, стишки, играл на гитарке, рисовал, занимался писательской деятельностью. Он знал, что от него особого прока в деревне нет, поэтому он и зарабатывал на жизнь искусством. Тех, кто желал получить картину угольком и другим подобием красок на Свалке, было мало, а, когда он играл на улице, то кидали ему лишь гроши.
Постепенно, жители деревни, опять же состоявшие исключительно из маторан и одного Скакди, Тхаззгара, стали собираться на костёр, чтобы обменяться впечатлениями, обсудить дела насущные и проблемы.
-Слышали, Маторанскую Республики вчера сожгли? – начал речь один ле-маторан.
-Да. – резко отрезал другой. – Я видел пожар с холма, что на востоке. С одной стороны жалко их…
Не успел он договорить, как грубый громкий смех перебил его.
-А с другой, они ещё те сволочи. – заговорил тот голос. – Они, видите ли, налог ввели. Решил я, значит, остановиться у них на ночёвку, да еды набрать. Только подхожу к ним, как они вывели своего пулемётчика, встрепенулись тут же. Говорят, мол, проход закрыт, давай деньги. Я малость удивился, но дал им виджетов, и они пропустили меня. Эх…а имей я их, я б пожрал не каких-то жареных Фику, а хотя б корейку Кане-Ры.
Он поставил свою походную сумку у костра, а жители деревни раздвинулись, чтобы освободить ему место. Тхаззгар был главным добытчиком Брилума, их деревни, и уходил из неё на несколько дней, чтобы потом вернуться с добычей, амуницией и иногда, даже, самодельными доспехами. За это его ценили и уважали, у него был негласный авторитет, лучшая палатка и ему всегда доставалось больше всего еды. Вместе с этим, у деревенских был страх перед могучим воином в белых шипованных латах, странным оскалом, больше напоминающим попытку выдавить из себя добродушную улыбку, и, удивительно, сигарой в зубах, из которой постоянно выходил дымок. На голове у Скакди была меховая шапка-ушанка, а в руках мощный дробовик, привезённый ещё с Заказа, где Тхаззгар и воевал длительное время против хитрых Вортиксов. «Война давно закончилась. – считал сам Тхаззгар, и что он частенько говорил. – Мы все по уши в грязи Свалки.» Да, по его мнению, в такой ситуации нельзя вести себя столь бесчеловечно. Наверно, он что-то усвоил из войны, хотя эксперименты Спириа, по логике, пошатнули психику Скакди. Видимо, Тхаззгар немного дефектный.
-О, кормилец. – усмехнулся Драйс и чуть поправил свою грязную светло-серую Хау. – Как там внешний мир?
-Драйс! – крикнул какой-то та-маторан. – Нельзя так относиться к уважаемого Тхаззгару! Быстро извинись, а иначе выгоним!
-Да, лучше даже уйти будет, чем жить с подлизами и дармоедами. – прошипел та-маторан и продолжил настраивать гитару.
Рафол, а именно так звали того та-маторана, чуть было не набросился на Драйса, дабы «заступиться» за Тхаззагара, но тот остановил его, взяв за ворот драного жилета.
-Лучше сыграй чего нам, поэтишка. – сказал спокойным тоном он и усадил Рафола на своё место, сам же оставшись стоять.
Быстренько настроив гитару, Драйс стал бренькать пальцами по всего лишь двум струнам, верхней и средней. Это было вступление без слов, но затем, стал дёргать по средней, но нижней, сделав звук чуть ниже. Тогда-то он и начал петь с хрипотой в голосе:
-Был в друзьях один простак,
Знал его здесь всяк.
Туп он был, но смел и крут,
Его имя Махмут.

Снарягу свою он любил,
Ласково кликал.
Он стрелял, он жёг, он бил,
На части разрубал.

Как-то раз пошёл в таверну,
Выпить заказал.
И пьяным был уже, наверно,
Как речь затолкал:
«Я такой крутой, я меткий,
Муху подстрелю.
Только нападите, детки,
Вас тотчас я убью».

Народу не понравилось,
Он взялся за ножи…

Тут, Драйс резко прекратил играть и продолжил более медленно и тихо:
-С тех пор, тут тихо сталось…Ведь…
Та-маторан пропел снова бойко и с игрой на гитаре:
-Махмут в земле лежит.
Казалось бы, что тут такого?
Но мораль проста,
Не надо пить, ребята, много,
А не то пи…
Вдали раздался взрыв, отчего все жители тут же устремили свой взор куда-то на запад, в том числе и Драйс, умудрившийся порвать одну струну из-за вздрагивания.
-Ох, чёрт… - протянул ле-маторан. – Где это?
-Вальсидор. – протянул Тхаззгар, сдвинув брови. – Так, я никуда не пойду. Несмотря на то, что взрыв примерно в 10 километрах отсюда, я останусь тут. Мало ли, и сюда нападут.
-Это нападение? Уверен? – спросил Рафол, чьё волнение выражалось в слабом заикании.
-Да. – отрезал Скакди. – В Вальсидоре отродясь не было взрывчатки.

***

-Ну, что он сказал тебе? – хитро промурчала Кристи, сидевшая на старом колесе и свесивши ногу.
-Да, козёл он. – махнув рукой, прошипел Вайрен. – Видите ли, не те бумаги принёс. Нужны были, как машину создать. А это что, не машина что ли?! Схема гусеничного механизма, как бы!
-Ну… - протянула Вортикс, чуть призадумавшись. – Не думаю, что это удовлетворило его потребности. Я знаю этого торговца довольно давно, и он очень привередлив ко всему. Наверное, у него была схема этого механизма, но получше. Логично же.
Девушка слезла с колеса и достала свою катану, на которую стала глазеть. Её взгляд был чуть простоватым, но далеко не тупым взглядом, иначе бы Кристи не была бы диверсанткой армии Вортиксов во время войны. Конечно, иногда она посматривала и на Вайрена, даря ему лёгкую улыбку, впрочем, что делала всегда, но всё же больше изучала глазами холодную сталь клинка.
-Он сказал, чтобы я через три дня принёс ему чертежи. – молвил Вайрен через короткую паузу. – Ты ж знаешь, что Валерия на меня всех собак спустит и вставит горячую арматурину мне в зад, если я не принесу ей деньги в срок! Мне нужны эти чертежи, Кристи! Кровь из носу, как нужны! Понимаешь?!
-Воу, не кипятись! – резко вскинула руки вперёд Вортикс, отчего парень даже чуть отпрыгнул назад, так как по «неосторожности» своей, та могла задеть его лезвием. – Найдём мы твои чертежи, не…это…кипятись?
-Твой словарный запас оставляет желать лучшего. – с резким холодом заметил Варйен и покачал головой, хотя диверсантка уже посмеивалась от непонятной молодому Вортиксу причине.
-О Мата-Нуи! – смеялась Кристи. – Нельзя же иметь такой характер! То ноешь мне, то нотации читаешь!
-Ты ж диверсантка. Тебе вообще нельзя быть такой несерьёзной.
Но та лишь пожала плечами, а затем, убрав катану, подошла к Вайрену и спросила в своей обычной издевательской манере:
-А ты не хочешь играть?
В ответ – молчание, нарушившееся Вайреном лишь через несколько секунд.
-Ладно, идём за чертежами этими проклятыми.
И парочка Вортиксов пошла в сторону одной небольшой кучи, чтобы выйти на подъём…

***

-Виталя принёс хозяину подарок. – протянул бугай с кучею трубок по всему телу и респиратором вместо маски.
Дертокс, только отошедший вглубь лавки, за дверь, недовольно прорычал. Он резкими шагами вышел к прислуге из обширной мастерской, как тотчас же впал в ступор.
-Ты…ты…ты…-запинался он от шока, плавно перетекавшего в гнев. – Ты что наделал, ирод? Я что просил тебя сделать?
-Хозяин просил собрать пушки, и Виталя собрал. – с улыбкой, скрытой за респиратором, ответил умалишённым голосом прислуга. Впрочем, таким же «умным» был и взгляд, с которым бугай смотрел на торговца.
-Собрать пушки с трупов, идиот! И собрать, не в смысле самому сделать это убожество, а принести стволы сюда!
-Хозяин, Виталя старался. – снова протянул прислуга.
Виталя – ужасный эксперимент Дертокса, из-за чего тот и приобрёл свою печальную известность как бесчеловечного учёного. Инцидент, благо, был быстро забыт из-за других потрясений, но на Юго-Восточном Плато торговца помнили именно таким. Живший на Дестраловской Горе, Дертокс собрал целый комплекс из мусора и стал похищать маторан из деревень, чтобы ставить на них свои опыты, но никто и не знал, что они становятся жертвами амбиций жёсткого учёного, так как все думали, что они просто погибают во время вылазок(тогда, о Дертоксе никто и не знал). Но когда тот поймал в капкан Тоа Земли Висмура, жители стали что-то подозревать, ведь Висмур был довольно опытным воином, чтобы попасться в лапы хищникам, или бандитам. Тогда, гений-отшельник и превратил того в монстра, понизив его интеллект, чтобы тот не мог сопротивляться его воле и проявлять какие-либо признаки агрессии, повысив силу с помощью каких-то препаратов, что воин в чёрных шипованных латах пичкал пленного. Казалось, всё хорошо. Так, где же Дертокс прогорел? А в том, что Виталя, как теперь его называл учёный, однажды сбежал из логова дертовского, из-за невнимательности того, и пришёл в свою деревню совершенно случайным образом, где поверг всех жителей в шок. Сам Дертокс слишком поздно опомнился, посему стал долго искать своего непутёвого слугу, пока его не встретили противные жители. Почему он тогда не вступил в серьёзную схватку, не считая того, что вскрыл грудную клетку одному особо воинственному маторану грудную клетку лишь когтями? Он и сам не помнит, но зато, отлично помнит, как взял тушу Витали на свою спину и побежал с ним к себе домой, а за ним гналась разъярённая толпа, только отошедшего от шокировавшего убийства соплеменника…
Так, Дертокс и потерял лабораторию. Конечно, оборудование разгромили матораны, а мастерскую сожгли дотла, но учёному удалось взять напоследок кое-какие агрегаты и препараты, чтобы продолжить свои исследования, и сбежал вместе с прислугой, которого теперь стал люто ненавидеть, но всё ещё использовать в своих целях. Торговец выпускает Виталю на примитивные задания из Раморы лишь по той причине, что слишком занят для этого.
-ИДИОТ! ДЕРЬМО! СКОТИНА! ОСЁЛ! БЕСТОЛОЧЬ! ОЛУХ МИЗЕРИКСОВЫЙ! – заорал Дертокс, взявшись за свою гладкую строгую маску с подобием респиратора чёрного цвета. –ПОЧЕМУ Я ТЕБЯ ЕЩЁ НЕ ГРОХНУЛ, А?! ТАК! ТЫ ИДЁШЬ СНОВА ИСКАТЬ ТРУПЫ. НЕСИ ТРУПЫ СО ВСЕМ, И ОРУЖИЕ ИХ ПОДЫМАЙ!! ПОНЯЛ?! ТЫ ПОНЯЛ, ДЕГЕНЕРАТ?!
-Виталя понял. – чуть ли не плача, протяжно завыл бугай и пошёл обратно из крепости. А Дертокс лишь поправил пальто.
«Я буду счастлив, если он сдохнет. – подумал он, возвращаясь в мастерскую. – Больше никаких слуг! Увы, хоть и придётся раскошелиться на всякий сброд, но они хоть такими дураками не будут. Хотя…черт их знает. Но явно поумнее этого выйдут.»
Войдя в помещение, Дертокс стал работать с теми деталями для оружия, что у него уже имелись, и тёплые мечты о том, как он захватит Сесил-Метру своими будущими соратниками по оружию и самоходными пушками, ни на мгновение не оставляли его. И плевать он хотел, сколько погибнет при взятии города. Главное только, чтобы он выжил, ведь он – Дертокс, светлый разум на этом куске грязи с металлическим мусором, полным ненужных букашек, как матораны, Вортиксы, Скакди и Тоа. «Ты можешь иметь сколько угодно друзей, знакомых. – был его девиз. – Но пока ты рубишь с этого деньги и получаешь выгоду, они тебе нужны. А если нет – ищи новых, от старых избавляйся. По сути, ничего не потеряешь, ведь умереть во имя высшей цели, привести меня к победе, это большая честь. И неважно, скольких ради этого придётся умертвить».

***

Ферон шёл к Вальсидору и про себя проклинал этот дождь. «Сколько он может лить»? – с недовольством думал он, осматривая печальный пейзаж Свалки. Сейчас, он шёл между двух мусорных куч, где лежали не только громадные детали к нечто непонятному, но и многочисленные тела всяких разных существ, которые были уже обысканы и игнорируемы Тоа огня. Иногда, Ферон в беспокойстве оборачивался, ведь такой дождь мог вполне скрыть шаги потенциального убийцы, но никого не было. Такое одиночество стало даже нагнетать обстановку вокруг воина. То ли дело, когда ты один у себя в убежище, а другое – когда вышел из не очень уютного гнёздышка во враждебный мир, полный грязи и жестокости, как сказал бы сам Ферон, разумеется, с пафосной интонацией, над которой был скорее посмеялись, а затем двинули по маске, чтобы не засорял мозг всякой ненужной философией.
Тоа медленно выходил на возвышенность, откуда бы и направился в деревню, в которой всё настолько бедно, что у жителей от силы два-три виджета, поэтому едва довольно дешёвая. Ферону повезло в своё время наткнуться на этот населённый пункт во время странствий, и он уж тут знает абсолютно всех. Иногда, он даже что-нибудь приносит нищим маторанам, но всё же больше берёт от них, так как это ему гораздо выгоднее.
Более-менее чистая равнина открылась взору воину, когда тот вышел на возвышенность, и лишь несколько куч мусора засоряло красивую панораму упаднического острова, в котором, как бы Ферон его ненавидел, но он находил в нём своеобразную романтику. Недолго полюбовавшись, Тоа двинул вперёд, но приготовил пистолет, на который по дурости забыл купить дополнительные обоймы, с мечом. Мало ли.


Глава Третья.

Скрытый текст: Показать
-А не проще ли забрать эти чертежи себе? – внезапно спросила Кристи, вставляя дробь в свой четырёхзарядный дробовик и чуть хитро ухмыляясь.
-Ага, какая хорошая идея! – с наигранным сарказмом воскликнул Вайрен. – Давай, что?! Меня не только Валерия хочет за Каменного Червя подвесить, так ещё и Дертокс внезапно возжелает открутить мне голову! Какая ты умная, Кристи! Какие идеи! Какие…
-Так, всё, прекрати этот концерт по заявкам, бесишь. – резко отрезала девушка и ускорила шаг, теперь, оказавшись наравне с напарником. – Лучше скажи, куда же всё-таки мы идём?
-Есть местечко на Северо-Западном Плато. – после недолгого молчания, начал Вортикс. – Ну, углубление горе, пещерка такая. Там жил один механик, который тоже хотел собрать собственную машину. Не знаю, почему он не жил в деревнях, но это не суть. Мы дружны были, довольно, я часто помогал ему с едой, водой, а он меня всякими вещицами обеспечивал. Думаешь, откуда у меня этот пистолет-пулемёт?
Взведя своё оружие, Вайрен резко замолк. Конечно же, ему было не очень хорошо говорить о том, кого он называл своим другом, что погиб очень нелепой смертью, но выхода, в принципе, не было. Вортикс доверял напарнице не только по той причине, что они уж очень давно знакомы. Вайрен доверял ей, потому что она одна из немногих, кто решилась помочь ему выпутаться из долгов, в которых он по уши погряз.
Печальный вид Свалки только сгущал мрак в истории. Вайрен всем своим сердцем ненавидел это место. Возможно, это так, потому что остров раскрыл ему глаза на жизнь, окунул в самую грязь и показал худшие стороны каждого, кого он встречал. Да и, ещё сказывалась тоска по Ксиа, где он, хоть и был обычным рабочим на заводе оружия, но всё же не вынужденным воином. Вортикс постоянно жалел, что вместе со своей бригадой угнали тот катерок и умчались с острова. Конечно, они были обстреляны ксианскими боевыми кораблями, но им удалось вырваться, ощутить глоток свободы. А затем, они попали в шторм, за которым и последовала Свалка. Так, началась новая жизнь Вортикса.
-А дальше что? – заинтересованно спросила Кристи. На её лице уже была не улыбка, а искренне любопытство.
-Как-то раз, когда я с бригадой ужинал, прибежал гонец с письмом. Мой друг знал, где я живу, и это очень хорошо, ведь, если бы не сей факт, я бы не успел с ним распрощаться. Правда, я не знаю, как это он нанял гонца, но, возможно, это был его ещё один друг. Я тут же стремглав ринулся к нему, представляешь? На другой конец острова, Кристи, к его жилищу. Прибежав, я застал страшную картину. Нет ног, кишки намотаны на какую-то палку, весь дрожит, как письмо написал – непонятно, но почерк был крайне корявый, хотя, ради «Я умираю. Мальбо» не надо особо стараться. Он даже еле говорил… Как оказалось, он выходил за деталями к одной куче мусора, но какой-то кретин поставил около неё мину. Видимо, очень мощная была. Мой друг и угодил на неё.
Кристи чуть похлопала Вайрена по плечу и тяжело вздохнула, тонко дав понять, что продолжать рассказ не стоит.
-Думаешь, - попыталась она перевести тему. – Его пещеру не разграбили?
-Даже не знаю. – пожал плечами её напарник. – Надеюсь, что нет. Никто даже не знал о нём, хотя, может, кто следил за ним, или случайно наткнулся на его жилище. Понимаешь…даже со своей бригадой, я не так близок, как был близок с Мальбо. Видишь, даже до сих пор ною по этому поводу, хотя ело месячной давности. Там, я и попивать начал – жалко же, да и напряжение снять хочу, в карты играть, проигрывать много. Так, и попал в список должников Валерии. Эх…а проценты-то всё капают и капают, как этот непрекращающийся дождь. А мне умирать не хочется, Кристи, понимаешь? Я жить хочу. Хоть в дерьме, но очень хочу. Друга потерял, но сам-то я жив и здоров, верно?
-Так, не разводи лирику, пожалуйста. – остановила Вайрена девушка. – Мне не очень нравится слушать такой долгий поток негатива. И без этого тошно. У нас путь, если подумать, близкий, но расслабляться всё равно не стоит.
-Верно. – всё тем же депрессивным тоном согласился Вортикс и чуть посмотрел вперёд. Одного мгновения было достаточно, чтобы взгляд парня изменился с тоскливого на испуганный. И того же мгновения хватило, чтобы Вайрен резко потянул напарницу к себе, держа её за руку и двигаясь к направлению не очень большого протодермисового блока, за которым они и укрылись.
-Ты что…- хотела закричать Кристи, как напарник закрыл ей рот рукой.
-Это они, это они, это они. – то и дело повторял шёпотом испуганный Вайрен. – Мусорщики, Мусорщики, Мусорщики…

***
День в Брилуме начался с недовольных выкриков и свистов. Голова Драйса, ушедшего спать в землянку глубокой ночью, раскалывалась от всего шума, отчего он нервно цокнул и сел на свой железный матрац, который и служил ему кроватью. «Нельзя чуть тише?!» - подумал он с недовольством на маске и еле встал на ноги.
Хибарка его, как уже говорилось ранее, была очень бедна. Очень узкая земляная комнатушка, с одним лишь несчастным матрацем, под которым находились сундучок со скудными запасами стухшей еды, от которой в землянке и стояло некое зловонье, и ножичком, и брёвнышками. У кровати всегда лежали рукописи и картины, а рядом с ними – угольки, нужные для редких костров. Гитарка всегда стояла у стального листа, служившего своеобразной дверью, что Драйс отодвигал, когда покидал жилище. Окон, как можно понять, не было и в помине, как и любого отверстия нужного для обзора бедной деревеньки, где все живут лишь чуть лучше его. Дома стояли по две стороны, создавая между собой дорогу из вечно мокрой земли, покрытой лужами и воткнутыми острыми арматуринами, о которых можно было споткнуться, или даже убиться, что уже не раз происходило. И лишь Тхаззгар жил «в шоколаде». Палатка из кожи чисто органических Рахи, где всегда светло, пахнет хорошо прожаренным маслом, специями с самого Заказа и маслицем. Этот запах сводил с ума каждого, но никто не смел идти против хозяина «хором» - это чревато для всех. Уж чего, но Скакди умел готовить.
Драйс всегда считал, что Тхаззгар – типичный пример двойных стандартов. «Бедным еду носим мало, говорим о чести и человечности, а сам жрёт, как Пепельный Медведь, или как их там». – думал он про себя, но никогда не озвучивал это вслух, боясь за свою шкуру. Что уж говорить, а выглядит маторан убого. Рваные лохмотья – остатки плаща-дождевика, за которыми скрываются потрёпанные светло-серые доспехи с многочисленными вмятинами и даже одной глубокой раной у левого бока, которая до сих пор не может зажить у Драйса, и отчего тот постоянно ощущал боль в том месте. Он получил этот «подарок» во время своих странствий – бомжеваний, когда, будучи пьяным, подрался с одни фе-матораном в какой-то забегаловке, и тот применил свой ножичек ради победы.
Де-маторан подошёл к двери, отодвинул в сторону и увидел удивительную картину – народ на что-то глазеет. Знатно опешив, Драйс тут же побежал в сторону неплотной толпы(в деревне мало ж народу), и смог понять, в чём дело.
Это лежал какой-то Тоа Огня. Левой кисти у него видимо, причём, судя по ране, исчезла она сравнительно недавно, сам воин был весь в ссадинах, вмятинах, ранках и…связанный?
-Зачем ты притащил его, Тхаззгар?! – орал Рафол на Скакди. – От него у нас будут одни беды! Ты не знаешь, что делают здесь Тоа?! Они тут диктатуру устанавливают!
И прочий словесный поток лился на охотника, но тот оставался совершенно невозмутимым. Тхаззгар достал новую сигару, которую тут же вставил себе меж зубов, и спички. Через несколько секунд, он уже преспокойно дымил, с улыбкой воспринимая шквал нападок «благодарных» жителей.
-Так! -резко рявкнул Скакди, достав свой громадный тесак со спины, отчего жители тут же замолкли и даже чуть отошли в сторону. – Рано утром, я ходил в Вальсидор, чтобы глянуть, что да как. Так вот… всё сгорело дотла, разруха полная, биомеханические куски валяются по всей округе. И знаете, что? Я нашёл этого Тоа, еле ползущего ко мне. Я схватился было за дробовик, как он вырубился, так и не добравшись до меня. Я понял, что жив он, но кисти не было. Видимо, взрывом оторвало, хотя аккуратно как-то. Ну, не суть. Я так посмотрел на этого благородного воина и…забрал его с собой. А что? Мне одному трудновато кормить вас -17 голов. Так, хоть помощник будет.
-А ты уверен, что он не грохнет нас?! – проорал Рафол, и толпа поддержала его одобрительным гулом.
«Кстати, да. – протянул у себя в голове Драйс. – Рафол, кавиника, прав. А что, если он очнётся и перебьёт всех нас? Тхаззгар – тот ещё придурок. Мол, смотрите, какой я добрый, я принёс нам ещё одного кормильца, тьфу! Нелогичное вечно улыбающееся животное. Правильно говорят, что все Скакди – либо психи, либо идиоты, либо бандюки. Хотя, одно другим не мешает».
Внезапно, Тоа очнулся. Он раскрыл глаза, но еле держал их в таком состоянии, всё ещё будучи готовым вырубиться. Он издал тихий протяжный стон, который всё же смог быть услышанным Тхаззгаром.
-О, здорово. – сев на корточки рядом с воином в красном, произнёс Скакди со своей улыбкой. – Как звать, откуда путь держал?
-Ферон я… - протянул Тоа, откинув голвоу на землю. – Из Раморы шёл…Где я сейчас?
-В Брилуме, дружок, в Брилуме.
-В Брилуме? Мата-Нуи, как меня занесло сюда?
-Ну, это уже неважно. – вмешался Рафол, хлопнув в ладоши и смело подойдя к Ферону. – Теперь, ты здесь, и жить будешь по нашим правилам? Понятно?
-Заткнись! – резко прорычал Тхаззгар, стукнув тесаком по, ближайшей выпячивающей из земли, арматуре. Отойдя, он вновь устремил взгляд на Тоа. – Из-за чего взрыв-то произошёл?
-Взрыв? А, это…не помню точно. Но погоди, сейчас… - Ферон прикрыл глаза, тем самым пытаясь вспомнить события той ночи, но не заметил, как отключился.
-Тьфу! – хлопнул себя по стальному бедру Рафол и скрестил руки на груди. – У кого этот кусок меха-мяса будет жить?
«Это будет глупо. – думал Драйс, прислонив руку к маске. – Очень глупо, но…Всё же интересно услышать эту историю. Да и, на этого Ферона у меня свои планы. Давно хочется свалить отсюда в нормальное место. Вот, в Рамору ту же. И этот Тоа поможет мне в этом.»
-Я предоставлю ему жильё. – резко выступил Драйс, строго осматривая жителей. – И это не обсуждается.
-Что? – удивился Рафол и захохотал. – Ты? Бомжара? Не сме…
-Не обсуждается, Рафол. Я всё сказал.
Тхаззгар недолго помолчал, но всё же, махнув рукой, кивнул, что означало победу де-маторана, но жутко разозлило Рафола…

Проснулся Ферон только к вечеру. Он лежал на матраце Драйса, пока тот сидел на полу и что-то черкал на бумаге.
-Это…я всё ещё в Брилуме? – в надежде услышать отрицательный ответ, спросил Ферон, всё ещё будучи связанным.
-Я хочу свалить отсюда, и ты мне в этом поможешь. – занято ответил маторан, даже не посмотрев в сторону нового сожителя.
В землянке повисло молчание. Снаружи снова лил сильный дождь, который мешал нормально думать.
-Если так, то почему сам уйти не можешь? Некуда, или оружия нет? – внезапно спросил Тоа Огня, чуть сдвинув брови.
-Второе. Мне нужен тот, кто сможет прикрыть меня. – отрезал Драйс и тяжело вздохнул. – Расскажи, что произошло там, в Вальсидоре? Как там было?
-Убого. Матораны жили на улицах в грязи и спали, укрывшись какими-то обносками. Еда была крайне дешёвой – у жителей еле набиралось три виджета, чтобы поесть, поэтому принимали всё. А если кто-то повышал цены на еду, то его тут же избивали до смерти, после чего ставили нового торговца. Знаешь, тут не действует правило Свалки: При перестановке торговца, суть не меняется. Нет. Тут все быстро учились не быть сволочами. Наверное, поэтому тут жители и были счастливы. По своему, конечно, но были счастливы. Они знали, что им здесь точно помогут. Так, они и жили…Я пришёл вечером в Вальсидор, чтобы закупиться продуктами подешевле. Меня все там знали, были приветливы со мной…Не успел я закупиться у торговца безногого, как тут же послышались крики. Шесть Тоа, маторан. Они напали на деревню по какой-то тупой причине – хотели привлечь чьё-то внимание к ней. Там была одна, предводительница их команды. Валерия. Я знавал её ещё до Свалки, на самом деле. Стервозная, высокомерная и какая-то фанатичная в своей вере насчёт расового превосходства Тоа над другими. Чёрт! Она мне руку отсекла, сказала ещё: «Я сохраню тебе жизнь сегодня, чтобы ты мог одуматься и присоединиться к сливкам общества» - а потом, она свалила. Дальше, не помню что. Меня откинуло вроде, я то и дело вырубался и просыпался, пока не увидел одного хмыря в шипованны белых доспехах и тупой улыбкой. Я пополз к нему, но вырубился, проснулся я, как уже понимаешь, здесь.
После продолжительной паузы, Драйс всё же решился продолжить разговор:
-Пойдём ночью, Ферон. Нам надо спасать свои зады от незнамо чего и незнамо почему. Я просто хочу начать новую жизнь, где моё творчество будет нужным.
-Оно нигде не будет нужным. – усмехнулся Тоа Огня. – Лучше развяжи меня, и я отведу туда, где нужен любой маторан, Тоа, Скакди, или Вортикс. Я отведу тебя в Наути.

***
-Слыхал, Вальсидор подорвали? -кликнул торговец ону-маторан своему соседу по лавке.
-Ага. – кивнул Дертокс, откровенно расслабляясь на своём рабочем месте. – Меньше народу – больше кислороду. Чем меньше нищих, тем…не знаю. Нищие – бесполезный элемент социума.
-Правда за тобой, старик. Им же даже платить нечем. Пускай лучшими дохлыми будут.
На этом разговор и закончился. В Раморе жили существа деловые, и они не предпочитали тратить время на пустую болтовню, как новости, сплетни и различные истории. Если и шли разговоры, то только о поставах товара, заказах и оплате. Поэтому здесь Дертоксу и более-менее нравилось – здесь не такой галдёж, как в той же Ипехории.
Дертокс цокнул и пошёл в мастерскую, чтобы из имеющихся деталей собрать новый дробовик, пока Виталя не вернулся с очередного задания «унеси-принеси». Такое творчество только радовало торговца, ведь оно приносит ему неплохой заработок.
-Так, значит…Так, так, так, изолентой тут, здесь надо бы подкрутить, пружину сильнее сжать, хм…сойдёт. Если что, скажу, что сам поломал. – говорил старик, изготавливая новый «шедевр».
С производством оружия на Свалке всегда были проблемы. Очень часто не доставало деталей, или навыка сборки, а бывало и того, и другого. Неудивительно, что многие ходят с некачественными самопалами, основанные на дробовиках, или пистолетах. Об автоматическом оружии можно забыть – такое собирают только конструкторы-Вортиксы за баснословную сумму, или умельцы из Сесил-Метру,в который вообще никого не пускают, кроме «элиты» острова, коей является всего лишь 1000 существ, что составляет 10% от всего нынешнего населения.
Каждый, кто торгует, или производит оружие, вертится, как может. Всё настолько дорого, что чаще всего инженеры-конструкторы сами продают свой товар, но каждому по своей категории. Если это бедняк – то самое худшее, а если богач, коих почти и нет, то оружие, привезённое с островов, что лежат вне Свалки.
Лил дождь. Он начинал уже откровенно надоедать Дертоксу, хоть тот и живёт достаточно долго в этом Мата-Нуи забытом месте. Всё было бы тут, как обычно, если бы не радостные крики торговцев и жителей: «Валерия». Но шла Тоа Молнии в сопровождении своей команды лишь к, увы, Дертоксу, который не любил эту даму за её скверный характер.
-Здравствуй, мой дорогой Дертокс. – со своим высокомерием пропела она.
-Ага, здорово. – грубо кликнул он и вышел из мастерской. – Чего тебе опять надо?
-Когда там чертежи машины прибудут? – спросила она, доставая из ножен меч, тем самым говоря торговцу, чтобы тот вёл себя с ней учтиво.
-Не знаю. – резко ответил он в совей манере.
Валерия сдвинула брови, и маска её напряглась.
-Давай вежливее, я же не одна пришла. Да и, называй меня по статусу. Я же Валерия – Министр Обороны Сесил-Метру и Первая Госпожа в этом славном месте. А ты…даже не знаю, кто ты. Черт какой-то. Ни Тоа, непонятно кто! Думаю, ты...
-Ты закончила? – с откровенным наплевательством спросил Дертокс, взявшись за ворот пальто. – Если да, то я отвечу тебе – скоро всё будет, не переживай. Иди пока…не знаю. Деревни повзрывай, ты это любишь.
Тоа усмехнулась и пошла прочь своей грациозной походкой.
-Жду тебя через 3 дня с чертежами, а иначе распрощаешься со своей бронёй…и кожей. – напоследок крикнула она и окончательно ушла вместе со своей командой, которую Дертокс предпочитал звать «подсосами», «каблуками», или «массовкой». Воин в чёрном презрительно фыркнул и недовольно покачал головой.
-Давай скорее, Вайрен. – тихо протянул он. – Пока твой заказчик не вляпался в такое дерьмецо, что ему придётся уходить и отсюда.


Глава Четвёртая.

Скрытый текст: Показать
-Виталя принёс хозяину пушки. – протянул бугай, выкидывая на прилавок к Дертоксу различные дробовики, самострелы и даже один пистолет-пулемёт.
Довольно хмыкнув, воин в чёрных доспехах стал уносить стволы, педантично раскладывая по лавке, припевая:
-Се-сил Мет-ру
Завоюем танками.
Мы врагам устроим ад.
А-ха-ха-ха-ха! Хей!
В Се-сил Мет-ру
Под моими флагами.
Будет там у нас парад.
А-ха-ха-ха-ха! Хей!
Демонстрация вокальных данных старика была прервана душераздирающим криком где-то у деревни, отчего торговец невольно вздрогнул и обернулся. Его взгляд был полон непонимания, любопытством, подкреплённым щепоткой страха и даже неким азартом. Недолго думая, Дертокс достал из внутреннего кармана пальто свой двуствольный пистолет «Маленький Джонни», взвёл затвор предохранителя и вышел из лавки.
-Виталя, охранять любой ценой! – гаркнул он, вынимая из ножен крупный тесак и осторожно двигаясь к воротам. Он смотрел только в сторону, откуда послышался крик, но краем глаз заметил, что и другие торговцы стали покидать лавки с оружием наперевес.
«Даже, если это обман с целью кражи, то я очень не советую приближаться к моей лавке. Но…если кому-то всё же удастся выкрасть хоть что-нибудь…я его из-под земли достану и сожму в маленький шарик, после чего устрою кровавый фейерверк с острыми металлическими частями». – заверял себя торговец.
Несмотря на то, что Рамора была чисто торговой деревней, она вполне могла постоять за себя. Каждый уважающий себя продавец имеет под прилавком двустволку, или чего ещё. Сюда пришли те, кому есть что терять, но он не хочет этого испытывать. Собственность, закреплённой документами, понятия о которой на Свалке даже, как таковой, нет, стоит защищать любой ценой, а особенно грубыми методами, чтобы все знали об опасности в плане пререканий и наглости. «У кого больше ствол, тот и прав». – гласит одно из правил Свалки, выведенное каждым в какой-либо жизненный период.
За воротами была видна страшная картина. Обезглавленный Тоа Камня валялся разорванным почти у самого входа. Голова с расколотой чёрной Какамой была нанизана на острое лезвие, сделанное скорее из кости, чем из металла. А лик обладателя его был ужасен.
Существо было небольших размеров. Телосложение худощавое, морда хищная, а глаза полны животной ярости. Монстр обладал несколькими конечностями – двумя большими, имевшими как раз лезвия, и малюсенькими – с острыми шипами. Голова неизвестной твари чем-то напоминала голову богомола, он без вытянутого острого затылка и явными выделениями кровеносной системы. Сам окрас существа был очень странный для Свалки – белый с ярко красным, но всё же преобладал больше красный, белым же были, в основном металлически пластины с шипами.
Увидев толпу торговцев за воротами, монстр, так усердно расправлявшийся с телом Тоа, незамедлительно перевёл взгляд на жителей Раморы, и тотчас ринулся в их сторону, дав понять, насколько роковую ошибку они свершили, лишь обратив внимание. Началась пальба. Выстрелы из помпового оружия гремели на всю округу. Страх перед тем, что решётчатые ворота не выдержат ударов и пропиливание твари, движения которой были очень резкими и угловатыми, а из её рта текли слюни, и слышен был писк, так давивший на уши, но прекращать огонь было нельзя, хоть результатов этому не было.
И лишь Дертокс стоял в оцепенении от шока. Он не сводил глаз с существа…но оно тоже пристально смотрело на воина, как ему казалось. Торговец в пальто узнал это создание, и осознание этого приводило его в ужас. Да, в глазах устрашающего грубого Дертокса, славившегося своим наплевательским отношением ко всем и меркантильностью, читался только страх.
«Как ты…тебя же не может быть здесь! – проносилось в его голове, как на повторе. – Не может быть. Тебя же тогда разрубило моим порталом…Нет, нет, нет! Это сон! Это нереально! Быть может, и Свалка отражение моего больного разума? Быть может, я так и не очнулся от той комы»?
Недолго думая, Дертокс бросил всех и ринулся к себе, что, благо, осталось незамеченным. Он ворвался в лавку, буквально оттолкнув крупного Виталю, и начал собирать сумку со всем необходимым: едой, водой, магазинами к пистолету, виджетами. Туда же улетел и пистолет.
-Виталя, охраняй меня, что бы ни случилось! – рявкнул воин и побежал прочь из деревни, в которой уже началась резня. Бежал он в страхе перед тварью и сожалением, что не сможет помародёрствовать, но своя шкура будет дороже, чем деньги и оружие. Покинув Рамору через другие ворота, он бежал, и Виталя еле догонял его.
Недалеко, сзади послышался писк – это тварь. Она неслась за ними, желая разорвать беженцев на две части своими когтями. Уже близко. Очень. Слышен её топот по пыльной земле с мелким мусором. Нужно её остановить. Срочно.
Дертокс резко остановился, отчего бугай влетел в его спину, а затем побежал дальше, крикнув напоследок: «Бывай». В ответ раздался крик из-под респиратора, хруст костей и металла, а затем лишь бульканье и довольный писк. Всё это выиграло лишь короткий момент Дертоксу, но тому было достаточно, чтобы сделать самый безрассудный поступок в своей жизни.
Плато, где была Рамора, стоявшая почти у самого края, разделялось с другим широкой и глубокой расщелиной. Ни минуты не думая, Дертокс прыгнул в неё, и его тело тут же окутали ярко-фиолетовые молнии, в то время как тело самого воина стало становиться всё прозрачнее.
«Очень надеюсь, что сработает». – подумал он, и закрыл глаза, в ожидании чудесного спасения, благодаря своим расчётам…или же бесславную смерть.
Тварь встала у края и стало с интересом наблюдать в удаляющийся фиолетовый огонёк, темневший в глубине с каждым мгновением, пока и вовсе не исчез с едва заметной вспышкой. После, пропищав, монстр куда-то убежал. Официально, Рамора прекратила своё существование, правда, чуть раньше, чем ожидалось, ведь к воротам вышли все…А кто не вышел, те всё равно были расчленены неким созданием, которого пытались уничтожить, но не смогли…

***
-Ищите всё! – прорычал Череп, похаживая вокруг своего Уссала, на коем он и приехал со своей бандой Мусорщиков. По правде, говоря, это был лишь его отряд, ведь сам пахан никому неизвестен до сих пор, кроме его шестёрки, дающей команды всем бригадам.
Что они искали, оставалось загадкой. Они вообще часто рыскали по острову в поисках наживы среди куч, но часто и не брезгали пытками, мародёрством, грабежами и убийствами. Проще говоря, обычная банда, просто, более влиятельная, чем остальные.
Обмотанная бинтами голова, кроме глаз и рта с оголённой челюстью, Череп наводил ужас даже на своих соратников. Когда-то давно, ему срезали кожу с морды, и с тех-пор он носит эти грязные бинты, чтобы скрыть уродство, но кличка всё и без этого отражает. Массивная фигура с цепями на предплечьях, голенях, торсе, шипами и отсутствующей левой рукой, остатки которой забинтованы, - Череп воистину наводил ужас одним лишь внешним видом, и в то же время внушал уважение, отчего его авторитет в бригаде был негласным.
-Кто это? – спросила сквозь руку напарника Кристи.
-Череп. – шёпотом ответил Вайрен, убрав ладонь с лица девушки. – Опасный тип. С ним лучше не сталкиваться. Я слышал, он снимает скальп своим жертвам и коллекционирует маски Тоа. Я ему должен 1000 виджетов после проигрыша в карты.
-На этом острове есть кто-то, кому ты не должен? – с усмешкой в шёпоте спросила Вортикс. –Давай повернём обратно, Вайрен. Может, удастся обойти?
-Как ты собираешься сваливать? – недовольно произнёс тихим голосом парень. – Как? Тут сложно уйти так, чтобы он нас не заметил, хотя…
Только парочка обернулась, как они наткнулись на ухмыляющуюся рожу одного из Мусорщиков, видимо, искавшего интересные вещи вокруг этого захламлённого холма. Без лишних слов, он пустил пулю в голову Вайрена и уже хотел было расправиться с Кристи, как она опередила его в этом деле. Девушка, еле преодолев шок от смерти своего друга, ринулась в полуприсяди обратно, слыша сзади крики Скакди и приказ Черепа: «Догнать убийцу»! Благо, сама Вортикс скрылась за одной кучей мусора, как что-то прорычало сзади.
-Тварь! – проорал Тихий, один из подельников Черепа. – Бугор, Тварь убили! Какая-то сволочь от его головы только кашу оставила!
-Найти убийцу! – повторил приказ главный и достал со спины своё лезвие, сделанное из заточенной стальной пластины. – Живым не брать!
И Кристи побежала. Плевать, что её могут увидеть, плевать на заказ, плевать на всех. В её голове крутилась лишь сцена убийства напарника, и, словно на пластинке, звучала фраза в её голове.
«Я так много не успела ему сказать. О, Мата-Нуи, как же я медлила»! Что взять с Кристи? Да, ничего. Она вела себя очень нелогично. Как её взяли в диверсантки? Непонятно.
Вечер следующего дня, после того рокового выстрела. Изнеможённая, выбитая из сил девушка шла только вперёд, опираясь на дробовик и иногда чуть не падая от усталости. Вортикс не смела остановиться, потому что боялась, что и её убьют, как Вайрена. Удивительно, что она о нём так сильно переживала, ведь они знакомы всего лишь полгода. Может, за это время, что-то успело в ней сформироваться? Она и сама не знала, почему испытывала к нему нечто высокое. А может…и не испытывала? Кристи надеялась понять это со временем. Но сам факт: это убийство отложится в её памяти навсегда.
Вдали ничего не было – только поле пыльной земли с мелкими разломами, разделявшими местность на плато, соединёнными между собой мостиками. Тяжело вздохнув, девушка на секунду остановилась, но тут же пошла дальше ускоренным темпом. Её тело уже в какой раз пробило на дрожь.
-Твою турагу! – послышался сзади недовольный вскрик, больше похожий на шипение, и громкий удар.
Кристи, опустошённая в физическом и духовном плане, проигнорировала это, как что-то заставило её обернуться.
-Дертокс? – удивлённо спросила она, едва приподняв бровь. – Что…ты здесь делаешь?
-Ага, он самый. – отрезал недовольно воин, потирая ушибленный блестящий зад. – Чего делаешь в таких краях? И…голос твой…он будто с надрывом. Что-то стряслось?
-Да, вообще-то. – тяжело вздохнув, начала тихим голосом девушка, как услышала гогот знакомого. – Не, я пошутил – мне на тебя плевать.
Тут, произошло то, чего девушка сама от себя не ожидала. Из её глаз стали капать слёзы. Она просто склонила голову и пошла дальше, чтобы торговец не увидел признаки плача.
-Извини…-постаралась, как можно громче произнести Кристи, но голос её дрожал. – Я сейчас не в духе твои подколы слушать.
Приподняв бровь, Дертокс поспешил за знакомой, попутно снимая сумку с плеча, чтобы достать бутыль воды, которую он и протянул Вортикс.
-Попей. Лучше станет. – прокомментировал он. – Я знаю таверну хорошую, где есть превосходный самогон. Конечно, за твой счёт, но там всё годно.
Кристи жадно сделал несколько глотков и вернула бутылку владельцу. Она вспомнила, что Вайрен тоже любил пить, но вода сделало своё дело – нового шквала слёз не последовало.
-Спасибо, Дерт. – кивнула Вортикс, стирая слёзы со стального лица, напоминающую морду ящерицы. – Спасибо.
-Спасибо на хлеб не намажешь. – ехидно произнёс воин, протягивая руку, куда, цокнув, вложила виджет его знакомая.
-А ты всё не изменился. – пыталась смеяться она, но выходило слабо.
«Она плакала, и да, я ещё тот медленный Уссал. – подумал Дертокс. – Полагаю, она потеряла сумку с деньгами.»
И вот, показалась деревенька. Шаги учёного и его новой напарницы автоматически ускорились. Они оба надеялись на начало новой жизни, и лица обоих были мрачными.
«Я хочу забыть это, но не могу. Мне надо взять себя в руки, но я сейчас не в том состоянии. Надеюсь, пройдёт само». – думала она.
«Я хочу знать, как оно оказалось здесь. Я хочу знать, почему именно Свалка. Я хочу знать, связано ли это с помехами, или тут иное явление»? – думал он.

***
Драйс развязал Ферона и недоверчиво оглядел его. Тоа Огня рассмеялся и крепко встал на ноги, хоть и в полусогнутом состоянии, так как потолок мешал разогнуться полностью.
-Наути? И где это? – тут же спросил маторан, чуть прищурившись.
-Юго-Восточное плато. – ответил Ферон, двигаясь по направлению к выходу из землянки. Заинтригованный, но всё ещё опасающийся Тоа, Драйс поспешил за проводником.
На улице снова лил дождь. Тоа Огня что-то недовольно пробормотал себе под нос и уверенно пошёл вперёд, а за ним, словно трусливая тень, следовал и маторан. По правде говоря, это была целая гроза: с молниями, громом и сильным ветром. Но медлить Драйс не хотел, да и Ферон тоже. Все же ходят под таким ливнем, и ничего. Жители Свалки привыкли к такой погоде, посему никто уже и не удивлялся. Вот, и парочка из бомжика-творца и безкистного Тоа пошли по пустому Брилуму, прочь от него.
-Куда это вы собрались?! – резко проорал вышедший из дома Рафол.
Драйс пришёл в шок от услышанного. И не зря. К «акции» Рафола присоединились и остальные жители деревни, и вели себя они странно, как де-маторан никогда не видел. Злые глаза, но совершенно обездвиженные, и лишь Рафол держал речь.
-Куда вы собрались?! – повторил по-маторан злобно.
-Подальше отсюда. – уверенно ответил Ферон, повернувшись в сторону жителей. – Не мешайте нам, пока я вас не сжёг.
-Ферон, понимаешь…нам не всегда хватает еды. Порой, Тхаззгар уходит настолько долго. – продолжал Рафол, медленно доставая из своих ножен убогую заточку. – А кушать хочется всегда.
Драйс корил себя за свою глупость. Как он раньше не догадался, куда деваются жители их деревеньки. «От голода умирают, а мы их хороним». – всегда отвечал на этот вопрос Рафол, и от этого становилось реально жутко. Тогда…почему же матораны не расправились с ним? Зачем он был им нужен?
Недолго думая, де-маторан дал дёру, отчего возбуждённая толпа, не показывавшая это, резко проявила агрессию и ринулась вперёд. Ле-маторан, бежавший впереди, тут же получил струю пламени прямо в маску, отчего заорал и упал наземь, но этот факт не волновал голодную толпу. Паиньки и иногда довольные жители при Тхаззгаре, но в то же время каннибалы в его отсутствие. Какая актёрская игра! И угораздило же Скакди уйти из Брилума всего лишь 20 минут назад!
Увы, и Ферону пришлось бежать вслед за Драйсом, так как сражаться одной рукой и тратить свою силу, было очень глупо. И бежал их дуэт до того момента, пока не наткнулся на знакомую фигуру в тени.
-Ферон? – удивился Дертокс.

***
-Сесил! – проорал Валерия, беспардонно ворвавшись в ложу к Тоа Земли. – Нас кинули! Торговец, обещавший чертежи, перебил свою деревню и смылся в неизвестном направлении.
Вальяжно развалившись в кресле, Сесил сцепил пальцы в замок и посмотрел на девушку добрым взглядом.
-И какой у Вас план, Первая Госпожа? – спросил он своим мягким голосом.
-Как что?! – проорала Тоа Молнии. – выдвигай своих людей! Надо найти его и выпотрошить!


Глава Пятая.

Скрытый текст: Показать
-Это кто ещё такой?! – удивился Дертокс, указав когтями на Драйса. – Мы договаривались о том, что ты соберёшь отряд, а не притащишь мне какого-то бомжа! За один день, ты бы мог, кого получше найти!
-У меня нет времени выслушивать твои укоры, Дерт! – проорал Ферон, чуть не сшибив того с ног. – За нами гонится толпа голодных маторан-людоедов! И вместо того, чтобы ругать, ты бы мог сдавить их гравитацией, как ты это любишь делать!
Тем же временем, Драйс пребывал в лёгком ступоре от происходящего. Он и подумать не мог, что эта девушка-Вортикс и здоровяк в пальто окажутся знакомыми Тоа Огня. «Разношёрстная у ни команда, я так погляжу. – подумал де-маторан с покачиванием головы из стороны в сторону. – Спорят, хотя в данной ситуации это логично…Да и, вообще, я ошибся. Нет ничего необычного в том, что все они знакомы. Я не знаю, кем Ферон вообще является. Может, он контрабандист, какой, или торговец. А эти двое – напарники его». Драйс спрятался за Кристи, взгляд которой даже сейчас оставался пустым и безразличным ко всему. Оперевшись на свой дробовик, она просто стояла и наблюдала за словесной перепалкой, лишь иногда отводя взгляд в сторону бегущей толпы.
-Да сделайте вы уже что-нибудь! – испуганно прокричал Драйс, вжимаясь в ноги девушки. Фыркнув, Дертокс…резко ринулся назад, размахивая руками и крича, что тратить на дикарей силы и патроны – невыгодно, поэтому надо драпать. За ним неспешно пошла и Кристи, а последними – Ферон и Драйс.

***
И вот через некоторое время, когда матораны вернулись в свою деревню, четвёрка могла наконец передохнуть. Место было выбрано рискованным – широкая длинная ржавая труба, из которой жутко смердело, но выбора другого, увы, не было. Начинался дождь.
Ферон зажёг небольшой костерок из мусора и подставил к нему руки, пытаясь хоть как-то согреться. Драйс укутался в своём плаще и также сел близко к пламени. Он надеялся не только получить желанное тепло, но и попробовать поискать в нём вдохновение для музыки, стихотворений, или рассказов, но в голову ничего не лезло после сегодняшних событий.
-Это было глупым решением. – начал де-маторан, не отворачивая голову от костра. – У вас же пушки и силы были. Вы могли их грохнуть.
-Ну… - протянул Дертокс, сидя у большой дыры, откуда путники и залезли в трубу. – Лично я, не хотел тратиться на них. У нас и так патронов немного, а они нам скоро пригодятся. Тем более, я староват – мне становится сложнее использовать элементарную силу, как прежде.
-Значит, ты подохнешь. – резко заговорила Кристи с пугающим хладнокровием. Сидела она недалеко от костра, но всё же была как-то отстранённой от компании. – У тебя нет выбора: либо ты сражаешься, либо умираешь.
-Либо сбегаешь. – дополнил Ферон, выйдя из раздумий, после чего продолжил. – Меня вообще интересует, что ты забыл здесь. Разве, ты не должен сидеть в Раморе и греть свой зад?
-Меня вообще интересует, почему у тебя кисти нет. Разве, она не должна быть у тебя? – съязвил в ответ старик недовольным тоном. – Всё, нет Раморы больше. Вырезала в ней всё какая-то тварина непонятная. Я еле-еле свалить успел. Как с Валерией поговорил, значит, я работать начал. Виталя пушки принёс, всё такое, а потом все слышим – крик дикий. Ну, за стволы и взялись. Разбираться пошли, значит. Приходим и видим – сидит оно. Тощее такое, значит, с руками-тесаками такое, значит. Как посмотрит на нас, как заорёт, так мы сразу и огонь по ней беспрерывный, а ярешил под шумок и свалить. Вот, и стал бродить туда-сюда.
-И внезапно появился сзади меня. – фыркнула Вортикс, и голос её вновь стал становиться дрожащим от воспоминаний ужасного убийства Вайрена. – Извините. Мне плохо чутка.
И благо, что на это никто не обратил внимания, ведь все уже погрузились в думу.
Непогода разыгралась. Слышен был гром, капли бесконечно тарабанили по металлической трубе, и со временем это превратилось в громкий надоедающий гул. Иногда, капало и на путников, ввиду мелких дырочек по трубе.
-Мне руку Валерия отрезала. – внезапно молвил Ферон. – Ни за что, буквально. Нелогичная женщина.
-У, сволочь. Я её вообще терпеть не могу. – пожал плечами Дертокс, пересев поближе к огню. – Высокомерная стерва, думающая, что она Королева Свалки. Звучало бы забавно, если бы не было так грустно.
-Кто вообще такая Валерия? – резко вмешался Драйс. – Подробнее, если можно.
-Тоа Молнии. – ответил воин в красном. Она со своей командой плыли куда-то на корабле, то ли на Стелт, то ли на Южный Материк, и сюда попали. На Свалке, вообще, всегда мало Тоа было, но Валерия со своей командой быстро решили власть в свои руки прибрать и остальных моих сородичей к себе заманить.
-А всех несогласных приказала умертвить. – продолжил бывший торговец. – Благо, Ферон уже после на Свалке появился, да и знакомыми они хорошими были, поэтому она его трогать не стала.
-У неё ещё должников куча. – дополнила Кристи сквозь зубы, придвинувшись поближе ко всем. – Ходят слухи, что даже сам Сесил у неё. Да и, вообще этот Сесил у неё на поводке. Всем, по факту, заправляет она. Лишь приказы исходят от имени этой слабовольной амёбы, а создаёт их – Валерия.
-Так, не надо переходить на политику, тошно мне от неё. – махнул рукой Драйс, помотав головой. Я просто спросил об этой Валерии. Всё, большего мне не надо.
-Ты сам просил подробнее. – пожала плечами Вортикс и вновь замолкла.
Ферон потянул Дерта на себя и прошептал ему:
-Что там с чертежами, кстати? – спросил Тоа Огня, на что получил крест, созданный ладонями учёного и отрицательное покачивание головой. Тот же цокнул и отпустил старика обратно.
И вот, когда уже Драйс спал, а Кристи только пыталась это сделать, но за её закрытыми глазами этого не было заметно, Ферон спросил:
-И как нам теперь быть? Ты ж хотел машину построить, чтобы потом на её платформе сделать самоходные пушки?
-Я без чертежей ни черта не могу, Ферон. – прошипел Дертокс, поправив ворот своего пальто. – Понимаешь? Ни черта. Я сам имею знания по созданию машины, но мне нужен такой двигатель, который работает на элементарной силе. Иронично, но как раз его схему я и не имею на руках, и вообще не знаю, как такое собирать. Мне Вайрен должен принести эти чертежи, но он ни разу не объявился до того момента, пока на Рамору не напало то существо.
«Я поняла. – думала Кристи. – Я люблю его. Чёрт, и мне от этого так плохо! Его больше нет, всё! Я даже не знаю, как мне преодолеть себя, вернуться в прежнее состояние. Я опустошена. Видимо, вместе с ним, умерла и я. А, нет, нет, нет! Что за лирика?! Почему я начинаю думать так…ванильно?! Нельзя, нет! Это мешает! Но я не могу! Я не чувствую себя живой после того рокового выстрела. Почему не я?! Было бы всем лучше?! Почему я не успела сказать о своих чувствах тогда, когда он ещё был жив?! Почему я только сейчас осознала, насколько сильно я его люблю?! Почему в моей голове были эти чёртовы сомнения»?!
Услышав про Вайрена, нервы девушки окончательно не выдержали, и она стала всхлипывать. Сейчас, она вообще не была похожа на вортиксов – жестоких, хитрых и коварных существ. Она напоминала сейчас несчастную маторанку – ранимую, чувственную и беззащитную. Конечно, всхлипывания, издаваемые Кристи, не остались без внимания.
-Что это с ней? – приподняв бровь на своей канохи Санок Ферон, но получил лишь пожатие плечами от своего зрелого собеседника.
-Он мёртв. – дрожащим голосом выдавила из себя всеми силами Кристи и закрыло лицо руками.
Дертокса ударило в ступор. Его руки задрожали, отчего и затрясся ворот его пальто, в который он буквально вцепился когтями. Затем, ладони плавно перешли на нижнюю часть его канохи, из которой повалил плотный фиолетовый пар, что на мгновение удивило Ферона.
-Дертокс… - начал Тоа Огня, положив руку на плечо трясущегося старика. – Прошу тебя, прекр…
-Заткнись, Ферон, умоляю, заткнись. – шептал шокированный торговец, всё ещё не отпуская руку с маски. – Заткнись, пока я, пока, пока, п-п-п-п-п-пп-пок-покк-пока я не сжал тебя в малюсенький такой шарик. Просто заткнись. Оооох.
Дертокс очень долго тянул это междометье, пока резко не начал своим сокрушённым голосом обратный отсчёт с десяти.
-Дерт, не надо. Я понимаю твоё состояние, но не надо. – пытался отговорить своего друга от ужасных вещей Ферон, но не успел – отсчёт уже закончился.
-ДА КАК ОН ПОСМЕЛ УМЕРЕТЬ БЕЗ МОЕГО РАЗРЕШЕНИЯ?! КАК ОН ПОСМЕЛ УМЕРЕТЬ, КОГДА Я ЕМУ ДАЛ АВАНС!? КАК ОН ПОСМЕЛ ОКУНУТЬ МЕНЯ В ДЕРЬМО?! Я УБЬЮ ЕГО ПОВТОРНО! ОН БУДЕТ СТРАДАТЬ! – орал Дертокс, и резко подошёл к Кристи. – ТЫ! ТЫ, НАВЕРНЯКА, БЫЛА С НИМ, ЕСЛИ ЗНАЕШЬ ПРО УБИЙСТВО! ОТВЕЧАЙ! ОТВЕЧАЙ, ТЫ, ШКУРА!
Вортикс лишь кивнул, подобно испуганной маторанке, за что Дертокс тут же схватил её за горло своими когтями и стал сжимать его.
-Почему?! – уже шипел он. – Почему ты его не спасла?! ПОЧЕМУ ТЫ ЕГО НЕ СПАСЛА?!
В воина в чёрном внезапно прилетел огненный шар, отчего его толкнуло вперёд на Кристи, которую он успешно выпустил. Девушка еле отполза, вылезши из-под грузного тела Дертокса, но тот уже встал. Сорвав горящее пальто и потоптавшись по нему, дабы потушить пламя, учёный резко повернулся на Ферона, уже осевшего на колени от слабости своей.
-Ты?! – прошипел Дертокс. – Ты посмел меня атаковать?! Да я тебя…
Старик уже пошёл было вперёд, но тут же упал на колени и беспомощно зароптал. С тем пламенем, что объяло пальто, потухла и вспышка гнева торговца.
«Как же нам теперь быть? Только Вайрен знал, где находятся эти чертежи…Мы в дерьме. О, мы в таком дерьме, в каком я никогда не бывал. Да что там! Даже Барраки в таком не было, когда их победили в войне…Ни отряда, ни чертежей, ни надежды. Ха, забавно. «Оставь надежду, всяк сюда входящий». – писалось в одной книге. Действительно, войдя на Свалку, я лишился надежды на свою выгоду, но создав план по уничтожению Сесил-Метру, я обрёл её вновь. И теперь, мою мечту окунули в грязь и растоптала толпа Киканало…И как? Почему всё было скреплено именно на этом выродке Вайрене? Почему я не предусмотрел другой вариант? Неужели, меня сожрало моё же эго? Почему? Почему я был так же слеп, как и тогда, более 20000 лет назад? Почему я опять напарываюсь на те же грабли? Неужели, я ничему не научился? Или, я посчитал, что научился? И опять, эго. Неудивительно…За столько лет своей насыщенной жизни, я побывал в таких местах, которые и не снились Великим. Я побывал там, где понятия о времени не существует. Я видел тех тварей, которые могут привидеться лишь в кошмарах. И почему я до сих пор не понял такую простую суть? Неважно кто мы, главное, какой у нас план». – думал Дертокс, а сам лишь тихо и беззащитно молвил:
-В Итарио…есть мой хороший знакомый. Он поможет нам, Ферон. А ты, Кристи…скажи…кто убил Вайрена?
И Тоа Огня, и Вортикс были в шоке от происходящего. Ещё несколько секунд назад, этот грозный воин хотел убить их, а теперь беспомощно стоит на коленях, оперевшись когтями в трубу.
-Мусорщики. – чуть удивлённо, но ещё в слезах и от шока, и от печали, отрезала Кристи.
-Значит…мы убьём этих ублюдков. Вставим стволы им в задницы, выстрелим, порвём на куски и скормим свиньям, но убьём…потому что, они только что перешли дорогу МНЕ. Ферон! – сначала негромко, а затем проорал Дертокс так громко, что даже крепко спящий Драйс вздрогнул. – Мы утром отправляемся в Итарио, и это уже точно! Я хочу знать, кто конкретно грохнул моего подсоса и лишил моих грёбанных чертежей! Я спать!
Старик лёг на том месте, где он и стоял. Через некоторое время, уснул и Ферон, а после него, уже почти под утро, вырубилась и Вортикс.

***
Варяг перезарядила свой автомат и двинулась в путь. Скакди хотела сначала осмотреть Рамору, чтобы попробовать определить по следам, куда направилась её жертва. По пути, она ещё раз изучила условия контракта. «Живым не брать». – ясно было прописано жирным шрифтом, а под этим – сумма в 200 виджетов. Тёмная Охотница про себя усмехнулась: «Ну, посмотрим, что за добыча ваш Дертокс. Интересно, какой из него воин».
На поясе у Скакди висели отрезанные и выдранные с элементами позвоночника головы разных существ: Тоа, Маторан, Вортиксов, Зайглаков, Скакди…и даже Макут.

***
Утром, четвёрка уже была на ногах. Лёгкий перекус консервами стал их завтраком, после которого они тут же двинулись в путь. Теперь, этому квартету из, опустившихся на самое дно, отбросов общества, пришлось идти в столицу похоти и криминала, деревню Итарио. Каждый из них пытался осознать, что началась новая жизнь, теперь, состоящую исключительно из постоянных переходов туда-сюда и попыток заработать на жизнь.


Глава Шестая.

Скрытый текст: Показать
-Ну, рассказывай. – протянув самокрутку, молвил Скакди с зелёной кожей.
Тхаззгар взял в руки косяк, повертел его в руках, и затем засунул между зубов. Достав из кармана кожанки спички, он зажёг самокрутку и развалился на старом трухлявом в стуле. Повеяло приятным запахом трав, сгораемых в огоньке.
-Это откуда такая вкусная? – поинтересовался путешественник, вновь посмотрев на самокрутку. Подобно запаху, по телу Тхаззгара прошла дрожь, от которой воин в белом чуть поёжился. – Хорошо штырит, знаешь?
-А то! – воскликнул собеседник с взмахом рук. – Это из плантаций Итарио.
Услышав название населённого пункта, Тхаззгар сильно закашлял и бросил самокрутку на пол.
-Ты не мог раньше этого сказать, Бурк? Теперь понятно, откуда и запах такой, и мандраж приятный.
-А ты думал, это то молотое дерьмо из маторанских деревень? – удивился зелёный Скакди. – Не, мужик, не прав. Ты же знаешь, что наши сигары и самокрутки самые лучшие! Я за эту траву отвалил, между прочим, 150 виджетов в полкило!
Бурк поправил свой жакет салатового цвета и глянул на друга с прищуром.
-Знаешь, ты нисколько не изменился, Тхаззгар. Как был добряком, так и остался им. – Бурк поднял самокрутку белого Скакди и взял её в рот, отчего в воздухе снова повис тот аромат. – И это хорошо. Видя тебя, я не теряю надежду, что на Свалке одни ублюдки и лицемеры. Ты наш идеал, понимаешь?
Тхаззгар отвёл взгляд в сторону и скрестил руки на груди.
-Возвращайся. – продолжил Бурк. – Возвращайся к нам на Новый Заказ. Там и жизнь лучше, чем в твоём…как его? Пинусе?
-Бриллуме. – холодно отрезал собеседник и недовольно посмотрел на Скакди. – Я не уйду оттуда…по крайней мере, сейчас. Те матораны нуждаются во мне, Бурк. Я их кормилец и защитник…
-Уходящий на несколько дней, чтобы посидеть со мной, или пособирать всякие безделушки. – договорил за него друг. – Всё же, я ошибся тебе – ты ещё тот лицемер. Но я не удивлён. Нет на Свалке добрых, или плохих. Есть живые, или мёртвые. И своим характером, словно у жителя Артакхи, ты повышаешь шансы на свою же смерть. Но тебя кое-что спасает от этого. Механизм защиты, которым служит как раз то…лицемерие.
Тхаззгар слушал Бурка, словно заворожённый. Он не мог отвести взгляд от друга, да и не хотел – тот говорил и говорил.
-Хорошо, вот вопрос. А что тебе сделали именно эти маторане? На Свалке столько деревень, но ты выбрал именно эту. Почему?
-Благородство, желание защитить слаб…
-Неверно. – резко прервал Тхаззгара Бурк. – Неверный ответ ты даёшь, друг мой. Ты просто хочешь самоутвердиться за и счёт, стать нужным хоть для кого-то…Нет места благородству на Свалке. Либо ты, либо тебя.
-Как цинично. – протянул Скакди в кожанке. – А что, если мои позывы реальны. Ты не подумал? Все из нас разные.
-Я это знаю, но лирике нельзя находиться в этом, пропащем дерьмом, месте. Ты это прекрасно занешь, но продолжаешь игнорировать мои слова…Что тебе дали эти маторане? Как они благодарят тебя? Подсасываются? Вон, ко мне тоже подсасываются все, а почему? У меня есть деньги, вот что. А что ты даёшь маторанам? Еду. Пока у меня есть деньги, я нужен, всеми любим, но стоит им исчезнуть…как меня тут же обмокнут по самое не могу. То же самое и с тобой.
Тхаззгар тяжело вздохнул и поник головой.
-Ты прав. – кивнул он, а затем повторил более тихо. – Ты прав.
-Вот, видишь. Возвращайся на Новый Заказ, возвращайся в регулярную армию, мы как раз собираемся атаковать лагеря Ксианской Народной Республики. Ты же хочешь отомстить рептилиям?
Бурк удивился, когда получил в ответ отрицательное покачивание головой.
-Во всяком случае, сейчас я не готов морально. Но…мне нужно кое-что. Гранаты и дробовик. Второй. – вначале неуверенно, а затем сердито проговорил Тхаззгар.
Зелёный Скакди вытянул правую руку для пожатия.
-Будет тебе всё. Дробовик дадим, но…с гранатами заминка выходит, но…Я могу отвезти тебя на повозке в Итарио в моему другу Френдио, у которого мы закупимся осколочными по очень малой цене. Понимаешь, я бы тебе выдал, но…заминка там, как сказал ранее. У нас их и так еле хватает.
-А почему? – удивился воин в белом.
-Потому что, мой друг, тебе не стоит всего знать.
Недоверие выразилось на зловещей ухмылке Тхаззгара, но, недолго думая, он всё же пожал руку Бурка.
-Ладно, поехали. – встал из-за стола Скакди в жакете. – Будем там через полдня, примерно.

***
Итарио находился в Юго-Восточной части Свалки, где мусора было не очень немного, но и своих опасностей там хватало. Там было много Таракав, мутированных птиц Гукко, Муак, Пепельных Медведей и прочих крупных хищных Рахи. Конечно, не одни животные были главной проблемой юга Свалки. Токсичные отходы сгубили целый лес, простиравшийся от Юго-Западного до середины Юго-Восточного Плато, частично захватывая Центральное и даже Северо-Западное Плато. Теперь, на месте джунглей, были изуродованные чёрные деревья, из земли и воды шли ядовитые испарения, а сама местность Большого Леса напоминала больше болота, где даже было нелегко определить чёткие разделения на плато. Несмотря на опасность, здесь всё-таки жили. Юг Свалки всегда был густонаселён, но в основном на побережьях и части Юго-Восточного Плато. Именно там из остатков боевой флотилии Вортиксов и экипажа пары грузовых кораблей появилась Ксианская Народная Республика, но республикой она была лишь в названии. На самом деле, там установилась жёсткая военная диктатура с националистическим уклоном. Так, матораны и Тоа живут там, но в очень нищенских условиях, или работают на концлагерях за долги, преступления, или им просто потому, что им не хватило жилья, а с пойманными Скакди устраивают настоящие публичные пытки, завершаемые ужасающей казнью – расстрелом из крупнокалиберного пулемёта, или повешением.
В антипод ей, на Северо-Восточном Плато, практически у его Юга, быстро появился Новый Заказ – государство с менее националистической, но ещё более кровожадной идеологией. Возглавляет страну Совет Вождей, племена которых, по сути, являются теми же бандами. Так, например, «Мусорщики» имеют своего представителя в Совете Вождей. Каждый вождь хочет взять власть единолично, но пока никому не удалось этого достичь, ведь вожди племён могут просто ненадолго вступить между собой в коалицию и захватить, после чего разделить, земли того несчастного. На Новом Заказе ненавидят Тоа, которых убивают на месте, недолюбливают маторан, которых туда просто не пускают, а Вортиксов они истязают на публике, совершают аморальные действия, а затем свежевают заживо, или разрывают на куски голыми руками.
Многие, как в Итарио, и наживаются на этом, торгуя оружием с обеими сторонами, предоставляют услуги наёмников, или поставляют провизию. Так, или иначе, такие места становятся раем для криминала.

***
Четвёрка путешественников несколько раз останавливалась на привал, как и сейчас. Расположившись между двумя пустыми грузовыми контейнерами, команда решила перекусить, после чего каждый занялся своим делом. Так, Ферон пытался найти какую-нибудь острую штуку на замену своей руки, Кристи стояла на страже, а Драйс с Дертоксом возились с картой.
-У нас нет даже элементарных респираторов, чтобы защититься, Дертокс! – вскрикнул Драйс, указывая на карту.
-А как мы пойдём, тогда?! – в ответ проорал учёный. – Напрямую? Давай, иди! Я посмотрю, как тебя в Новый Заказ пропустят! А может, по морю? Тот же сброд недомерков с ухмылками быстро захватят корабль, который даже нигде не найти!
-Побережье, Дертокс! Логично же!
-Нет! Ни черта нелогично! Все корабли там раздолбаны, или сели на мель! Нет у Свалки кораблей на ходу! Тем более, мы вообще идём не туда! Мы уходим к западу, на Северное Плато, а нам нужно брать южнее и чуть восточнее!
-Заткнулись, быстро! – резко прокричала, вышедшая из себя, Кристи. – Задрали! Что один орёт, что второй! Как два козла Вахи! Такие же упёртые! Давайте потише!
Цокнув, Драйс продолжил рассматривать карту, пока до него не дошло.
-Дерт! – вскрикнул он, а потом неловко схватился за маску, вспомнив наказ Кристи. Он продолжил уже гораздо тише. – Я придумал! Видишь небольшая свободная местность между Центральным Плато и Северо-Восточном, на самом юге! Мы можем пройти там!
Воин в чёрных латах взялся за нижнюю часть маски и протяжно хмыкнул. Когти его легко постукивали по маске.
-Рискованно будет. Не уверен, что Скакди, полудурки эти, не захватили эту часть. Мы можем войти на Центральное Плато и идти на юг, чтобы потом завернуть на восток. Так, мы сделаем крюк, но...воины Сесил-Метру могли уже приватизировать эти земли себе, мол пристройка к городу. А так…попробовать стоит. Единственное, что меня смущает, так это как бы Вортиксы там уже не облюбовали местечко себе. Я только этого побаиваюсь.
На том и решили. Через некоторое время, снова перекус. У Ферона уже был крюк вместо кисти – он нашёл его в груде хлама и еле вставил себе его в мясо, чтобы потом замотать всё это дело изолентой. Конечно, не самая лучшая задумка, но это было хоть что-то. И только после этого, команда направилась дальше, но уже, по факту, в обратную сторону.
-Обогнём Бриллум. –заявил Тоа Огня.
-Да, ладно тебе. – махнул рукой Драйс. – Ты им всем навалять можешь. Как бы только Тхаззгар не верулся.
-Если что, и с ним разберёмся. – уже уверенно перезарядив дробовик, лаконично ответила Кристи.
-Верно-верно. – взмахнул рукой Дертокс. – Со Скакди так только и надо делать…Ненавижу, бл**ь, Скакди. Они дикие, тупые, и у них эти идиотские ухмылки, которые так и хочется стереть с их мерзкого лица.
Дальше, они шли в молчании, пока не услышали звуки переговоров. Машинально, каждый занял свою позицию – Кристи укрылась за старым железным пластом, а рядом с ней и Драйс, а Ферон с Дертоксом ползком забрались на кучу мусора, чтобы незаметно проследить за неизвестными.
Банда Феликса была известна на северной части острова тем, что ходила отрядами по двадцать-тридцать бойцов, оснащёнными от небольших арматурин до мелкокалиберных пулемётов. Эти воинственные матораны были одной из многочисленных шаек, подчинённых влиятельными фигурами из Сесил-Метру, но об этом, разумеется, мало кто знал, и четвёрка не была исключением.
-Что будем делать? – тихо прошептал Ферону Дертокс. – Их явно больше, но и вооружены они ущербно. Вынесем пулемётчика, а дальше, как получится?
-Да. – тихо ответил учёный, доставая из сумки пистолет, который вручил Ферону, а для себя же он достал «Большого Джона».
То, что произошло дальше, нельзя назвать иначе, как самое нелепое нападение, ввиду неудач и совпадений. Во-первых, Ферону тут же отстрелили его самодельный протез, отчего он оказался выведенным из строя. Да, Дертокс убил пулемётчика двумя выстрелами…один из которых пришёлся по самому стволу, сильно испортив его. Кристи поняла, что надо действовать, поэтому незамедлительно снесла тремя выстрелами двух более-менее опасных бойцов. Матораны, конечно, рассредоточились по укрытиям, но они были настолько бесполезны, что скорее несли. Так, бойцы спотыкались, пока меняли позиции на те, которые поудобнее. Повезло тем, кто сумел отступить, поняв, что схватка проиграна, но никто так и не смог забрать пулемёт, находившийся на открытой местности. Почему же отряд не был более предусмотрителен и осторожен? Непрофессионализм? Или что-то ещё?
Увы, никто так и не узнает, что отряд так спешил, что совершенно забыли о безопасности. А спешили они как раз в сторону Сесил-Метру, чтобы доложить их спонсору, как с малыми потерями им удалось захватить великий трофей – пулемёт, который хотели обменять на пистолеты, так как бегать с палками – абсурд. В итоге, и половины бойцов нет, и пулемёта нет. Всё же, своя шкура дороже, чем ствол. Никто не хотел соваться под огонь. И всё же, почему они не могли продать пулемёт где-нибудь на барахолке, вместо того, чтобы тащить его на другое плато? И тут ответ прост: отряд надеялся получить за пулемёт бесплатные пистолеты, но это было, увы, несбыточно.
Взяв пулемёт в руки, Дертокс повертел его и подозвал жестом к себе Драйса.
-На. – вручив в руки маторана оружие, кратко проговорил учёный и посмотрел на порванную часть подола пальто. Очевидно, напасть произошла, когда он вставал и, видимо, зацепился за острую металлическую деталь чего-то.
Ферон встал с кучи мусора и поковылял к Дертоксу. Капельки крови Тоа из повреждённого предплечья падали на мокрую от дождя землю, растворяясь в потоке ливня.
-Я так и знала, что затея с рукой окажется неудачной. – протянула подошедшая Вортикс, зарядив дробовик.
-Помолчи. – лаконично ответил воин в красном и перевёл взгляд на бывшего торговца. – Ну, идём дальше? Или ты обчистить их хочешь?
Дертокс ответил лишь кивком. Собрав немного еды и виджетов, он пошёл дальше по, созданному им с Драйсом, маршруту, а остальные последовали за ними.
-Пушка ведь сломана? – в один момент спросил Драйс.
-Ага. – с чуть приподнятой тональностью в голосе отозвался воин в чёрном. – Ты просто должен нести это, чтобы наводить страх…мы её продадим потом, на самом деле, просто, мне самому лень её таскать.
«Я начинаю отходить. – думала Кристи, погрузившись в себя и лишь иногда осматривая по сторонам, чтобы избежать неожиданного нападения. – С такой компашкой не соскучишься. Быстро одна проблема сменяется другой. Признаю, мне даже стало интересно, во что выльется вся эта ситуация. Конечно…я могла бы уйти сразу, но…не знаю. Я чувствую себя ответственной за Вайрена. И всё же, почему я была такой дурой! Моё поведение было отвратительным, хотя…А может…А может, у нас ничего бы и не вышло»?

***
Рамора выглядела пустынно. Именно такой вывод сделала для себя Варяг. Удивительно тихо было в округе, что насторожило её сразу. Конечно, она знала, что жертвы её там нет, и никого там больше вообще нет, потому что все были растерзаны этим Дертоксом.
Скакди вошла в деревню и уверенно направилась к старой лавке учёного, где до сих пор остался товар на прилавке. Прилавок она уничтожила импульсом из своих глаз, затем вошла в мастерскую, но и там всё было практически нетронуто.
«Странный он. – подумала женщина. – Покидал в спешке, видимо, хотя мог убить всех и спокойно уйти. Или, тут было какое-то другое обстоятельство?»
Подробно изучив обитель Дерта, Варяг нашла его записную книгу с различными поручениями на мелких наёмников, полезными связями и прочими интересными личностями. Улыбка Скакди расширилась ещё сильнее, приняв более уродливую форму, чем обычно.


Глава Седьмая.

Скрытый текст: Показать
Пересечение плато было вещью довольно опасной. Верёвочные мосты были шаткими и непрочными, а большие широкие платины часто имели свойство упасть в не самый подходящий момент. Но из двух зол выбирают меньшее, поэтому четвёрка пошла именно по одной из таких пластин.
-Жопой чую, сейчас что-то произойдёт. – ворчал Дертокс, непроизвольно расставив руки в стороны.
-Не нагнетай. – протянул Ферон, шедший впереди. – Всё хорошо будет, уверяю. Эта крепкой должна быть, вроде бы.
Драйс нервно поглядывал назад и притоптывал от медленного темпа движения.
-Давайте скорее! – взволнованно кричал он. – Мне тут не по себе!
-Действительно, чего встали? – влилась в разговор Кристи недовольным тоном. – А ну-ка, Тоа, поторопись!
«Что за Стелтский базар?! – думал старик. – Один галдит, вторая орёт! Это моя работа – быть недовольным в любой ситуации»!
Накал был очевиден, а конфликт неминуем. Как бы Ферон не шёл, все были этим недовольны. То слишком быстро, то слишком медленно. Тоа начинал уже выходить из себя, как вдруг, где-то сзади слабо послышались гневные крики. Четвёрка мигом оказалась на Центральном Плато.

Центральное Плато было самым крупным плато. Оно было почти идеально круглым, и половиной диаметра этого круга был Сесил-Метру – город зажиточных существ и сливок Свалки. Обнесён он был громадной стеной из мусора, охраняемой 36 часов в сутки наёмниками и регулярной армией, собираемой из маторан, и даже Тоа. Жилось там очень хорошо, по сравнению с жизнью на остальном острове. Он был, как Метру-Нуи: личный воздухопровод, шедший по городу кольцом, трёхэтажные дома, лавки, самодельные фабрики. Этот город был основан ещё первыми поселенцами Свалки и стал для её остальных жителей, нечто вроде Артакхи, а то и больше. Город было невозможно взять штурмом – нет необходимых технологий, нет машин, нормального оружия, хороших бойцов. Жители Свалки беспорядочно бегут с самострелами и дробовиками наперевес и погибают под шквальным огнём из пулемётов и самодельных ракетомётов. Увы, народ Свплки так и вынужден влачить жалкое существование у стен города, создавая целые поселения, которые регулярно выжигаются, а их жители истребляются. Ну, не любят там нищих, что ж делать. Они и торгуют между собой и новоприбывшими, в общем получают деньги, так желанные зажравшимся толстосумам из города. Поэтому каждый уважающий себя житель Сесил-Метру держит на поводке, как минимум, одну банду, и чем богаче житель, тем лучше его банда. Именно преступные группировки помогают богачам в бизнесе – доставляют оружие, контактируют с внешним миром, и выполняют другие мелкие поручения. А самое главное, что их очень легко заменить, потому что всем бандам нужны богатые покровители. Жаль, что никого не волнует возможность собственной гибели в погоне за виджетами.
Дело шло к вечеру, а значит нужно было срочно искать ночлег, пока злые Рахи не активизировались. Вообще, Свалка кишит ими, но активны хищники, в основном, ночью. Это заметили давно, да и известно было ещё до Свалки, но очень часто путешественники рассказывают истории о невиданных тварях, что таятся в куче мусоре, прилетают с небес, или хватают из-под земли. Слухами мир полнится – одни говорят, что глубоко под островом есть секретная лаборатория, по слухам оставленная ещё Великими в качестве мобильного комплекса. Другие говорят, что остров – это эксперимент над нерадивыми жителями этого мира, и что сама Свалка кишит тайными наблюдателями, призванными докладывать ситуацию кому-то извне. А третьи считают, что Свалка – это другое измерение, а шторм – это портал к нему. Так, или иначе, правдивость ни одного слуха невозможно доказать…но и опровергнуть тоже.
Команда решила пересидеть ночь в куче мусора, из которой попытались собрать примитивнейшее укрытие. Ферон еле зажёг огонь из помятой бумаги, и четвёрка приступила к убогому ужину – консервам из Киканало, чьё мясо довольно жёсткое, а за его поеданием во рту остаётся противное послевкусие.
-Слушай, Кристи… - начал Драйс, доставая свою мокрую гитару и начиная настраивать её. – А что ты такая молчаливая?
-В каком смысле? – удивилась Вортикс. В её голосе можно было уловить недовольные нотки.
-Ну, вообще. С нашей первой встречи ты молчишь и почти не говоришь. У…у тебя… – маторан тяжело вздохнул. – У тебя глаза постоянно грустные.
Утверждение Драйса повергло девушку в шок. Она медленно повернула голову на него, и было видно, что глаза её налились злобой. Кристи хотела было схватиться за дробовик, но рука Ферона вовремя остановила её. Девушка предприняла попытки вырваться, но Тоа был сильнее, чем она, пусть у него и не было одной кисти.
-Отпусти меня, Ферон! – злобно вскрикнула Вортикс. – Дай мне ему преподать урок, почему не стоит задавать неправильные вопросы.
-Эй, остынь! – крикнул Драйс, тут же положив гитару на землю и выставив руки вперёд.
Дертокс размял костяшки пальцев и уже хотел хорошенько вдарить по лицу рептилии, как та прекратила пытаться сопротивляться, начав заливаться горькими слезами. Голова девушки бессильно легла на руку Тоа.
-Мёртв… – захлёбываясь слезами, роптала тихо Кристи. – Мёртв он. Мёртв…
-Ты о Вайрене? – спросил Ферон и сам же кивнул, ответив на свой вопрос.
-А о ком же ещё? – усмехнулся учёный, важно поправив ворот пальто. – Видимо, отношения у них какие были. Вот, у меня такого…
-Помолчи. – отрезал воин в красном и стал аккуратно гладить Вортикс предплечьем руки, что была без кисти. Выходило коряво, но Ферон всё же пытался тем самым успокоить напарницу.
В Драйсе тупой болью заныла совесть. Он, конечно, догадывался о том, что Кристи потеряла кого-то близкого, но он никак не ожидал, что всё было так серьёзно. Увы, этого он разглядеть не смог, несмотря на то, что обычно видит такие вещи сразу. Де-маторан приблизился к Кристи и также стал её успокаивать поглаживанием, но по плечу.
-Извини. – вытянул он из себя, виновато отведя взгляд в землю. – я не думал, что так обижу тебя этим вопросом. Мне очень стыдно за свой поступок, Кристи. Ты простишь глупого маторана?
На лице Вортикс дрогнула слабая еле заметная улыбка. Она кивнула и аккуратно взяла маленькую ручку Драйса, которую прижала к своему животу. Ферон заставил себя отпустить девушку, после чего начал тиим голосом:
-Я тоже был влюблён однажды. Элис, Тоа Воды. Как и все Тоа своей стихии, она была очень доброй, отзывчивой, очень закрытой и скромной девушкой, с которой я был знаком, когда мы оба были маторанами. И, знаешь, всё у нас было хорошо: мы гуляли, держась за руки, смотрели на ночное небо, обнимаясь, спали у тёплого огня, когда дождь хлестал по нашей хибарке. И это продолжилось даже после того, как мы стали Тоа, представляешь? Конечно, она стала более смелой, чуть язвительнее, но для меня она осталась прежней – добренько скромной маторанке. И так бы продолжалось дальше, если бы однажды, на нас не напала стая Рашки. Мы-то выиграли, но Элис была серьёзно ранена в грудь, надо было срочно искать лекаря, которого вблизи и не оказалось…Так она и умерла моих руках. Я решил похоронить её в родном Метру-Нуи. Взял лодку…поплыли…А потом, я оказался здесь. Лодка в щепки, а тела моей возлюбленной нет. Очевидно, погибла в море.
По маске Тоа скатилась одинокая слеза, но он старался держать себя в руках. Кристи приобняла Ферона одной рукой, но тот лишь продолжил:
-К чему я веду? А к тому, что я пережил это, понимаешь? Я смог взять себя в руки и идти дальше. У меня появилось много знакомых, которые помогли мне справиться с болью. И Дертокс был среди этих существ. Он ворвался в мою жизнь внезапно, и лишь с ним я мог забыть о своих бедах…Я приобрёл тут друзей, которые помогли мне идти дальше, не оборачиваясь в сторону горя, хоть я и ночами вспоминаю свою Элис…Мы поможем тебе, Кристи, пережить твою боль.
Драйс был в шоке. Он медленно аплодировал Тоа, качая головой.
-Это было круто. – дал комментарий он. – Всё сказал, что я хотел. Браво, Ферон. Серьёзно! Ты был просто восхитителен!
Наконец, послышалось надменное фырканье со стороны учёного.
-Удивлён, что столько много ванильной лирики. – сказал он. – Я за всю свою жизнь не слышал её так много. И зачем было так тянуть с речью? Сказал бы, мол давай, заканчивай уже сопли распускать, за дело пора браться. Нам ещё самоходку собирать, чтобы лица неугодным ломать. Вы можете обжиматься и дальше, а я, как здравомыслящее существо, пойду спать, так как нам рано вставать. Эй, гитарист, сыграй мне колыбельную. Я хочу хороших снов, а не кошмаров.
С этими словами, Дертокс лёг спиной ко всем и закрыл глаза. Маторан же, выполняя просьбу, взял гитару. Дёргал он только одну струну, из которой шёл самый низкий звук, образовывая медленную мелодию:
-Настало время нам спать,
Чтоб бодро встретить время новое
И завтра рано нам вставать,
Сил надо будет на завтра трудное.

Настало время отдыхать,
Ведь новый день уже грядёт.
Давайте же скорее спать,
И Маледикт к нам не придёт…
Глаза Дертокса тут же загорелись. Он быстро повернулся на Драйса и ошарашенно посмотрел на него.
-Кто не придёт? – спросил он спокойным, но чуть дрожащим голосом.
-И Злой Кошмар к нам не придёт. – удивлённо повторил маторан и махнул рукой. – Спи, давай.
Дертокс повернулся вновь, но уснуть он уже не мог от осознания всего ужаса ситуации.
«Всё не то, чтобы плохо…но очень близко к этому. Таких оговорок не бывает. Здесь точно что-то не так». – думал старик.
«Маразм крепчал». – пронеслось в голове Драйса, и тот напоследок кинул взгляд на, спящий в обнимку, Кристи с Фероном, после чего потушил костёр и уснул сам.
Если бы все они четверо знали, что только исчезновения огня и ждали те, кому очень нужны рабочие руки…

***
Итарио был очень красивым поселением. По сути, его большая часть была скрыта от посторонних глаз тоннелями, подземными барами, где посетители могли выпить, обзавестись связями, или посмотреть на развратных представительницей женского пола. Также были магазины с оружием более-менее сносного качества, особыми веществами и даже такими редкими вещами, как Бластеры Кордак, особенными Канохи, доспехи и даже протезы, поставляемые из таких же подземных мастерских. В этом городе часто засиживались представители самой разной криминальной среды и сторон различных группировок-государств. Торговцам было выгодно поставлять оружие обеим воюющим сторонам, и в Итарио никто не обращал на расу продавца.
Это поселение можно было смело назвать крепостью. Отлично охраняемая, окружённая разрывом и соединённая с остальным миром лишь оной единственной дорогой. Самое интересное, что если её подорвать, Итарио толком ничего не потеряет – там выращивается еда, разводятся Рахи, создают собственное оружие и броню. Так, поселение, построенное преступниками, потихоньку крепнет и, возможно, вскоре не будет уступать по мощности и уровню жизни Сесил-Метру. Здесь Артакха для грабителей, убийц и всех тех, кто хочет начать жизнь заново, не имея почти ни гроша в кармане. Конечно, начинать подниматься надо не одному, а в компании, но далеко не у всех это выходит. На Свалке нельзя доверять даже самым ближним союзником, ибо предать может абсолютно любой, даже тот, кто кажется таким родным. Тем более, нельзя рассчитывать на помощь малознакомых – они обязательно обманут, или потом затребуют громадную сумму за помощь, которую не выплатить даже за всю жизнь. Именно поэтому все те, кто смог поднять дело в Итарио, чаще всего имеют не друзей, а лишь партнёров, к которым относятся с крайней опаской.
Но Тхаззгару поселение предстало довольно светлым. Ему понравился аккуратный стиль одно, или двухэтажных домиков, ему понравились чистые дороги, в которых практически не было арматуры, или застрявших листов протодермиса, нет. Усаал Бурка спокойно проезжал по улочкам, которые были всё же грязными, и пахло в них скверно. Никто не смел напасть на зелёного Скакди, а значит, он тут был весомой личностью – именно к такому выводу пришёл воин в белом, поглядывая на не очень крупного зелёного напарника. Когда Бурк и Тхаззгар подъехали к одному зданию, и первый вошёл туда, сказав другу охранять краба, что тот и стал делать, затянувшись сигарой.
В лавке заведовал Хрос. Это был очень большой и могучий в плечах Скакди в броне коричневого цвета. Он как раз распаковывал новую партию автоматов, пришедших к нему из Ферролиса, деревни-завода, расположенной чуть юго-западнее Итарио.
-Здорово, Хрос-Жидовский Нос. – поприветствовал того Бурк, поправив жакет.
-А, здорово, Бурк-Жопорук. Чего хотел глянуть? – занято ответил Хрос, мельком взглянув на знакомого.
Бурк опёрся руками на стойку и негромко начал:
-Мне гранаты нужны. Штук, эдак, тридцать. Сколько с меня?
Хрос заметно опешил. Он поднял голову на Скакди в зелёном.
-Ты чего там взорвать решил такого? – удивлённым голосом отвечал ему коричневый торговец. –С тебя 900 штук, знаешь, но…у меня даже и двадцати пяти не наберётся.
-Спириа с ним, давай все! – прорычал Бурк, стукнув кулаком по прилавку.
-Я ща порычу тебе, ушлёпок. За двадцать одну гранату, тебе надо будет заплатить 630 виджетов.
Скакди в зелёной броне грозно цокнул и приложил руку к подбородку.
-Так…значит…Я возьму пока половину, а остальное попридержи. Сделаем так: я возьму гранаты сейчас, а потом я вышлю к тебе одного брата нашего, который передаст тебе три армейских пулемёта, созданных на Ксиа. Это вместо виджетов.
Глаза Хроса сразу загорелись, но он всё же ответил спокойным голосом:
-Я не могу тебе верить на слово, нужно что-то дать в залог, Бурк.
Тот злобно цокнул и с неохотой выложил к торговцу несколько мешочков с виджетами.
-Тут 300 виджетов. Думаю, тебе хватит. – процедил зелёный Скакди, на что получил кивок от Хорса…и пятнадцать гранат. Всё же, он не стал округлять до шестнадцати.
Бурк вышел из магазина довольным. Он сел на Усаала к Тахаззгару и заявил ему:
-Ты потом поедешь сюда сам, чтобы передать товар на обмен. – воин в жакете передал напарнику связку гранат, которые тот тут же убрал в походную сумку из грубой кожи. – Половину получишь потом. А пока, поехали в бар. Нам надо развеяться.
Краб тронулся с места и поскрёб по, мокрой от постоянного дождя, земле.

***
-Где он!? – прорычала Варяг, приставив свой кинжал к горлу Сайя.
-Я не знаю! – прокричал Тоа Камня, прижатый к стене. – Я знаю только то, что Рамора разрушена, а он сбежал!
-Это мне и без тебя известно! Говори, где он, пока голову не отрезала.
-Я правда не знаю! Не знаю!
Скакди отпустила когтистую руку с горла Тоа и стала осматривать его дом, проговаривая:
-Мой задание – найти и устранить Дертокса, так как он крупно насолил моему заказчику. В его бывшей мастерской я нашла эту книжку, где он записывал всех, с кем имел связи и их места жительства. Он слишком ленив, чтобы ходить к вам самостоятельно, и забывчив, чтобы держать всех вас у себя в голове. Он имел с тобой контакты. Ты можешь знать, куда он мог пойти.
Сайя пытался сконцентрироваться, чтобы направить на Тёмную Охотницу несколько каменных статуэток, но синяя валькирия так и оставалась невозмутимо грозной.
-Полагаю, ты хочешь спасти свою шкуру, так как знаешь, что я не оставлю тебя в живых. –продолжила Варяг, как резко метнула кинжал прямо в лоб Тоа. Тот мгновенно свалился замертво. Подойдя к трупу, чтобы забрать лезвие, наёмница хмыкнула. – И я позволила себе вести этот монолог, потому что ты бы всё равно ничего не сделал.
Убрав кинжал на пояс, Скакди достала записную книжку Дертокса и вычеркнула ещё одно имя из списка знакомых.


Глава Восьмая.

Скрытый текст: Показать
Кнут стёгнул Драйса по спине, отчего тот тихо завыл от боли. Маторан кинул слабый взор на каменную вышку, где стоял стражник, но тут же опустил от очередного удара плетью. Вся спина уже горела от острой боли, ноги предательски стали ватными, а руки ныли от тяжести груза, что нёс де-маторан на своей спине. Большой каменный кирпич.
Драйс попал на Карзахни всего неделю назад, но не помнил, как это произошло. Последнее, что ему удалось вырвать из своей памяти, так это то, что он сидел в своём домике в Метру-Нуи и бренчал по струнам гитары перед сном. Но, стоило ему только лечь и крепко заснуть, как он уже проснулся на этом проклятом острове, пересобранным в гротескную пародию на самого себя. Тонкие руки, брони на груди нет – похоже, её выдрали из тела чем-то очень острым и изогнутым, раз на её месте красуются обширные, запекшиеся на солнцах, раны. Хау его была треснута, но еле держалась благодаря клейкому соку одного дерева и его листьям. Теперь, он рабочий в этом аду, полном таких же уродов, что и он сам. В тот же день, что он и попал на Карзахни, Драйса заставили носить каменные кирпичи вместе с множеством других рабов-маторан.
Каждый вечер, когда рабочий день заканчивался, и рабочих отправляли спать в бараки, матораны рассказывали друг другу всякие истории из своей жизни. Истории те казались Драйсу очень душевными, тёплыми, несмотря на то, что они находятся в столь ужасном месте. Сам же маторан больше слушал, нежели говорил. Он не видел смысла рассказывать свою историю: ленивый маторан, постоянно играющий на гитаре, пишущий рассказы, песни, стихи и рисующий картины, попал на Карзахни за свою лень и бесполезность социуму большого города. Кстати, сам маторан видел повелителя острова всего пару раз - и то, вдали, мельком, но этого было достаточно, чтобы произвести неизгладимое впечатление на Драйса. Казалось, в те два раза, Карзахни смотрел на него и ухмылялся своей уродливой маской, по виду, собранной из кусков других Канохи. Тогда и становилось не по себе, очень жутко и любопытно одновременно…

***
Драйс резко открыл глаза. «Сон». – подумал он, проведя рукой по своей маске и нагрудной броне. Целая, броня на месте. Всё нормально. Просто сон. Хоть Драйс и приплыл на Свалку на деревянной лодке, явно угнанной откуда-то, он всё же слабо помнил, почему и откуда сбежал. Похоже, в своё время он очень сильно ударился головой о скалу, камень, или мусор, и память до сих пор полностью не восстановилась. Ну…а оно Драйсу и не надо. Сейчас, у него другая жизнь, лишённая нудной работы в пыльном городе. Хотя…порой, маторан жалеет, что он вообще попал сюда. Всё же, здесь очень опасно: грабители, Рахи, постоянный шанс умереть от удара ножом в спину, или выстрела в затылок.
Было довольно темно. Костёр уже перестал гореть, а на улице снова полил дождь. Маторан чуть приподнял корпус и взглянул на всю четвёрку. Все тихо-мирно спали. Драйс слабо усмехнулся. Сейчас их всех могли прирезать случайные бандиты, или съесть звери, а они спокойно спят. Если их убьют, они ведь даже не узнают об этом! «Вот оно…как бывает-то. – думал паренёк, поправив рваный плащ. – Раз, и все сразу умерли. Ну не забавно же»!
Тишина начинала нагнетать. Она была слишком длительной, слишком загадочной, и даже дождь почему-то был пустым, чтобы заглушить эту всеобъемлющую тишь. Известно, что на Свалке, отсутствие каких-либо звуков – это дурная примета. Обычно, затишья бывают перед бурей, в чём жители острова убеждались уже не раз. Было множество случаев, когда самые неожиданные и запоминающиеся события происходили сразу после длительной тишины. Ну, во всяком случае, так рассказывают их очевидцы.
Драйс сел и поджал колени к себе. Ему было откровенно скучно, но и жутко одновременно. Сильный страх перед тишиной. Он давил, словно стены, если бы маторан боялся замкнутых пространств. «Может, пописать? – подумал парнишка, потерев свою Хау. – Не, идей нет. Не о чем мне писать, увы. Да и на рисование вдохновения нет. А играть нельзя – мне Ферон с Кристи и Дертоксом гитару в задницу засунут, если услышат. Жаль, очень жаль. Совершенно нечем заниматься. Может, опять попытаться уснуть»?
-Тоже не спишь? – прошептал Ферон, протирая глаза. – Ночь какая-то бессонная, мне спится тяжело. Кучу раз уже просыпался, открыв глаза, после чего засыпал вновь. Но теперь…можно наконец не заставлять себя проходить эту нудную процедуру.
-Да, я что-то вскочил. Сам не пойму, отчего? – пожал плечами маторан и тяжело вздохнул. – Мне скучно, Ферон. Давай поболтаем?
-Как тебе жизнь вне Бриллума? Всё та же, что была и раньше? – начал беседу Тоа Огня с лёгкой усмешкой.
-Всё то же самое, ничего не меняется. – отозвался Драйс. – Только, теперь у меня есть те, кто прикроют мою жопу, в случае опасности. Ну…кроме тебя, конечно.
-Говорит совершенно бесполезный маторан. – заметил Ферон с ироничной улыбкой. – Не ставь себя выше других, Драйс. Однажды, за своё высокомерие ты можешь получить по маске.
-В отличие от тебя, у меня есть обе руки. Тем более, я помню, как ты пытался создать протез, но ничего не вышло.
-В отличие от тебя, у меня есть силы. – ответил Тоа, едва не рассмеявшись. – Тем более, я помню, как ты пытался спрятаться за ногой Кристи, но ничего не вышло.
Повисло неловкое молчание. Драйс дважды пожалел, что решил завести с Фероном вообще разговор. Он чувствовал себя паршиво, чувствуя, что этот спор проиграл, но не только это вызывало у него сжатие чего-то нематериального в груди. Это было чувство своей бесполезности.
«А ведь он прав. – заключил маторан. – Я реально тут никому не нужен. У Кристи, этой депрессивной бабы, дробовик. У Ферона, безрукого ушлёпка, силы Тоа. У Дертокса, хмыря этого старого,...тоже дробовик, вроде. Но уверен, что у него там ещё что-то есть. А я? Что есть у меня? Гитара и слова поддержки? Это ненужно на Свалке! НЕНУЖНО! Я не удивлюсь, если, оказавшись где-нибудь один, кроме какой-либо деревни, меня тут же загрызут кинлокка. Да! Мне нужна эта команда, но чисто в целях своей безопасности! Это так низко, но необходимо! Такова жизнь! И плевать она хотела, что я до сих пор пытаюсь быть возвышенным поэтом»!
Драйс бы и дальше продолжал тираду в своей голове, если бы не услышал душераздирающие крики, сразу же разбудившие Кристи с Дертоксом.
-Что это?! – вскрикнула Кристи, мгновенно подняв корпус.
-Убивают, не слышишь! – прошипел Ферон, вставая с земли и отряхиваясь. – Валить надо, крики близко.
-Может, нам удастся тихонечко отсидеться тут? – спросила девушка с приподнятой бровью.
-Ни черта. – отрезал строго старик, резко поправив ворот пальто. – Драпаем.
Они быстро разобрали своё убежище и ринулись прочь. Каждый из четвёрки чувствовал лютый ужас, от осознания, что происходит нечто непонятное и пугающее одновременно. Сзади до сих пор слышались крики неизвестных, перемешанных с хрипотой, звуками переломов, но всё это было не так громко, ибо дождь начал лить сильнее. Сверкнула молния, а вместе с ней вспыхнул и ужас. В коротком ярком свету можно было заметить очень странный и жуткий силуэт некоего существа, очень походившего на Тоа, но с длиннющими тонкими конечностями и узкими плечами, из которых выходили шипы к лопаткам. Из копчика неизвестного выходила необычная кость – раздвоенная, изогнутая, чьи ответвления идут в сторону от друг друга под углом, создавая впечатление, будто владелец тени одет в подобие фрака. Но никому не удалось хотя бы мельком заметить очертания маски неизвестного. И вообще…маска ли то была?
У команды резко появились силы, открылось второе дыхание. Каждый ускорился, как только мог, подгоняемый жутью, исходившей от создания.
«Что это такое?! – кричала в своей голове Кристи. – Очевидно же, что оно и убило тех несчастных! Оно очень быстро догнало нас, но как? Элементарная Сила, никому не известная? Канохи? Что это такое»?!
«Опять оно! – мелькнуло у Ферона. – Я видел его! Похожий силуэт был в моих редких снах, когда мне не виделась Элис! Но…как? Неужели, оно реально? А может, это всё мой кошмар? До сих пор идёт, а мне кажется, что я проснулся»!
«Мата-Нуи, сохрани нас! – то и дело вырывал мысли Драйс, изредка пытаясь повернуть голову на бок, чтобы хотя бы периферией заметить преследователя. – Мата-Нуи, спаси нас от этого»!
Это было что-то редкое. Глаза Дертокса выражали такой страх, что он не мог даже собрать мысли в одну кучку и проанализировать ситуацию, пути отхода и решения возникшей проблемы. Дыхание постоянно сбивалось, но старик не мог остановиться. Только не сейчас.
Увы, никто из четвёрки не увидел резкого обрыва, незаметного из-за темноты. Благо, расщелина оказалась не такой глубокой, как ожидалось бы, но мусора в ней было много, и из-за неудачного падения можно было вполне угодить лбом на острую арматуру.
Последнее, что видел Ферон, это металлический лист, повернутый к нему боком…
Тем временем, создание медленно спускалось в расщелину.

***
Раббв принял Тхаззгара радушно. Несмотря на то, что шёл дождь, жителям поселения было явно наплевать, так как каждый был занят своим делом: кто-то пас Кане-Ра в общем загоне, кто-то работал в кузнице, а кто-то сидел на крыльце своих лачуг и покуривал.
«Правду говорят. – с улыбкой подумал воин в белом. – Воистину, будто по родному Заказу хожу. Снова дома, как оказался».
Счастье переполняло Скакди. Он был готов радостно засмеяться, запрыгать от искренней радости, лезть обниматься к своим сородичам, но этого нельзя было показывать – засмеют.
-Ну, что, Тхаззгар, – слез с Усаала Бурк. – Всё, мужик, я сейчас тебе стволы передам, а ты повезёшь их обратно в Итарио, где и получишь свои гранаты. Далее, проследуй в нашу воинскую часть в Зарбегу, где тебе и определят место службы.
Тхаззгар выпустил серый дымок из своей пасти и кивнул с прикрытыми глазами.
-Хорошая самокрутка-то. Спасибо. – блаженно протянул он и скрестил руки, стоя подле краба. – Ладно, выноси пушки, я их приму.
-О, Боги! – рассмеялся воин в жакете. – Ты тупой, или как? Я ж один не понесу всё это добро, верно? Поможешь мне, чё.
Скрепя сердце, Тхаззгар кивнул. Учитывая его состояние эйфории, он не был настроен работать. Тело стало буквально ватным от переизбытка таких чувств, как ностальгия, радость, неподдельное удовольствие. Да и травы в самокрутке делали своё дело.
-Мда… - протянул Бурк, заглядывая в глаза собеседнику. – Дурь сильно зашла. Ну, оно и видно – в первый раз же пробуешь.
-То есть? – спросил воин в белом, но заметил, что голос его становился всё спокойнее и спокойнее. Ног Тхаззгар уже не чувствовал, отчего медленно съезжал на землю. Зато ухмылка его становилась шире, а значит, более уродливой.
-На Свалке нужно как-то снимать стресс. – холодно начал объяснять Скакди в жакете. – Кто-то находит это в пытках и убийствах, кто-то в деньгах, кто-то в отдыхе, а кто-то в приятной компании. Я же, как и некоторые тут, стали курить «Морбузак». Сильная дурь. Поначалу, все, словно оглушённые матораны ходили, а потом все свыклись и стали хотеть новой дозы…Смотрю на тебя и вижу, что нервный ты. Вот, и решил помочь. За бесплатно, между прочим.
Если бы мысли Тхаззгара не стали спутываться в единый бессвязный ком, если бы он мог воспринимать поступающую информацию вообще, он бы вспылил. Белый воин был наслышан об этой траве и очень остерегался её, так как не хотел лишний раз губить здоровье, да и принципы мешают. Хотя, сигары тоже вредят, но двойные стандарты – этим всё сказано.
-Чё, впервые попробовал? – спросил мимо проходящий Скакди у Бурка.
-Ага.- кивнул тот спокойно. – Все мы такими были.
-Это точно. – и пошёл дальше.
Зелёный путешественник перевалил друга через своё плечо и потащил его к себе в лачугу, мысленно укоряя себя за столь бессмысленный поступок. «Зато попробовал. Может, втянется потом». – нашёл оправдание своим действиям Бурк.
А дождь всё лил и лил, так и не переставая. Вдалеке послышался вой Пепельного Медведя, очевидно, угодившего в капкан одного из племён Нового Заказа. На Свалку стал находить туман – не очень редкое явление, но народ его крайне не любил. Когда туман появлялся, все вылазки старались побыстрее закончить, или вообще не начинать. Ибо с мглой приходит то, что жители называют Иное.

***
-Ну, что? Ищет? – спросила Валерия, вальяжно развалившись на кресле Сесила.
-Да, сегодня выходила на связь. – почесал свой затылок Тоа Земли. – Но Варяг сказала, что найти его нигде не может. Уже почти всех знакомых проверила – никто не знает, где Дертокс. Остались какие-то Кравар, Ферон, Вайрен, Брок и Хрос. В общем, весёлая компания из непонятных имён.
-Фи. – фыркнула девушка, резко выпрямляясь. – Твоя Варяг - Тёмная Охотница. Их учат выслеживать жертву в кратчайшие сроки и убивать. А она…
-Прошло слишком мало времени, Валерия.- резко отрезал правитель города. – Даже лучшие наёмники не успели бы выследить жертву. Тем более, такого скакуна, как это твой…как его?
-Я поняла. – так же внезапно ответила Валерия, отведя взгляд. – Слушай…ладно, будем верить в неё. Если что, я и своих напрягу. Пока же они заняты с раскопками.
Тоа встала и покинула кабинет Сесила, словив на себе его недоверчивый взгляд.
«Точно убьют, если не найду. – думала она. Датчик сердцебиения сильно щемил у неё в груди. – Точно убьют».

***
-Я боюсь. – произнесла она, в страхе оглядываясь назад.
-Не бойся. Они не последуют сюда. – уверенно ответил он, кинув руки за спину. – Если они и придут, то я смогу дать им отпор.
-Забавно звучит. – нервно рассмеялась она. – Откуда в тебе столько самоуверенности и смелости резко взялось? Где же всё это было раньше, а? Где всё это было, когда они убивали нас и заражали этими…
-Спорами. – прервал её он с закипающей злостью. – Да, я струсил, признаю. Довольна? Всё, не хочу вести разговор на эту тему.
Воцарилось неловкое молчание, которое позже было прервано ею.
-Куда идёшь дальше?
-Куда-нибудь. – пожал плечами он. – Куда-нибудь, где меня не достанут.
Она взяла его за руку и улыбнулась сквозь проступающие слёзы.
-Я буду скучать. – прошептала она.
Он промолчал. Повернувшись к ней, он выдавил из себя слабую улыбку и…резко обнял её.
-Пора. – прошептал он ей. – Пора идти, извини. Я сберёг тебя, дал новый дом, а пора мне обрести свой.
-Почему? Почему ты не можешь остаться? – плача, тихо говорила она.
-Ты знаешь почему. – уверенно ответил он. – Меня будут искать, поэтому я вынужден постоянно плутать туда-сюда…Да, о новом доме я слишком уверенно заговорил. Не будет дома у меня. А он мне и не нужен.
Он отпустил её и пошёл прочь.
-Мы ещё увидимся? – крикнула она, стирая слёзы с маски.
-Да, нет, наверное, не знаю, возможно. – разведя руки в сторону, напоследок кинул он и растворился среди скал…


Глава Девятая.

Скрытый текст: Показать
«…Смоделируем ситуацию, хотя зачем моделировать? Вот, я попал сюда, в место, где всё постоянно меняется. Я не могу использовать канохи – меня может разорвать, ввиду постоянной смены координат в плоскостях. Я не могу использовать силы – это бесполезно. За мной несётся тварь, которую никак не остановить. У меня нет союзников, потому что это всё нереально. Вопрос: как же мне выбраться отсюда?...»

***

Вспышка. Вспышка. Пространство в небе словно разрезало, и края этой «раны» были очень рваными. Из разрыва источался тонкими линиями фиолетовый свет вперемешку с молниями того же цвета. Ещё вспышка. Молний стало ещё больше. Всё это продолжалось, пока по округе не раздался оглушительный хлопок, сопровождаемый разрядами фиолетовых молний. Никакого разрыва более не было. Лишь одинокая чёрная массивная фигура в кожаном плаще стояла посреди пляжа. На небе не было ни тучки. Стоял идеальный штиль. Волны тихо прибивали к берегу различные прозрачные камушки, отблёскивающие на солнце, а чайки негромко кричали, паря на высоте. Неизвестный, недолго постояв, пошёл вперёд с, сунутыми в карманы плаща, руками.
-Занятно. – прошептал не без усмешки он. – Вот, как бывает в жизни. И кто сморозил ту ересь, что конец старого – это начало нового? Тьфу. Старое всегда оставляет опечаток.
И снова тихий ироничный смех.
-Забавно. И когда это я стал философом? Бесполезны класс общества. Где моя прагматичность, житейская мудрость? Так… - продолжал говорить появившийся из разрыва, пока не размял костяшки пальцев. – Нельзя. Нельзя ныть. Нытьё – бессмысленная трата драгоценного времени…Фух…Всё, можно идти.
И он пошёл. Пошёл вперёд, оставляя крупные следы на песку, которые тут же исчезали с волнами.

***

-Всё-таки уходишь? – спросила Коргот с добродушной улыбкой. Защитница встала с кровати и чуть поправила фиолетовый кристалл, что стал светиться мягким светом.
-Да. – ответил он, стоя у входной двери. – Мне пора, дела ждут. Не знаю, что вы там говорите перед прощанием, но…как насчёт того, что я пошлю тебя и весь ваш гадюшник?
Старая женщина залилась искренним смехом.
-Ох, не исправим мы никогда тебя. – еле говорила она, пока не успокоилась. – Знаешь…твоя помощь нам была бы очень кстати. Зная твои методы, ты бы мог помогать героям, но тайно.
-Это не моя работа. – грубо отрезал он. – Помни о пророчестве. Сейчас скажу банальную вещь, но дело этих ваших Тоа, которые неизвестно когда придут, - спасти ваши задницы от бешеных пауканов, а мой дело – периодически гостить у вас. Не путай это. Да, возможность помочь есть, но я не буду ей пользоваться. Пророчество же. Ты же не хочешь, чтобы я нарушил предписанное, м?
С этими словами, воин и ушёл в сторону обширного обсидианового поля. Конечно, Защитница Земли знала, что теперь, её друг вернётся через очень много лет…

***

Дертокс раскрыл глаза. Пока, он ничего не понимал: где он, что с ним происходит, и когда он. Но всё очень быстро изменилось, стоило голове начать работать. Взгляд старика стал испуганным и крайне удивлённым. «Я падаю»! – пронеслось в его голове.
Обширный металлический цилиндр, почти лишённый света от редких неоновых ламп по окружности, казался бесконечным. Учёный был больше обеспокоен не тем, как он здесь оказался, а сколько по времени он вообще падает. Ведь, чем больше высота, тем выше шанс разбиться в лепёшку! Тем более, тут даже не видно дна, что ещё больше настораживало Дертокса. Не было понятно, в какую из следующих секунд он встретится с полом, или землёй…
Но ничего не происходило. Ни через секунду, ни через минуту, ни через две. Торговцу начинало казаться, что это всё розыгрыш, игры разума. Во всяком случае, последнее, что он помнит, так это падение в неглубокий обрыв и удар головой. Пока, воин в чёрном придерживался идеи, что всё это галлюцинаций.
-Скучно. – наконец молвил Дертокс и с недовольным выражением маски протёр горло, в котором сильно пересохло, но факт жажды стал не таким важным, когда старик услышал звук движения шестерней и не увидел…чёрные пики, торчащие из тьмы. Становилось интереснее. Учёный был вынужден кое как маневрировать между тремя пиками, но «испытание» закончилось быстро. «И это всё? – с улыбкой подумал воин в пальто. – Удивлён». Больше, ничего не происходило, а это принесло с собой немыслимую скуку, что продолжалось до тех пор, пока старик не увидел кончики тех пик снова. Стало значительно светлее.
-Так, не понял. – протянул Дертокс, нахмурившись. – Это телепорт? Пространственная яма? Что это вообще такое? Никогда не сталкивался с подобным.
Перевернувшись спиной к чёрным «иглам», учёный осознал – он падает вновь, но уже в другую сторону. И теперь, дно, к которому стремительно движется торговец, ясно видно.
Мгновения. Нужны считанные мгновения, дабы максимально сконцентрироваться, собрать все свои силы в кулак. Куча мыслей проносилась в голове у Дертокса, словно электрические потоки, и все нужно проанализировать, а затем и вовсе остановить. Ничего не должно отвлекать от другой мысли, коей дорога и освобождается, вся нагрузка идёт только на эту идею. Воин вытянул дрожащую руку вперёд, закрыл глаза и даже начал пощёлкивать когтями – считать секунды. Маска стала выражать абсолютную безмятежность, но и крайнюю решительность.
«Невесомость». – думал Дертокс. Именно в эту мысль он и вкладывал всю свою элементарную силу. Невесомость. Он хотел создать здесь невесомость. Почему же не раньше? Потому что он даже и не думал об игре с гравитацией, его стезёй.
Фиолетовый залп энергии мгновенно вылетел из раскрытой ладони старика и сколлапсировал по всему «цилиндру». Учёный ощущал это. Он ощущал, как меняется притяжение во всей конструкции, чувствовал, как силы покидают его буквально за секунды. Но остановить падение пришлось. Оставалось двадцать метров до металлического пола, дна. Торговец стал разводить руками и ногами в стороны, будто плывя брасом. От нагрузки начинало темнеть, мышцы становилось всё более ватными, а в голове всё путалось, лишалось связи. Но тут уже дело инерции. Последний толчок вперёд дался Дертоксу с особым трудом. Тогда-то воин в пальто и вырубился. Благо, дна он достиг, теперь, ему ничего не угрожало, кроме резкой смены гравитации. Но этого не произошло…

***

Следующее место, где проснулся Дертокс, было более приветливым. Это была уютная комната с камином, а сам старик оказался на обширной кровати, лёжа под тёплым одеялом. Полумрак в помещении придавал атмосферу спокойствия, просыпаться не хотелось. И лишь странный писк в голове побудил воина открыть глаза.
Вплотную к кровати стояла тумба, а на ней лежал поднос со стаканом жидкого протодермиса и жареным куском мяса под вкусно пахнущим соусом. Запах ударил в нос торговца сразу, да и вода соблазняла. Учёный в миг осушил стакан и съел аппетитный кусок за один присест. «Хорошо тут. – подумал Дертокс. – Тепло. Гораздо лучше предыдущего места…Что это за постоянный писк»?
Ещё немного полежав, старик встал с кровати и чуть размялся. Элементарных сил в нём почти не осталось. С тяжёлым вздохом, чёрный воин изучил комнату. Одна дверь, ода кровать…картина…окно… Учёный выглянул в окно и сразу же отрепнул в страхе, чуть было не упав на пол. Это была Свалка, но какая?! Похоже, на Сесил-Метру, но весь разрушенный и полыхающий в огне. Еле переборов себя, торговец вновь встал и посмотрел в окно. Там, на улице, он видел побоище – матораны шли на маторан, а обеим сторонами помогали Тоа, швыряясь залпами энергии в друг друга. Дым мешал подробно разглядеть всё, но по звукам можно было понять примерную картину. Дертокс вздрогнул, когда услышал оглушительный выстрел, свист и взрыв почти у своего окна. Но больше его поразило то, что среди этой вакханалии, какофонии, он услышал одно единственное слово, произнесённое знакомым голосом. «Вперёд»! – прозвучало из его же уст, причём, где-то рядом. За «вперёд» пронеслось громогласное «ура», но теперь это было неважно. Дертокс пытался сквозь дым разглядеть себя, и ему это всё же удалось – другой он стоял на середине дороги, держа в своих руках небольшой молот. Казалось, этот другой даже заметил Дертокса, бросив беглый, но настороженный взгляд в окно, где стоял наш учёный.
Размышления по поводу того, как это всё может происходить, прервал скрип двери. Машинально изобретатель обернулся и прислонился тазом к окну, пытаясь даже отклониться. Рядом с ним стояло то, что преследовало их там, ночью. Теперь же, Дертокс сможет разглядеть его. Тонкие непропорциональные конечности и такое же тело с ярко-красными элементами, подобие фрака на спине, безмолвное лицо. Цвет доспехов твари был чёрным, но, казалось, обтягивало их подобие кожи.
Удивительно, но монстр ничего не делал. Он просто стоял перед Дертоксом, ожидая его реакции. Он чуть рычал, резко наклонял голову, как бы анализируя противника, словно разумное существо.
-Маледикт. – вырвалось шёпотом из уст старика. Глаза его наполнились искренним страхом, ноги невольно стали подкашиваться. – Лорд Кошмаров, Проклятье Великих, Ирнакк. Много сущностей, много тел, много обличий, и для каждого своё.
Дертокс чуть двинулся, и существо тоже.
-Почему же здесь ты выбрал то, что я видел на Свалке?..Или…Почему ты выбрал то обличие на Свалке, что я вижу здесь?
Всё было спланировано заранее, но и нет. Старик резким движением выбил окно и выпрыгнул из него. Как он и мог предполагать, вместо горящих улиц Сесил-Метру, он попадёт в иное место. И этим иным местом был металлический коридор. Старик побежал вперёд без оглядки, зная, что тварь последует за ним. Всё бы ничего, если бы коридор резко не наклонился вперёд под таким углом, что учёный покатился вниз, еле цепляясь когтями за пол и чуть шипя от боли. Он глянул вниз, куда катится, и увидел яркий свет.
-Я слишком стар для этого дерьма! – крикнул он, закрывая глаза рукой, чтобы не быть временно ослеплённым…

***

«И что меня тянуло на Свалку? Скопление несостыковок, связанных с этим местом? Упоминание от тех, кто об этом месте не мог знать вообще? Меня интересует, почему именно Свалка? Почему я выбрал именно Свалку? Почему я снова увидел Эпидемию именно на Свалке? Почему Маледикт оказался на Свалке? Всё связано с этим непонятным островом, природу которого я до сих пор не удосужился изучить, чтобы в дальнейшем не сидеть в этой жопе мира! Но я ж должен был жрать что-то! Надо было вертеться! Надо было реализовывать амбиции! Я хотел почувствовать себя свободным от проклятого бремени, что даровали нам Великие. Только, в отличие от остальных, у меня хватило духу прямо сказать «нет». В отличие от остальных, я способен убить, не чувствуя ответственности за будущее! Почему я должен сохранять жизнь тому, кто ведёт себя, как говнюк?! Не-ет! Я лучше остальных, потому что не только сильнее и пугающе, а потому что я свободен от их оков обязанностей!»

***

Метру-Нуи, Город Легенд. Дертокс здесь бывал однажды, и ему здесь понравилось. Заводы, небоскрёбы, транспортная система. Этот город чем-то напоминал ему родной дом – так же хорошо развит. Ну, кроме того пустыря По-Метру. Дертокс очень не любил это место, ввиду отсталости сия.
Выпал старик как раз недалеко от ворот, ведущих в Колизей. Поняв, где он оказался, он ожидал услышать звуки речей маторан, движений по воздухопроводу, но…ничего этого не было. В Метру-Нуи царила полная тишина. Никаких маторан, никакого движения, никакого ветра. Все, будто в один момент, резко исчезли. «Полдень. – заметил Дертокс по двум солнцам. – А тут слишком тихо. Быть не может».
Учёный сначала неуверенно, а потом спешно зашагал вперёд по улице, осознавая, что его всё ещё преследуют. Он уже давно понял, где оказался, но не знал, как найти выход из данной проблемы.
«Это место. Оно создано Маледиктом, чтобы запутать меня, усложнить выход. Вначале ж всё было примитивно простым, но, как только я решил задачу, мне дали эту головоломку. И я должен решить её. Почему именно эти места? Почему я видел за окном именно то? Как я оказался в той комнате, если очевидно, что я упал на пол? Как я попал в этот цилиндр? Почему сменилась гравитация? Почему Маледикт не убил меня, хотя мог давно убить? Так…нет. Не о том думаю…Смоделируем ситуацию, хотя зачем моделировать? Вот, я попал сюда, в место, где всё постоянно меняется. Я не могу использовать канохи – меня может разорвать, ввиду постоянной смены координат в плоскостях»… - думал Дертокс, буквально мчавшись по улице, как вдруг остановился и посмотрел вбок. Ему показалось, что на стене одного дома были толсто выцарапаны его мысли. Вновь осмотревшись, он осознал, что зрение его не подвело. Старик подошёл к стене, прочёл длинную надпись и провёл по буквам рукой.
-Работа когтями, очевидно. Слишком неаккуратно и небрежно. Я бы так никогда е написал, поэтому вариант со мной отпадает. Тогда, ещё один вопрос в эту странную головоломку.
Дертоксу показалось, что ему срочно нужно обернуться. Он почувствовал за своей спиной могильный холод, от которого у него даже побежали мурашки. Резко оглядевшись, учёный вздрогнул. Маледикт неустанно шёл к нему, резко перебирая своими длинными ногами.
-Почему именно этот облик?! – прокричал старик, уверенно выпрямившись. – Почему ты всё идёшь за мной, но бездействуешь? Почему именно такая загадка?! ПОЧЕМУ?!
Тварь, не останавливаясь, стала чуть дёргать головой, которая с каждой секундой приобретала всё более знакомые черты. И с каждой секундой, Дертокс отходил в сторону, раскрыв от шока рот.
Это была его маска, его глаза. Если подумать, Маледикт принял эту форму, потому что она отдалённо и гротескно напоминала самого Дертокса, но и сходство это было очень странным. И учёный побежал от твари прочь по улицам, запыхаясь и чуть не спотыкаясь.
«Это он, это он! – повторялось в голове торговца. – Эти формы маски, небольшие волдыри, белые ткани у глаз! Это он! Он принял его облик, совместив их вместе со мной, ещё раз напомнив о позоре Предателя»!
Внезапно, улица скрутилась, словно воронка. Воин в чёрном успел лишь вскрикнуть…

***

Он видел и прошлое, и будущее одновременно. Непонятные места, лица, события смешивались с до боли знакомыми историями из жизни, многие из которых вызывали слезы и открывали очередной рубец на сердце старика. Он уже давно смирился с прошлым, стал тем, кем является сейчас, но некоторых, самых лучших и близких, всё же было очень жалко. Дертокс открыл глаза. Он оказался в ветхом кресле, в той же комнате, где и был ранее, но, казалось, переместившись в будущее на добрую тысячу лет. Всё ветхое, пыльное, серое.
-Зачем ты преследовал меня? – спросил он сразу же, зная, что последует ответ. И он последовал. С бульканием, кашлем и хрипучим смехом.
-Хотел напугать. – слабо прошипел неизвестный.
-Ты игрался на моих нервах? Зачем? Какая тогда во всём этом логика? Ты менял места, показывал события, но никак не вредил мне. Почему?
-Потому что ты им нужен именно такой. Испуганный, сломленный. Ты видел то, что должен был увидеть, чтобы исполнить предназначение и вернуться к работе. Они заждались тебя, Дертокс. Они собирают всех.
Старик усмехнулся.
-Похоже, ты немного заигрался в эти свои загадки, Маледикт. – прошипел Дертокс, медленно встав с кресла. – Похоже, ты забыл, с кем КОНКРЕТНО ты имеешь дело, совсем забыл, что я не такой, как остальные. Ты забыл, что я – Дертокс, Смотритель со Сферус Магны, Мастер Гравитации. И я тот, кто оборачивает жизни самых ужасных существ из всех реальностей в кошмар. Думаешь, это ты вселяешь страх? Нет, дружок. ЭТО Я ВСЕЛЯЮ СТРАХ.
Теперь, всё начало меняться, но именно Дертокс контролировал сей процесс.
«Маледикт одурманил меня, погрузил в сон, кошмар. Получается, я в своей голове. Стоило ему только ослабить хватку, загрузить меня бессмысленной беседой, как я уже нашёл лазейку. Это мой разум, моя голова, мой обитель. Тут действуют правила моих мыслей. Я терял силы, потому что был уверен, что нахожусь в реальном мире, но стоит убедить себя, что ты здесь царь и бог, то правила игры в корне меняются. Ввиду того, что это мой разум, я также могу объяснить все эти загадки, решить их. Если тут нет никого, кроме меня и Маледикта, то кто мог дать мне еду, перенести в комнату? Подать мысли на стене? Только я, ибо тварь не владеет телепатией».
И началось. Вначале, Дертокс сменил гравитацию в цилиндре, чтобы вынудить самого себя повторить действия с невесомостью. Старик заметил, что он здесь бестелесен, невидим даже для самого себя, но это было, увы, только здесь. Затем, смена декораций – комната. Вода, кусок мяса, вид будущего из окна. Далее, входит актёр – Маледикт, который не замечает помощи со стороны, но времени на это нет. Мысли на стене – финальный аккорд, своеобразная подсказка. Паразит даже не подозревал, чем всё обернётся. Конечно..многое Дертокс до сих пор не понял, но ему и не очень хотелось. Если всё выстроилось именно так, то зачем менять уже написанное? Перемещение сознания во времени было сложно, но Смотритель уже чувствовал, как раскрываются его глаза. В реальном мире, конечно.
-Убирайся, Маледикт. – громогласно крикнул Дертокс. – Эту битву ты проиграл.
Посчитав это более разумным, тварь исчезла в чёрной дымке. Наконец, старик почувствовал своё тело.


Глава Десятая.

Скрытый текст: Показать
Духота. Кристи никогда не любила Ксиа, несмотря на то, что это её родной остров. И сейчас, Заказ как раз напоминал ей дом. Девушка легла чуть удобнее и перехватила свою снайперскую винтовку. Даже ночью было жарко. «Зато не отблёскивает на Солнах». — утешала себя Вортикс, неустанно глядя в прицел оружия.
-Тихо тут. Романтично, — заметила другой боец, чуть отстранившись от винтовки.
-Не засоряй эфир, Амели, — тихо шикнула на неё Кристи. — Говори только по делу.
-Да, ладно тебе, Кристи. Красив пейзаж же, ну? Деревенька, огни, тропики. Только… Скакди всему мешают.
-Да, — отрезала девушка.
-Ладно тебе, Кристи. Признай, что тут здорово.
Вортикс цокнула, но всё же улыбнулась.
-Да, тут красиво, обстановка вдохновляет. Довольна? — произнесла Кристи и вновь прильнула к прицелу. Коготками она крепко обхватила ствол винтовки и даже задержала дыхание ради подготовки к будущей диверсии.
По плану командования, двое снайперов должны были подстрелить сторожей склада с оружием, чтобы группа диверсантов проникла в здание и подорвала его. Это должно было лишить деревню боеспособности, отчего она бы быстро сдалась. Время подобрано идеально, позиции грамотно высчитаны, ветра нет. Ничего не может помешать плану.
Кристи очень жалела, что её не было в той группе — небольшая провинность с алкоголем, и вот её ловко оставили без потенциально успешной операции. Благо, командование соизволило дать девушке второй шанс, поэтому её поставили снайпером. Почему именно им? Дело в том, что диверсант у Вортиксов должен не только вершить хаос в стане противника, но и грамотно учинить погром, находясь вне зоны действия. Поэтому бойцов обучали и искусству владения винтовки., которую по уставу должны были беречь, словно своего друга. Хоть понятие дружбы жителям Ксиа было мало знакомым, диверсанты часто проводили свободное время за прочисткой деталей оружия тряпкой и подкручиванием винтиков.
В рации прозвучала фраза: «Начать операцию». Не без тяжёлого вздоха, чтобы выстрелить точнее, Кристи прицелилась прямо в голову сторожа. Едва слышный свист. Пуля пробила череп Скакди с тихим хрустом, и тот упал вниз. Теперь, дело было за малым. Дальше, согласно плану, снайперы должны были срочно покинуть позиции в целях того, дабы их не раскрыли. Вортикс быстро собралась, встала и ринулась в сторону лагеря своей стороны сквозь тропические дебри, которые девушка уже успела возненавидеть…
Война оставила неизгладимый опечаток в жизни Кристи. Именно с тех пор, как пожар Заказа перестал полыхать, девушка стала более весёлой, стала чаще смеяться, чтобы перебороть все те переживания, скопившиеся в ходе кампании. Да и, постоянные усмешки не стёрлись с её лица, что она считает своей личной заслугой. Несмотря на это, Кристи часто вспоминала Заказ, но не особо предавалась горькой памяти. «Прошлое нельзя долго держать в голове. — говорила она. — Надо его упускать». И кто же знал, что ей будет крайне тяжело отпустить Вайрена? Она сама не понимала, как сильно она зацепилась за этого простого паренька. Если бы она могла отпустить это, она бы с удовольствием отпустила. Но не могла, хоть Ферон с Драйсом и попытались вытащить ей из тяжёлого состояния. А может…она уже и выходила? Да, эта троица могла помочь ей справиться со стрессом. Теперь, это её союзники, боевые товарищи, те, кто близок, чтобы их называли друзьями. Но Маледикт был беспощаден. В его иллюзии он наслал на Вортикс сцены смерти Вайрена в разных ситуациях, множество реальностей, по которым Кристи швыряло, словно мячик. Но самыми больными присутствиями были те миры, в которых Вайрен выживал. Если девушка признавалась ему в своих чувствах, то она получала насмешку в лицо, прямой отказ. И эта боль была страшнее, чем та, когда она наблюдала смерти Вайрена, видела его страдания, или пусто мёртвый взгляд.
Но в один момент, всё это резко исчезло, словно дурной сон. Кристи сначала не поняла, почему кошмар сменился яркими снами, типичными для неё. Через некоторое время она открыла глаза, приподняла корпус. Затылок слабо ныл, а спина жутко болела, отчего Вортикс невольно потёрла её ладонью.
-Проснулась, значит, — пугающим холодным голосом вымолвил Дертокс, сидевший у Ферона, пытавшегося кое-как закрыть сильную трещину на своей маске. Драйс же тем временем просто пытался согреться, укутавшись в плащ.
-Мда, жаль маску. И где мне новую достать? — протянул недовольно Тоа, а потом создал небольшой огненный шар, что послужил светом в царстве мрака неглубокой расщелины. Дождь всё шёл, а шар заметно угасал. Во тьме каменного коридора, из стен коего торчал мусор и арматурой, с открытым верхом мало чего можно было увидеть, даже тогда, когда сфера только появилась.
-Укради, или убей другого Тоа, — фыркнул Драйс приглушённо.
-Проблематично, — махнул рукой Ферон. — Украсть не смогу, а убить тем более. У меня кисти нет.
-Невелика потеря. Приделаем тебе крюк, или палку на крайний случай. — наконец дал комментарий Дертокс. Он встал, подошёл к Тоа и когтём постукал по его лбу. — Умишко, Ферон, умишко. Где твоя смекалка, находчивость, хитрость? Убей сзади, не знаю. Ну, или нас поднапряги, мы подсобим. Но я за плату, сразу говорю.
Кристи недовольно цокнула. Она поднялась с мокрой земли, поёжившись от холода, и презрительно глянула на учёного.
-Не все такие, как ты, Дертокс, — гневно прошипела она. — У кого-то есть хотя бы какая-то совесть, моральные рамки. Я знаю, что идею на убийство дал Драйс, но у меня нет сил молчать, видя твоё поведение и имея представление о том, что ты из себя представляешь.
-Да? — наигранно удивлённо протянул Дертокс, повернувшись на Кристи. — И что же ты обо мне можешь сказать?
Девушка смело подошла к нему вплотную, встав лицом к маске, и продолжила:
-Ты — типичный торгаш и просто ублюдок. Твои слова чудовищны, а поступки не менее уродские. И как тебя мир носит?
Смотритель нисколько не вскипел от слов Вортикс. Он просто пожал плечами, хоть и держал в себе желание изъявить о своей истинной сущности.
-Ну… — вырвалось у него. — Тогда, скажи мне, дорогая моя рептилоидная подруга, почему твой кошмар резко обернулся чем-то другим, менее ужасным? Почему существо, которое преследовало нас, резко исчезло? М?
Вопросы ввели девушку в нелёгкий ступор. Откуда он знал про её сон? Как он догадался? «Что за чёрт»? — неслось то и дело в голове Кристи, да и у других тоже.
-Я ещё тот перец. — напоследок кинул старик, уходя во тьму, но рукой поманивая остальных за собой…

***

Дертокс проснулся. Он резко тяжело задышал, но ему удалось в скором времени встать.
-Отпусти их! — первым делом прорычал он. — Ты знаешь, кто я, и что я могу! И если я одолел тебя даже у себя в голове, то представь, каковы мои возможности тут!
Маледикт, казалось, удивился. Щупальца, выросшие из его тела, облепили голову тройки партнёров торговца, что было крайне невыгодно тому. «Они мне ещё пригодятся. — оправдывал свои действия Дертокс. — Я не мог к ним привязаться, нет. Они недостойны моего искреннего внимания».
В руках Смотрителя появился чёрный шар с тускло-фиолетовым свечением. Сама же броня воина сменила цвет с грязного серебряного на фиолетовый, мерно пульсировавший, словно отражала Элементарную Силу, что струилась в жилах Дертокса.
-Как понимаю…ты язык дипломатии не понимаешь… — продолжил учёный. — Тогда, поговорим на моём любимом, практичном языке. А что? От тебя особого толка нет, что им терять?
Маледикт, ничего не ответив, убрал щупальца от тройки, но выглядел он разъярённо.
-Я показал себя не с лучшей стороны, Дертокс, но я делаю это потому, что ты ещё нужен им. Обещаю, что в один день, мои когти прикоснуться к твоей маске и снимут её…вместе с твоей головой…и позвоночником, — гневно прошипел монстр, после чего растворился в сумраке.
«Не надейся и прочая пафосная чертовщина, которую обычно говорят крутые парни. Черт, и почему я не один из них? Было бы неплохо быть таким же крутым, как какой-нибудь Аксонн. А что? Топор, мускулы. Хотя…не хочу становиться качком. Лучше объесться брюссельской капусты, чем тягать на турнике».

***

Мрачная обстановка повисла над четвёркой. Они грелись у костра, который умудрились прикрыть вверху курткой Ферона, но не так, чтобы потушить огонь, или опалить одежду. Стояла глубокая ночь, дождь так и не прекращался. Где-то вдали послышалась короткая очередь, что так же резко оборвалась, как и началась. Центральное Плато встретило путников неприветливо.
-Где этот хмырь? — не выдержав, спросил Драйс. — Его всё нет! Он нас бросил?
-Не думаю, — ответил, внезапно появившийся из тени, Дертокс. Взгляд его был крайне серьёзным, а голос спокойным, но нотки взволнованности всё же чувствовались. — Где вы там? Что за мной не пошли? Давайте за мной, я пещеру нашёл.
Пещеры в разломах были крайне редкостью. И вообще пещеры редко встречались на Свалке, а сели они и были, то глубина их не превышала десяти метров. И эта грозилась побить рекорд. Множество сухих коридоров, ведшие в самые разные стороны и путавшие четвёрку, подобие лестниц, а самое главное — свето-кристалы, по форме напоминавшие лампы. Всё это было слишком подозрительным, пока…
Послышался бешеный дикий смех, а затем крик. Вначале, никто не понял, силуэт ли это в тусклом свете, или очередной сталагмит, но, когда ЭТО набросилось на путников, сюрприз оказался ещё тот. Без промедления Кристи выстрелила прямо в лицо создания, и кровь брызнула в сторону путешественников. Затем, показались ещё и ещё, но у всех созданий была одна особенность — почти отсутствовала броня, не было оружия, странные символы по всему телу, выполненные красной краской. Существа были ловкими, поэтому попадать становилось сложнее, чем по самому первому. Каждый отбивался чем мог: Драйс пытался ударить кулачком, Ферон подпалить, Кристи стала махать своим ножиком, который она достала из чехла на поясе, а Дертокс пустил в ход свои когти. Изнеможённость, а у кого-то ещё и физический нюанс, или возраст сказывался на эффективности боя. Так, Дертоксу требовалась одышка, и в одной из них он вскрикнул от боли. Кристи случайно, но сильно полоснула по его левому боку лезвием, отчего Смотритель невольно схватился за повреждённую область и даже чуть склонился.
-Ты это нарочно! — прокричал он, вдавливая очередное создание в пол пещеры своей ногой.
-Ты идиот?! Зачем мне это?! — возмутилась занято девушка, но резкий удар по голове вывел её из строя.
-Кристи! — прорычал Ферон, но и его быстро обезвредили — одно из созданий резко укусило за повреждённую руку, а затем по маске пришлось с ноги. Так, квартет оказался без сознания вновь. Последнее, что почувствовал Драйс перед тем, как вырубиться окончательно, так это то, что его взяли за ноги и куда-то потащили эти странные существа, говорившие на не менее странном языке. Удивительно, как они одолели таких сильных путешественников.

***

-То есть, как это его нет?! — взревела Валерия, стукнув кулаком по столу так, что вещи на нём даже подлетели.
Варяг держалась гордо, и в её страхе не было видно страха. Но то, что Тоа могут слух о её некомпетентности её настораживал.
-Вашего Дертокса нигде нет, — серьёзно ответила Скакди. — Я всю Свалку обрыскала, чтобы принести вам его голову, но нет этого Дертокса, нет его.
-Постойте, а вы точно всё осмотрели? — остановив Валерию рукой, добродушным тоном спросил Сесил.
-Да, я пользовалась услугами информаторов моей организации, но они не видели жертву. Похоже, он…
-О, нет, нет! Нет, дорогуша! — кричала Тоа Молнии. — Никаких «похоже»! Ты найдёшь его, убьёшь и принесёшь голову мне! Эта тварь мне сделку сорвала, считай! Я не позволю уйти ему без наказания! Он должен заплатить за предательство! Торговцы Свалки должны помнить. Благодаря КОМУ они всё ещё вообще живы!
-Я выполню заказ, — процедила Варяг, встав с мягкого кресла, обитого бархатом.
-Даю три дня, — фыркнула Валерия. — А теперь, вон!
Скакди спешно покинула кабинет, и, когда это произошло, Валерия приложила пальцы к вискам и стала медленно водить ими по кругу.
-Тебе воды дать? — поинтересовался Сесил, осторожно взяв девушку за руку.
-Не надо, пока. У теяб дел много, не забывай, — пробурчала Валерия. — Тебе надо объявить жителям о повышении налогов, потому что нам необходимо оборудование для раскопок.
-Да, что вы там всё ищете?! — воскликнул Сесил, вскинув руки вверх.
Валерия грозно посмотрела на него, отчего у Тоа Земли пошли мурашки по коже. Она отдёрнула его руку о своей.
-А это, — шипела она. — Не твоё собачье дело. Иди работай.
С этими словами повелительница молний быстро ушла из помещения, оставив правителя Сесил-Метру в гордом одиночестве.

***

«Твою мать» стали первыми словами, которые сказал Тхаззгар после того, как пришёл в себя. Голова его трещала от странной тяжести, и Скакди это явно не нравилось. Он осмотрелся, хватаясь за голову, и чуть схмурился, когда понял, в чьём доме он оказался.
-О, проснулся, — усмехнулся, вошедший в комнату, Бурк. В зубах его была толстая сигара. — Ну, как ощущения?
-Мне чертовски плохо… — протянул Тхаззгар, еле сев на кровать, но чуть было не завалившись на бок.
-Мда, сильно вштырило тебя, друган. — покачал головой с деловитым цоканьем Скакди в жакете. — Не ожидал такой реакции организма на траву.
Казалось, белый воин резко пришёл в себя. Он хотел было встать и придушить Бурка своими могучими руками, но не смог. Лишь округлившиеся злобные глаза говорили о реакции Тхаззгара на произошедшее.
-Что?! — воскликнул он, поправив ушанку на голове. — Трава?! Да ты охре…
-Да, знаю, виноват. Но пойми — это по-дружески. У тебя этот…новомодное слово… А, стресс, точно! — произнёс он не без более хитрой ухмылки на обезображенном лице, после чего замахал рукой. — А ты это.отдыхай, отдыхай. Скажи спасибо, что туман наступил, а сейчас даже самоубийца за лагерь не сунется. Там Иное.
-Иное? — удивился Тхаззагр, лёгши обратно и укрывшись толстым меховым одеялом. Воин в зелёном подошёл к другу и упёрся спиной к стене.
-Ну…никто не занет, что это. Да и никто не расскажет — подыхали все от встречи с Иным. Злое оно, говорят. На куски рубит. Когтями, или кривыми тесаками, говорят. Ну…видели, правда, пару раз его, да, но слухи это всё…надеюсь. Небольшого роста такое, на двух ногах ходит, или на четырёх, словно Висорак. Или, есть ещё такое. Маторан это в плаще длинном с капюшоном. Ходит, руку вытянув, словно милостыню просит. Но ты к нему не подходи, нет. Он плащ снимет, а там десятки клинков из живота торчат, лезвия в твою сторону направлены. И порубит тебя. Ну, или ещё ткое есть. Маторан тоже, да…странный такой. Как в Сайре, где карантин сейчас. Только эти страшнее выглядят. Так-то маторане, но зубы, словно у акулы Такеа, тело волдырями покрыто, хитин по телу, глаза красные… Жуть, одним словом. И главное, что Иное это только с туманом приходит. Экая напасть. И боятся все этого Иного. Во, как.
-А, слышал такое, — протянул Скакди в белом. — Извини, не вспомнил сразу. Мы его не Иным называем, а Нечто, правда. Ну, мир слухами полнится. Я считаю, что ничего такого нет.
-А ты попробуй выехать из Раббва сейчас, — пожал плечами Бурк и указал рукой на дверь. В горле Тхаззгара образовался ком, который он тут же сглотнул.
-Ну…возможно, стоит повременить. — пытался отвертеться воин в белом. — Ну, туман, заблужусь ещё.
-То-то же, — кивнул Скакди в жакете. — Иное и нападает обычно на тех, кто заплутал. Ну, ладно, отдыхай, пока. Спи. Тебе силы на транспортировку стволов пригодятся.
Тхаззгар не без улыбки повернулся на бок, укутался и закрыл глаза. Но мысли о Нечто почему-то не покидали его.


Глава Одиннадцатая.

Скрытый текст: Показать
Голова Ферона сильно кружилась после удара. Он еле поднял свои веки и пока не мог разобрать, что творилось вокруг. Всё темно, или тускло. Непонятно. Никаких ощущений нет, тело, словно вата. Такая абстрактная вата, которую даже нельзя почувствовать. Мыслей не было вообще, и лишь писк в голове могло бы напомнить Тоа, что он до си пор живой. Со временем, сознание стало возвращаться к Ферону, а с ним и чувство контроля тела. И когда картинка в глазах Тоа прояснилась, и тот увидал происходящее, он машинально вздрогнул и вскрикнул бы, да в горле пересохло, поэтому у Ферона вырвался слабый хрип. Он хотел забыться вновь, закрыть глаза, думать, что это сон, но это было реальностью.
В мелкой подземной сухой пещере было множество кровавых пятен и металлических ошмётков, смешанных с кусками мяса. В углу лежал распотрошённый та-маторан, глаза которого были неаккуратно вырезаны, а маска выдрана вместе с лицом. У костра, который и освещал помещение, валялось нечто похожее на турагу…жареного, правда. Ферон видал много ужасов, много видов зверств на Свалке, но с таким он сталкивался впервые. Тоа быстро осмотрелся. Благо, его друзья лежали неподалёку от него – целые и невредимые. И почему их четверых не связали? «Надо их пробудить, но шуметь нельзя». – думал воин в красном, медленно подкрадываясь к Драйсу, что и был к нему ближайшим. Слабо толкнув маторана в плечо, Тоа зашептал:
-Драйс! Драйс! Просыпайся! Надо валить отсюда!
Де-маторан лениво потянулся и протёр глаза.
-О, Ферон, – молвил он, но Тоа тут же заткнул ему рот.
-Тихо! – прошипел он. – Тихо! Буди остальных. Быстро!
Драйс нехотя стал толкать Дертокса, пока Ферон занимался пробуждением Кристи. Когда весь квартет был в сборе, алый путешественник объявил:
-Мы в полной заднице, друзья. И надо из неё выбираться.
Дертокс всё хватался за повреждённый бок. Пальто в том месте побагровело и прилипло к телу старика, ввиду того, что кровь успела запечься, но видно, произошло это очень недавно.
-Кристи… - шипел учёный, сидя на сухом тёплом полу. – Надо было аккуратнее махать своим ножом. В чём он у тебя обмочен? До сих пор сильно щипит.
Девушка виновато уставилась в пол. Повисло молчание, которое нарушил уже Драйс.
-И… - протянул тот, поправив свой плащ. – Где наши вещи, кстати? Их нет, смотрите.
Все резко переглянулись. И вправду, никаких сумок, ремней, а главное, оружия, не было и в помине. Ферон недовольно выругался и притопнул.
-Понятно, - буркнул Дертокс. – Ясно. Мы в дерьме. В моей сумке были деньги, чтобы прокормиться, а теперь…когда нет сумки, мы окончим жизнь бомжами.
-Прекрати ныть! – прорычала Вортикс, стукнув кулаком по полу и тут же схватившись за него. – Тс…То ранка на боку, то сумки нет. Какие мы бедные и несчастные! Теперь, поймёшь, как это вертеться в низах, как те, кого ты использовал и оставлял в должниках. Попробуй побомжевать.
-Заткнулись! – вскрикнул Драйс и тут же схватился за свой рот. Было слишком громко, но…на крики никто не приходил!
-Делать мне больше нечего, - фыркнул высокомерно Дертокс, скрестив руки на груди, но потом еле встал и закатил тираду. – Я не зря спросил про нож, кстати. Яд. Либо отсюда, либо из Внешнего Мира. Не отсюда точно – у тебя нет возможности не то, чтобы соорудить примитивный фильтр, так как у тебя мозгов на это не хватит, так даже найти, или элементарно украсть! И дарить тебе никто не станет – ты уродливая рептилия, которую будет пытаться склеить только слепой, или самый отбитый. Купить не могла – у тебя на это не хватило бы денег, так как ты бомжиха. Смародёрствовать? Возможно. А теперь, дальше. Я знаю, какие на юге растения и нет ни одного, свойства сока которого включали бы в себя замедлённую сворачиваемость крови. Вывод: ты обмочила свою хреновину на Заказе. Ах да, ты ещё та с*чка, которая до сих пор ноет по безответной любви! Вайрен не такой дебил, хоть и близок к этому, чтобы полюбить подзаборную шлюху с дробовиком!
Сказать, что Кристи была в ярости – ничего не сказать. Он была решительно настроена убить Дертокса голыми руками. Злость так переполняла Вортикс, что её руки задрожали, а лицо исказилось в страшной гримасе. Ещё секунда – и она набросилась на Смотрителя с уверенным ударом по маске. Старик невольно вскрикнул и схватился одной рукой за Канохи, и Кристи бы повалила его, если бы он не пришёл в себя и следующей пощёчиной тыльной стороны ладони не заставил Кристи саму свалиться на пол. То ли от досады, то ли от боли, то ли от злости, а может, и всего вместе, Вортикс тихо заплакала, присев, но не поджав ноги.
Ферон хотел было прекратить перепалку, но всё произошло так быстро, что он не успел среагировать. Но он, как и Драйс, подбежали к упавшей девушке и помогли ей подняться на ноги.
-Какого хрена, Дерт? – грозно прокричал Тоа, толкнув старика в грудь.
-Суровая правда жизни, - огрызнулся Смотритель и поправил ворот пальто. – Нечего показывать слабость на моих глазах, я такое запоминаю.
Учёный пошёл во тьму, служившую выходом из комнаты.
-За мной, давайте. Я это заварил, мне и расхлёбывать. Или нет?
Дорога по пещерам была долгой. Удивительно, что эти твари больше не встречались на пути, зато кровавых пятен стало гораздо больше. Хлюпанье от шагов по целым лужицам стало нормой. Группа много раз плутала в полумраке, освещение в котором создавалось благодаря огню Ферона, но всё было таким одинаковым.
-Есть хочется, - заметил тихо Драйс, укутываясь в плащ. – И похолодало заметно.
-Мы выходим к поверхности, - отозвался Ферон и стал на ходу рассматривать своды. – Фу, какие-то красные корни, или что это?
-Не знаю, - наконец, молвил Дертокс. – Мы вроде поднимаемся, но как-то медленно. А насчёт этого красного…Хм…Нет, идей у меня нет. Думай сам, мне не до этого.
-Свет! – крикнула Кристи, указывая в бок. Понятное дело, что никто не ожидал этого, поэтому троица даже опешила. Вортикс же смело пошла в сторону мягкого оранжевого свечения.
«Дура! – ругал её в голове старик. – Чего орёт?! Вдруг, эти гомункулы нас услышат и опять прикурить дадут»?
Но, так, или иначе, группа двинула за девушкой, чей силуэт спешно удалялся в полумраке.
Овальное помещение с множеством факелов по стенам и вновь залито кровью. На этот раз каких-либо частей тел на полу не лежало, зато было нечто интереснее. Сумка. Кожаная порванная сумка. Поломанный дробовик. Разбитая надвое гитара. Сожжённые листы бумаги, почти все из которых стали пеплом. Казалось, как такие вещи могут принести такое горе? В глазах четвёрки читалась искренняя печаль. Дертокс спешно подошёл к своей карте, когда остальные стояли, как вкопанные.
-Моя гитара… - еле выдавил из себя Драйс. Он не шевелился от шока, постепенно сменявшимся гневом и болью. – Мои…рукописи, рисунки.
-Мой дробовик, - едва пожала плечами Кристи, чтобы казаться хоть как-то сильнее своего союзника-маторана.
-МОИ ДЕНЬГИ! – проорал счастливо Дертокс, вскидывая вверх виджеты, что падали на пол с особым лязгом. Но удивительно не то, как этот звон давал надежду, нет…Старик искренне смеялся и кричал от радости. – Карта, еда, вода! МОЯ СНАРЯГА!!! ПОЧТИ ВСЯ!!! МЫ БУДЕМ ЖИТЬ! МЫ БУДЕМ ЖИТЬ, НАРОД!
-Дертокс, прошу, ребятам и так плохо, - произнёс смело Ферон, поглядывая на Вортикс и Драйса. Но продолжить Тоа не успел – старик обхватил его своими могучими когтистыми руками и прокрутил в воздухе.
-Неважно, у кого что сломалось! Ну…ладно, кроме пушек, но это дело поправимое. Главное, что у нас есть еда, вода, карта, деньги, инструменты, детали для оружия. Не всё, правда, но сам факт – хоть что-то. А значит…
-Мы будем жить, да, а теперь давайте выбираться отсюда, раз у этого говнюка повысилось настроение, - пробурчал маторан и пошёл куда-то дальше, но был перехвачен Кристи.
-Не туда идёшь же, дурень, - уже с лёгкой улыбкой произнесла она. Только сейчас Драйс заметил на её щеке струйку крови от рассечения, что подарил Кристи Дертокс.

***

-Рюмку бурдюка, - вскрикнула Варяг, взмахнув рукой, после чего подложив под неё лоб. Через пару секунд женщина добавила. – И покрепче давай.
Бар «Бешеная Нуи-Рама» как всегда был полон посетителей самых разных мастей: от мелких рыбёшек до акул криминального мира Итарио. Два дня хода от Сесил-Метру давали о себе знать, поэтому наёмной убийце требовалось отдохнуть и пропустить пару стаканчиков, и бурдюк был великолепен в этом понимании. Смесь трав юга Свалки, немного грибов из Науми, крепкого самогона и ягод – вот из чего состоял бурдюк. Он был и дешёвым, ввиду доступности, и неплохо помогал расслабиться, поэтому его всегда было много, и спрос был большим. А Варяг просто обожала этот напиток – пить его после удачного контракта было её традицией. Но сегодня не тот случай. Она пьёт с горя. «Эта Валерия, дрянь подзаборная, подпортит мне репутацию, если я не найду её Дертокса. Чёрт, да я всех напрягла, допросила всех его знакомых! Как его ещё найти?!» - кричала Варяг в своей голове. Разом она осушила целую рюмку и бросила виджет бармену в руки.
Весёлая музыка всегда была неотъемлемой частью таких заведений. Преимущественно это были гитарные, или духовые композиции, или же старые записи с грампластинок, и всем это очень нравилось. Такая музыка очень подходила острову по настроению, но были и танцевальные песни, слова которых знала вся Свалка, а музыканты и авторы песен, как Бард и другие, остались на слуху у жителей мусорной земли какого бы социального положения они не были. Именно музыка помогала Скакди снова прийти в то спокойствие, за которое она была и известна в узких кругах. Безмолвная Убийца, Скакди с Топором, Самая Красивая Женщина Заказа, Синяя Валькирия, Буря Мечей – так называли Варяг. И она не должна опозорить свои титулы. Не должна. Музыка помогала ей собраться с духом. И вот…она была готова.
«Я убью Дертокса». – уверенно сжала она кулаки и вышла из заведения.

***

-Это ты Хрос? – спросил уверенно Тхаззгар у Скакди в коричневой броне.
-Да, я, - нагло отозвался Хрос, повернувшись к собеседнику и перепрыгнув через стойку. Он вплотную встал к Тхаззгару и упёрся в него грудью. – Чё надо?
-Я товар привёз, принимай. Три армейских пулемёта с Ксиа, как договаривался мой кореш. – С тебя шестнадцать гранат и 300 виджетов на возврат. Залог, не забывай.
-Тебе Бурк всё рассказал, да? – недовольно пробурчал торговец, идя к выходу и таща Тхаззгара за собой за плечо. – Ладно, Бурк мой кент, поэтому не стану тебя обманывать. Мне не нужно потом, чтобы дробовик, чьё дуло будет в моей заднице, выстрелил.
Как только двое Скакди покинули магазин Хроса, тот сразу же довольно хмыкнул. Три ящика с пулемётами лежали на крабе-Усаале. Как и договаривались. Удивительно, что ящики до сих пор никто не украл, хотя местные могли. С другой стороны…если этот краб остановился у магазина Хроса, лучше было вообще к нему не подходить. Всё же коричневый Скакди очень влиятельная личность в Итарио.
Торговец и Тхаззгар быстро перенесли ящики в магазин Хроса, где тот и вручил курьеру его гранаты.
-Используй с умом, брат-Скакди. Взрывай поселения этих рептилий, или что вы там любите кричать. Мне до войны нет дела. Пока это выгодно, я занимаюсь ей, - проговорил Хрос, махнув рукой в сторону выхода. Не нужно много ума, чтобы понять, к чему этот намёк.
Тхаззгар вышел из магазина, сел на краба и дёрнул за узду. Он помчался обратно к Бурку, чтобы вернуться в армию Нового Заказа. Уже официально.

***

-Итак…-протянул тихий голос из тьмы. – Где моя Машина?
-Я-я-я-я-я-я н-н-не зна…-пыталась вытянуть из себя Валерия, но язык заплетался от волнения. Девушка буквально дрожала от страха перед её собеседником.
-Не знаешь, - ответил за неё обладатель голоса и устало вздохнул. Воцарилась пауза, которую Тоа не смела нарушить, трясясь за свою жизнь.
Тёмное обширное помещение с пятью колоннами, расположенными по окружности комнаты и отдалёнными друг от друга на равные расстояния, и без того было мрачным, так ещё и голос нагнетал обстановку. Запах, как всегда, был невыносимым, словно здесь сгнило пять Киканало, но Тоа со временем принюхалась, поэтому больше не замечала смрада. Пол в комнате был гладким, но всё ближе к середине становилось понятно, что под ним и на нём лежали красные мягкие, словно желе, корни с мелкими белыми шипами. Валерия никогда не наступала на них, отчего всегда и стояла поодаль от середины. Похоже, её тайный работодатель привык к таким причудам подчинённой.
-Может, мне вырвать тебе язык, чтобы он не заплетался? – поинтересовался голос, как корни тут же ожили и медленно потянулись к Тоа. Сейчас, они стали словно железо – крепкими, холодными, а из шипов раскрылись многочисленные глазные яблоки.
-Я найду чертежи, соберу Машину! – резко вскрикнула Валерия, и корни пошли обратно вниз. Через некоторое время отхода от шока, Тоа продолжила. - Один инженер-торговец…Дертокс. Он задерживает наш проект. Сбежал. Видно, с чертежами. Надо его найти.
-Ах…опять Дертокс…и почему я не удивлён, что эта мразь снова вмешивается в мои планы?! – прошипел гневно голос, после чего прорычал. – Уходи! Даю тебе неделю на поиск чертежей! Иначе…пеняй на себя!
Валерия в ярости выбежала из комнаты. Её намерения были понятны.


Глава Двенадцатая.

Скрытый текст: Показать
Лаур была в замешательстве. Она медленно вошла в свой полевой штаб, опёрлась руками на широкий стол-ландшафт и уставилась куда-то вниз пустым взглядом. Непонимание и осознание. Ярость и страх. Осторожность и готовность рискнуть. Такие противоречивые чувства захлестнули Вортикс с головой. От волнения она покусывала нижнюю губу и барабанила пальцами в военном марше Ксианской Народной Республики. Вода мелкими каплями падала на пол с длинного серого плаща-дождевика. Внезапно, женщина сощурилась от боли. По её прокусанной губе тонкой алой струйкой потекла кровь.
-Всё хорошо, командир? – вошла без стука молодая Вортикс с автоматом на ремешке. – Бойцы ждут вас на плацу, как выи приказали.
-Да, я сейчас, - протянула Лаур, не оборачиваясь. Женщина слабо закивала, а затем резко цокнула и всё же обернулась. – Просто…не ожидала я такого от Скакди. Казалось, всё спланировано, а они раз! И подкрепление подошло с пулемётным расчётом.
-Ну-ну, вы это…не виноваты же! – пыталась найти слова поддержки боец, неспешно двигаясь к командиру. – Не вы командуете диверсионными войсками, правда?
-Так, плац, - строго прошептала Лаур и прошла мимо солдата в сторону выхода из металлической коробки, построенной с помощью гвоздей и рифленых стальных листов.
Дождь хлестал, и многочисленные лужи образовались в неглубоких ямах. Грязь хлюпала под ногами, ветер бил в лицо. Благо, солдаты КНР были в дырявых непромокаемых куртках, которых было и так мало, поэтому досталось далеко не всем, а что и досталось, то было собрано с трупов прежних носителей одежды. Дождевик Лаур также ранее принадлежал не ей, а другой командующей 8-ого пехотного взвода на 1-ом Северо-Западном фронте. Вода неприятно попадала женщине на голову, но сейчас это было не так важно, как то, что надо было сказать.
Прошлой ночью атака Вортиксов захлебнулась. Они взяли крупный лагерь Скакди в клешни, окружили его, взяли в блокаду и, казалось, у противника не было шансов пробиться ни с внутренней стороны лагеря , ни извне. Но…первая граната угодила прямо под пушку Вортиксов. Скакди появились неожиданно: из куч мусора, из холмов, из всего. Они бежали, как тараканы на еду, с одной стороны, а пулемёт крыл Вортиксов с другой. Отступление было вынужденным, а ведь такие надежды возлагались на эту битву. Лаур корила себя за неудачу. Она не добилась от Полевого Матриархата подкрепления со своей стороны, потому что три взвода – это слишком мало, но никому не было дело до передового пункта Скакди. И то верно. У КНР свои проблемы и на других фронтах, более важных, чем 1-ый Северо-Западный. Так, до сих пор идут бои за Хошш, столицу «Костоломов», поэтому все основные силы Республики идут туда. Если КНР возьмёт это поселение Нового Заказа, то сим событие станет переломным в ходе войны, окончание которой так долго ждут Вортиксы. Им нужна только победа, полное искоренение крупнейшего государства-альянса Скакди не только по политическим соображениям, но и по чисто принципиальным. Вортиксы всем сердцем ненавидят Скакди, этих необузданных, но таки гордых дикарей, варваров, которые умудряются сопротивляться им, цивилизованным жителям Ксиа.
Бойцы стояли на небольшой площадке, гордо выпрямившись. Все 40 Вортиксов с надеждой смотрели на своего командира, не смея шелохнуться. Тишина. Лишь дождь нарушал её, но всё же…Стояла гробовая пугающая тишина.
-Вчера, - с лёгкой дрожью в голосе начала Лаур. – Вчера из 120 солдат остались только мы, 40 гордых несломленных бойцов. Мы были вынуждены позорно отступить, бросить наше оружие и раненых товарищей прямо на поле боя…И это неправильно. Уже утром мы дадим повторный бой и возьмём проклятую деревню дикарей под контроль Республики. А иначе…за что сражались те, кого уже нет рядом с вами? Именно за эту победу! И как мы, живые, смеем подвести павших? Как мы, живые, смеем плюнуть на их жертву во имя того, чтобы мы жили, во имя того, чтобы мы победили ЗА них?! Нельзя так! Нельзя так отступать, братья и сёстры!..Дикарь думает, что мы ослабли, что он может торжествовать, бить нас, глумиться…
Лаур замолкла. Звуков всё ещё не было, пока не раздался щелчок вставляемого в пистолет магазина, а затем, последовал лязг катаны.
-И мы покажем ему, каково это унижать гордых Вортиксов! – прокричала уже уверенно Лаур. – Мы покажем ему, как с нами связываться! Братья! Сёстры! МЫ ЗАХВАТИМ ИХ ПОСЕЛЕНИЕ И ВЫРЕЖЕМ КАЖДОГО СКАКДИ! УРА!!!
И это «ура» прошло многогласным эхом по рядам солдат. Такая речь не могла не воодушевить их на подвиг, а значит, задача Лаур выполнена. Она понимала, что этот бой будет последним. Либо Скакди добьют их, либо они уничтожат Скакди. Финальный бой, что состоится утром, и станет решающим.

***

-Где пулемёт? – внезапно спросил Ферон, потирая обрубок руки, что уже начинала потихоньку чернеть.
-Какой пулемёт? – удивилась Кристи, обернувшись на спутника. – Который…Который был у Драйса?
Маторана передёрнуло. И вправду он давно не держал сломанное оружие, что дал ему Дертокс после атаки на маторанов-бандитов, да и вовсе забыл о нём. Драйс пристыжено опустил взгляд вниз, при этом ощущая укоризненные взоры Тоа и Вортикс, направленные на него. Но…сам старик на удивление оставался невозмутимым, и это вообще ставило под сомнение личность торговца.
-Его бы и так никто не купил, - наконец, вмешался учёный, взмахнув рукой и продолжив идти. – Слишком сломан, а чинить такую развалюху мало представляется возможным даже для меня, гения современности.
-Почему же? В Итарио есть много умельцев, которые смогут разобраться и с таким случаем. Не зря же им так платят? Или…Ферролис тот же. Там вообще мастера своего дела сидят, - рассуждал сквозь зубы Ферон, покачивая головой. – Нам деньги нужны и так, а ты говоришь «слишком сломан». С твоей стороны это нелогично.
-Да, ты прав, - отзывался Дертокс. – Я сказал, что мало представляется возможным, лишь бы не нагружать ваш мозг такой бессмыслицей, как починить оружие в скором времени.
Теперь, пришёл черёд удивляться Кристи. Её глаза округлились от такого заявления, отчего она даже встала, как вкопанная.
-Как…в скором времени? То есть..мы там надолго? – вытянула из себя девушка, сглотнув накопившийся ком в горле. – Я думала, мы просто разберёмся с делами там и уйдём!
Вскоре, показался тусклый серый свет – выход из пещеры. Он был узкий, но пролезть по одному было возможно. Группа вылезла из расщелины, оказавшись посреди кучи мусора с тонкой чуть заваленной тропой, которой, похоже, часто пользовались те существа, что и притащили четверых в пещеры. Много вопросов кружилось в головах у квартета. Почему их не убили? Кто их всех распотрошил, не тронув самих путешественников? Что вообще происходит в последнее время? Никто из них не знал ответов на вопросы, да и…не хотелось как-то знать. Сейчас главное дойти до Итарио, а остальное можно оставить на потом. Так рассуждал каждый. Возможно, этим они и были похожи. Казалось, все такие разные, но вот они, вместе. Братья по несчастью. Каждый из них повидал много плохого в жизни, но кто на Свалке не видал этого? У каждого из четверых была своя цель. Кто-то уверенно шёл к будущему, кто-то осторожно пользовался настоящим, кто-то бежит от прошлого, а кто-то – всё вместе. По сути, никто и не хотел связываться друг с другом, но так сложись обстоятельства, и уже ничего не поделаешь – идут вместе длинный сложный путь.
Кристи чувствовала себя паршиво. Она не ожидала, что так долго пробудет в Итарио. Она бы с удовольствием потом ушла как можно дальше, но у неё нет ни денег, ни оружия, ни физических, ни духовных сил. Её прошлое слишком плохое, слишком грязное, и Итарио играет важную роль в нём. Она не хотела говорить о своей связи с этим поселением, но теперь выхода нет – правда раскроется. Кристи известна в тёмных заведениях Итарио, и от этого ей и делалось гадко на душе.
«Я была глупой, не понимала, что творю. – оправдывала себя Вортикс. - Мне очень были нужны деньги. Из армии позорно комиссована, затем пьянство, некоторое время нищенства, а потом и проституция. Как я могла так жить? Хорошо, что Вайрен…О, Вайрен. Ты разглядел во мне столько хорошего, но я так ужасна! Ты помог мне выбраться из этого дерьма, и я тебе безмерно благодарна. Ты был так добр, мил, нежен со мной…»
На глазах девушки вновь выступили слёзы, её ноги подкосились. Вортикс медленно села на землю, на губах чувствовался привкус соли, слабость одолела тело молодой путешественницы. Это не могло не остаться незамеченным, поэтому Ферон с Драйсом тут же ринулись её утешать.
-Опять Вайрен? – тихо спросил маторан, взяв двумя руками кисть Кристи. Та лишь кротко кивнула и поджала губы.
-Подождите немного, - прошептала она, слабо дёргая головой. – Мы скоро продолжим путь, просто…подождите.
-Кристи, Кристи, Кристи, - шептал Тоа, поглаживая напарницу по плечу. – Тише, успокойся, прошу. Вспомни, что он мог любить тебя, а ты об этом даже не догадывалась. Может, он хотел как раз признаться тебе?
От таких слов, девушка вовсе в плач. Едва слышимый, безысходный. Стресс проявлял себя, нервы были на исходе.
-Мда… - протянул недовольно Дертокс, сунув руки в карманы. – Умеешь ты утешать, Ферон.
-Будто у тебя получится? – усмехнулся Тоа, кинув беглый сердитый взгляд на старика.
-Нет, - уверенно кинул торговец и подошёл к троице. – Нет, не умею. Но я могу сказать, что тоже изведал это ваше боготворимое чувство «любовь». У меня всё, в отличие от вас, любителей напускать драму, было просто замечательно, пока я не ушёл от неё, потому что хотел сберечь от кое-какой угрозы. Но это неважно. Сам факт – вы много драматизируете, смотрите в прошлое, цепляетесь за него. Вы не умеете идти дальше. Так, без оглядки. Да, жизнь – дерьмо, ну и что?! Дни, месяца, года, десятилетия сменяют друг друга, и ваши раны со временем исчезают в бесконечном потоке времени. Да, шрамы есть, но это опыт, а через опыт в становитесь сильнее. «Что не убивает, то делает нас сильнее». – говорит пословица, и она права. Извлекайте опыт из прошлого, но не цепляйтесь за него. Идите дальше, используйте знания, и будьте сильными.
Дертокс встал, но тут же почувствовал холодный металл, что едва вонзился в его плоть, и от этого старик недовольно прошипел. «Угадала! – подумала Варяг с радостью в глазах. – Сзади он не очень похож на самого себя, но ладно».
Скакди потянула торговца на себя, и он пытался сопротивляться.
-Надо же… - протянул он, резко повернувшись и обхватив цепь когтями. – За мной же прислали наёмника, занятно. – затем, он обратился к напарникам. – Чего сидите?! Помогите мне!
Варяг свободной рукой тут же пустила кинжал в спину Дертокса, но её бросок дал серьёзную осечку, так как Драйс метко бросил в женщину камушек. Дальше, пришёл черёд Ферона показать себя – создав огненный шар из последних элементарных сил, он метнул его прямо в цепь, от чего она мгновенно расплавилась и разорвалась. Старик по инерции двинулся вперёд, но и тут его ждала поддержка. Кристи, собравшись духом и воодушевившись от слов учёного, поддержала его и помогла вытащить мелкие иглы, вонзившиеся ему в спину.
Варяг ожидала подобного сражения. Она планировала каждую мелочь, искренне возненавидев свою жертву за столь скрытность. Так долго искала, а тут просто шла мимо и услышала разговоры. И это было хорошо – выгодная позиция с холма, где оружием могло служить что угодно. Недолго думая, Скакди подняла арматуру и, подобно копью, бросила его в сторону жертвы, но она едва не попала в неё. Арматура вонзилась прямо у ступни Смотрителя, отчего он спокойно выдохнула.
Бой приобрёл более интересный характер, когда в руку Варяг угодила металлическая пластина. Конечно, предплечье не было задето за счёт утолщённого слоя брони, но бравость союзников Дертокса даже восхитила её…и тут же разочаровала совей глупостью. Скакди в пару прыжков оказалась у всей четвёрки. Первым ударом она оглушила Драйса, хлопнув ему по ушам, а вот с Кристи и Фероном дело оказалось сложнее. Тоа уже успел поднакопить силы, кое-как, конечно, но боевой потенциал у него был, отчего он был опасным противником. А Кристи, несмотря на своё состояние и хрупкость, всё же была диверсанткой Вортиксов, а значит, знала многие боевые приёмы ксианского единоборства. Во всяком случае, Варяг пару раз всё же получила по лицу от меткого и молниеносного удара ногой Кристи так, что у наёмнице даже вылетел зуб. А Ферон…он заставлял женщину изрядно нервничать от многочисленных огненных струй. И это не так унизительно, как ловкое движение острыми когтями Дертокса по её лиц.Красная пелена застилала глаза, но Варяг не была бы опытной наёмницей, если бы не умела справляться с целыми группами подобных врагов. Уж таких-то её было вывести из строя на раз-два. Наконец, она могла достать свой боевой топор.
-Игры кончились! – прорычала Скакди, размахивая оружием. – Вы подбешиваете, детишки, поэтому умрёте.
Кристи взяла в руки арматуру, что была воткнута в землю. Кровь била в висках, действия были энергичнее. Прилив адреналина вместе с яростью от силы противника. Девушка и забыла, за кого она дралась, теперь битва шла за саму себя.
Ферон сжал кулак, уже загоревшийся. Тоа был преисполнен решимости и холодного спокойствия. Ровно, как и Дертокс, еле стоявший на ногах, но обнаживший когти, вокруг которых вращались по оси мелкие камушки и клочья земли.
Варяг уверенно ринулась на Ферона, как на самого слабого члена команды,, но неожиданно столкнулась с сопротивлением Кристи. Девушка уверенно перекрыла лезвие топора металлической палкой, войдя в боевую позу. Их с Ваярг взгляды встретились. Обе в ярости. Обе полны энергии. Дуэль началась, правда Ферон с Дертоксом периодически вмешивались, но получали удары кулаком и ногами от наёмницы. Движение каждой сражавшейся были отточены, никто не хотел уступать друг другу. Пока…
Наёмница применила своё ослепляющее зрение, отчего Кристи невольно зажмурилась…а затем вскрикнула от боли. Её рука упала наземь, а самой девушке помогла «лечь» Варяг толчком ноги. Уже замахнувшись, она была готова отсечь голову Вортикс, но тут же получила огненный шар. Это был ослабленный Ферон. Его силы были на минимуме, в глазах темнело, и он собрал всю волю в кулак, чтобы хоть как-то отсрочить гибель боевой подруги. Увы, он уже потерял сознание.
Варяг хмыкнула и пошла к самому желанному объекту – Дертоксу. В её руках ничего не осталось, но она разберётся с ним так, голыми руками. Слабый старик, валяющийся на мокрой земле. Под глазом точно останется синяк. Скакди уже было подошла к Смотрителю, но тот применил свой козырь в рукаве. Не зря же торговец столь неактивно сражался, не так ли?
Он резко повысил вес всей брони Варяг, проникнув в каждую лату и увеличив её массу настолько, что послышался хруст костей, болезненный выкрик и звук падения тяжёлой груды металла на землю. Наконец, можно было и не притворяться. Старик встал и медленно, прихрамывая, пошёл к Варяг.
-Ты думала, - начал он своим спокойным мрачным тоном, и это звучало так, что по коже пошли мурашки. – Что я такой же, как все те Тоа, матораны, Вортиксы, Скакди и даже Макуты, но нет, женщина, извини, но нет, - он сел на корточки рядом с ней и посмотрел в глаза наёмницы, выражавшие презрение, ненависть и страх одновременно. – Ты ошибаешься, извини. Поэтому…позволь, мне поведать тебе маленькую тайну. Мои партнёры не услышат, не бойся, ты же их вывела из строя, логично.
-Трус… - прошипела от боли и ярости Варяг, буквально пробулькав, ибо её рот наполнился кровью, чем она и плюнула прямо в маску учёному. Тот, не растерявшись, стёр алую жидкость рукавом пальто и продолжил.
-Я не Тоа. И не Макута. Я не Великий, и тем более не воплощение божества, или злого духа. Я не волшебник, не чудак, нет, я нечто иное, более страшное и великое одновременно. Я тот, кто приносит только горе и смерть одним, другим давая надежду и свет. Моего имени боится каждая тварь в реалмах, монстры прячутся, слыша его, а воины бегут с поля боя, лишь услышав его. Я безмолвный наблюдатель сквозь пространство и время, я воплощение страха, мрака и всей грязи, что только могли породить Вселенные в своём безумном потоке, - говорил Дертокс, и лицо его искажалось в уродливой улыбке. Он сделал долгую паузу и усмехнулся.
Тут его улыбка и спала. Нечего больше лицемерить, нечего больше красоваться перед умирающей. Пора проявить свою истинную натуру, о которой он так много говорил, пора доказать правдивость своих слов. Маска Дертокс стала выражать ту холодную пугающую суровость, от которой так и бросало в дрожь.
-Я Дертокс, - громко произнёс он, и только от этих слов тело Варяг дрогнуло. – И я Смотритель.
Мгновение. Мгновения было достаточно, чтобы резко уменьшить вес доспехов наёмницы до нормы и резким движением рук вцепиться ей в голову когтями, чтобы затем оторвать её. Кровь хлынула, обагрив лужи.
Недолго посидев, Дертокс быстро порвал плащ бессознательного Драйса и остановил кровь Кристи, которую и сам накрыл своим пальто. После, старик принялся строить временное убежище, куда впоследствии и перетащил тройку, чтобы они согрелись и набрались сил. Впервые за долгое время Смотритель достал из глубины доспехов спички с сигарами и закурил…


Глава Тринадцатая.

Скрытый текст: Показать
-Здорово, мужик, - просипел Скакди, протягивая мятую жёлто-коричневую бумажку в руки Тхаззгара.
-Ага, здорово, - недовольно и устало промямлил тот, забрав бумагу и осмотрев её. – И куда это? В Хошш? Да ладно? Я вернулся в армию не для того, чтобы играться в этой детской песочнице!
-Ничё не поделаешь, брат, - развёл руками собеседник. – Пока, тебя в Хошш направляют, чтобы ты там покрошил поганым рептилиям лица! Рааргх!
Тхаззгар закатил глаза и недовольно цокнул. Ему немного надоело выслушивать эти антивортиксовые высказывания, коими был наполнен весь Новый Заказ. В союзе только и слышалось, что «Война», «Победа за нами», «Поганые рептилии», «Вортиксы – обсосы». Но деньги воину нужны, да и душа требует битвы, а не постоянной добычи еду в Бриллум, поэтому он снова в армии, снова ощутит запах пороха, крови и бензинового дыма. Снова выстрелы, треск костей, хлюпание под ногами из-за кишок противников, снова этот адреналин, снова эта ностальгия. Да, Тхаззгар был миролюбив, но всё же он был Скакди. А каждый Скакди внутри агрессивен и воинственен. Неудачный эксперимент Макуты Спириа навсегда изменил внешний облик расы, сделав их уродами-бугаями с вечной ухмылкой, за что его ненавидят…и внутри себя благодарят. Теперь, они имеют элементарные силы, особое зрение, теперь, они сильны и могут заявить о себе на мировой арене. Но..в данном случае, получить влияние на Свалке.
Почти все банды, кланы, племена Скакди на острове, так или иначе, входили в Новый Заказ, и это состоять в данном альянсе было очень выгодно, несмотря на странную иерархию, некое подобие тоталитаризма и жестоких законов. Но такова была природа расы – они сами по себе были жестокими, сильными и независимыми. Даже лидер у Нового Заказа не один, а целый Совет Вождей. Нет того, кто мог бы взять всю власть в свои руки, да и никто бы не позволил. Новый Заказ очень жестоко карает предателей и революционеров. Но всё же очень часто мелкие формирования внутри союза предпринимают попытки выйти из него, за что и платятся. Так, например, все лидеры движения «Свободного Запада» были освежёваны и распяты, а их кожи украсили стены Главного Здания Советов. А члены организации были проданы в рабство, казнены, или элементарно изгнаны из государства. Факт остаётся фактом – каждый член «Свободного Запада» поплатился за своё участие в формировании.
Днём, паровоз перевёз новых бойцов прямиком на фронт, и уже вечером солдаты вышли на деревянно-мусорную платформу станции. Вообще, это было очень сложно назвать паровозом – скопление деревянных коробок на восьми колёсах каждая, запряжённые на трёх Усаалов. Но Совет Вождей приказал называть это паровозом, так как это звучит современно и сразу заставляет всех думать о высоком развитии Нового Заказа. И железной дороги не было. Лишь какая-то имитация чисто для вида. Тхаззагар был и среди тех солдат, что направлялся на Юго-Западный фронт. Его старый, много раз пересобранный и обклеенный синей изолентой, но такой родной дробовик был всегда в руках белого воина, гранаты лежали в зелёном рваном подсумке, патроны висели на поясах, что шли через плечо и на тазе. Вагон был полон табачного дыма, поэтому неудивительно, что у всех щипало в глазах. Скакди очень любили курить. Но воин в белом не молил о скорейшем прибытии. Он хотел остаться тут подольше, чтобы прочувствовать это преддверие боя. Ведь, согласно плану, взвод Ларурка должен был начать атаку на лагерь Вортиксов прямо в полночь. По расчётам, они должны приехать вечером и посвятить всё время подготовке к бою.
Так и произошло. Тхаззгару, учитывая его боевые заслуги в войне на Заказе, выдали личный отряд из пяти воинов, оснащённых малокалиберными пистолетами-пулемётами «Гукко» и ножами кукри. Командование приказало Тхаззгару двигаться с остальными пехотными единицами в качестве основной ударной силы, которой и будет предназначено взять лагерь. Увы, техники у Скакди крайне мало, поэтому они вынуждены довольствоваться катапультами, где камни, вылетающие из коей, пускаются «на глазок» и во время самой атаки, а не перед ней. Это было бы глупо, если бы задачей катапульт не было обстрел казарм Вортиксов. Помимо прочего, у пехоты было самое важное задание: достать любую технику врага, чтобы иметь хоть какой-то намёк на преимущество.
-Ну, мужики, готовы? – спросил один Скакди в алой броне, затачивая нож. – Бой обещает быть жарким.
-Я читал в плакате, что это будет историческое событие, - заметил другой воин, сидевший на земле. – Если мы выиграем, нас будут славить даже века спустя.
-Да, - махнул солдат точивший нож. – Без разницы. Главное, чтобы мы хорошо повоевали и выиграли. Мне плевать, войду ли я в историю, или нет.
-Неправильно, - вмешался Тхаззгар, зарядив свой дробовик и затянувшись сигарой. – Нас не должно волновать будущее, нет. Мы должны думать о настоящем. Повоевать мы должны хорошо, да, и выиграть, но…Надо бы и живыми остаться. А то, как же вы будете потом славно воевать, если умрёте, м? Поэтому, главное выжить, а остальное так, вторично.
-Небось, у самого кулаки чешутся, да, командир? – усмехнулся третий член отряда.
Тхаззгар тяжело и улыбнулся.
-Да, я ради этого и пришёл воевать. Устал я на гражданке, понимаешь? Соскучился по войне.
«Хоть и считаю это неправильным». – дополнил себя самого в голове командир в белом, ведь такие слова нельзя было говорить вслух. Война против Вортиксов – это самое благородное и священное дело для Скакди. Каждый должен ненавидеть рептилий и обожать убивать их – это второй пункт в своде законов Нового Заказа. Первый же: «Главное не Скакди, а государство». Впрочем, такое было и в КНР, только, название расы надо поменять.

***


«И я опять убил. Заметил, что много как-то убиваю в последнее время, не по графику. Черт, правила нарушаю, причём серьёзно так. Непорядок. Хотя…жители Свалки никогда не были важны. Они – отбросы общества, сброд неудачников, которым просто не повезло, падшие создания, неблагоразумные дети по сравнению с великим мной. Если бы со мной была Эвелин на момент убийства, она бы опять зачитала мне мораль о ценности каждой жизни, ведь Великие этой реальности создавали каждого для особой цели, и нельзя лишать этой цели никого. Как её вообще на работу в Департамент взяли? Из неё же хреновый координатор! Да, она сама по себе хорошая, по молодости же ркужились с ней белом танце, но…ей надо было с таким подходом идти в Смотрители, а не Координаторы! Я убиваю, потому что такова моя работа. У каждого своё время, да, законы Вселенной нельзя нарушать, но…Что делать, если тебя самого грохнуть хотят? Не сопротивляться, что ли? Конечно сопротивляться. И я не собираюсь ни перед кем оправдываться. Наёмница умерла, потому что напала на меня! И она должна была умереть, а иначе бы не оказалась рядом со мной! Так выходит, что она просто обязана была умереть именно в том месте и именно в ту секунду. Всё, я нашёл объяснение…А что насеет маторанов? Хм…в отчёте напишу, что они сами виноваты. А Виталя? А…Хм…А Виталя – ошибка природы. Мол, Тоа, коим он был ранее, как бы умер по своему времени и месту, став тупоголовым стреродофилом, а судьба качка-дауна была в моих руках, ведь он моё творение. Во! Отлично! Тут я на законах даже поиграю немного. Какой я умный сего…не, я умный всегда».


***


Ноющая боль в руке не дала Кристи долго побыть вырубленной. Она распахнула глаза и повернула голову вправо. Сначала была стадия отрицания, а затем и отчаяния. Благо, место отсутствия руки было плотно закрыто порванным плащом Драйса, словно жгутом. Да и, сам маторан вскоре проснулся от холода.
-Кристи? – потревожил он подругу, глянув на неё едва раскрытыми глазами. – Ты че…го…
Он не успел даже закончить фразу, как увидел, что у Вортикс полностью нет правой руки.
-Как понимаю, твой плащ? – спросила она мрачно, уже готовясь стянуть созданный жгут со своего плеча, но рука поэта тут же остановила её.
-Это…не надо. Оставляй. Мне не жалко, - пытался выдавить из себя Драйс, но ок в голосе всё равно присутствовал. – Это…это та Скакди тебе оставила?
Кристи лишь уныло кивнула. Их молчание продлилось бы дольше, если бы не внезапно вернувшийся Дертокс. Он так промок, что был вынужден снять с себя пальто и начать буквально выжимать его.
А дождь всё шёл и шёл. Старик только хотел сходить на разведку, дабы чего поискать в мусоре, как внезапно капель стало больше, а их падение – интенсивнее. Дождь плавно перерос в ливень. Но у Смотрителя не было выбора – нужно срочно определить, куда надо идти дальше. Карта в этом помогала, да, но нужны были ориентиры в натуре, потому что весь ландшафт Свалки такой однообразный, что картографы вводят специальные обозначения, метки и прочие подсказки, чтобы помочь путникам не заблудиться. Такие карты стоят дорого, ведь их составители очень опытные путешественники, но Дертоксу она досталась по скидке – торговец в своё время очень помог её составителю в одном нехитром деле. «Чем больше связей, тем больше плюшек и скидок капают мне». – любил говорить торговец, когда в очередной раз получал товар по блату.
-Я тут отлучился ненадолго, хотел определить, где мы, - объяснил старик и, более-менее выжав одежду, накинул его на плечи Вортикс. – Давай, не кисни. Дойдям до Итарио, тебе протез сделаем, да какой! Огнемёт, гранатомёт, дробовик, клешня, тесак и прочий арсенал серийного убийцы откроется тебе!
Девушка с Драйсом слабо посмеялись. Так, из вежливости. Всё же, Дертокс не умел шутить, и это давно все поняли, кроме него, разумеется.
Тем временем, проснулся и Ферон, которому явно было не до смеху. Рука без кисти начала чернеть на месте обрубка. Похоже, слишком много грязи и бактерий успело просочиться в открытую рану. Тем более, он пытался создавать протез самостоятельно, не побеспокоившись о качестве металла, ведь тот мог быть и ржавым.
Вообще, на Свалке много можно было бы продавать, использовать, но одна проблема – ржавчина. Дожди лили слишком часто, да и мусор лежал очень давно, поэтому неудивительно, что основными цветами Свалки являются бурый, светло-коричневый и рыжий. Да, ни для кого не секрет, что многочисленный строительный мусор появляется на острове сам по себе, но блеск стали никогда не перекроет уродства ржавчины. Даже доспехи многих существ начинали потихоньку ржаветь, и особо это заметно на старожилах Свалки. Нет времени и средств, чтобы ухаживать за оружием, доспехами. Во всяком случае, у 85% жителей Свалки. Лишь жители Сесил-Метру и зажиточные торговцы могли позволить себе щеголять в новых латах.
Гной сочился в из раны мерзкой вязкостью. Тёк он почти незаметно, но грязно-бежевую корку было сложно не заметить. Ферон решил обратиться к товарищам.
-Похоже, - начал он. – И мне скоро понадобится протез.
Тоа вытянул повреждённую руку и устало вздохнул.
-Чёрт, - выругался Драйс, покачав головой. – Эх, не успели! Если бы мы остановились хоть в одном поселении…
-Где? – усмехнулся Ферон. – Где, Драйс? Где медиком является деградирующий маторан-безумцец? Или где такой уровень медицины, что лучше туда вообще не соваться? Надо руку ампутировать, да поскорее!
-Ну…можно и вывести гной, хотя уже и поздно, - протянул старик, открутив одну трубочку из своей маски-респиратора. – Тогда, ампутация, но только стерильным оборудованием, которое мы что? Правильно, не найдём, это же Свалка. Ну, или в Итарио найдём медика. Заодно маску тебе заменит.
-Справимся, Ферон, - заверила Кристи, встав на ноги. Она подошла к молодому Тоа и положила ему на плечо свою левую руку. – Всё хорошо будет, я тебя уверяю. Видишь, у меня руки нет. Сначала было больно…и в реальности, и внутри, а потом я обрела надежду. Даже разныться не успела, видишь?
-Черт, - тихо тянул Дертокс, ковыряя свои когти. – Нам Ферон в круглую сумму-то вылетит.
Драйс неспешно поднял голову на старика, и взгляд его начинал казаться рассерженным.
-Нет, его убивать не будем, - прошептал маторан учёному. – Мне нужна защита от врагов, а Ферон идеально для этого подходит.
Невольно на лице Дертокса засияла улыбка. Он достал две сигары со спичками, зажёг обе, и, вставив свою в трубочку, протянул одну низкорослому поэту.
-Угощаю, - прокомментировал Смотритель и пустил дым в сторону. – Добро пожаловать в клуб, юнец.
Спустя некоторое время, когда ливень стал сходить на нет, группа наконец покинула временное убежище. Сейчас, уже можно было понять карту, разглядеть ориентиры, и это было замечательно. Осознание только одного факта отбрасывал все переживания в сторону, ведь Итарио, как оказалось, было очень близко к их нынешнему местоположению. Неудивительно, что все силы команды перешли на бег к надёжному убежищу. Практически прямая дорога, указатель, выполненный из большой арматуры, листа и баллончика с красной краской, виднеющееся поселение. Это так ободряло квартет, что те буквально падали, но тут же вставали. Изнеможённые, раненые и подавленные, но сейчас такие радостные. Даже Кристи, которая боялась остаться надолго в Итарио, мчится быстрее всех, лишь бы получить желанный протез. Девушка даже смоделировала его у себя в голове, и ныне её грёзы о возвращении Вайрена сменились мечтами и получении холодной стальной, или деревянной руки. Хотя бы самой простой, но руки.
Так, они и оказались в Итарио, где на них смотрели, словно на мерзко смердящую лужу поноса, но сейчас это не так волновало, как то, куда направляется четвёрка. Улицы поселения всегда были забиты бандитами разных сортов, существами лёгкого поведения. На тротуарах стояли многочисленные мелкие лавки, крышуемые более крупными, но они не могли сравниться с целыми здания, имеющие порой и не один этаж. Это были крупные торговые точки, где сидели серьёзные торговцы с серьёзным товаром, это были бордели, гостиницы, а главное – бары.
Бар «Жидкость» был назван так неслучайно. В своё время, «Жидкостью» называлась банда га-маторанок, промышлявшие контрабандой. В своё время, они подмяли под себя очень много недвижимости на Свалке, но любой империи со временем приходит конец. Да, тех бандиток уже давно нет, их торговые точки, бары и прочие сомнительные заведения отошли другим более крупным «рыбам», но память у народа осталась. Бритвин, нынешний хозяин бара, решил назвать своё заведение как раз в честь контрабандисток, якобы из-за того, что они были в совё время мощной организацией, и историю надо уважать, но на деле же он давно крутит роман с одной из участниц банды, поэтому, чтобы угодить ей, назвал здание именно так.
-Бритвин! – громогласно прорычал Дертокс, распахнув двери в бар.
Помещение было тускло освещено десятью единственными слабыми лампами, кое-как работающими на старом электрогенераторе. Было множество старых столиков из крепкого тёмного дерева, что едва поросли мохом от некоей постоянной сыростью, и от этого название бара было символично. «Бар же «Жидкость! Ну, вот!» - всегда восклицал Бритвин. Стойка находилась слева от металлической лестницы, ведущей на второй этаж, где были номера для важных постояльцев, и прямо сейчас за ней стоял сам хозяин бара. Сзади него был разлит по бутылкам бурдюк, самогон и даже очень дорогостоящий коньяк, что сразу говорило о средствах владельца.
-О, Дертов! – воскликнул турага камня и помахал своему другу. – Давай за мной, сейчас обсудим кое-что.
Старик спешно подбежал к стойке и ловко сиганул через неё, указав спутникам на свободный столик недалеко от угла. Зайдя в кладовое помещение с Бритвином, старые друзья пожали друг другу руки.
-Плохие новости, - тут же начал Дертокс. – Чертежей у нас нет.
Турага рассмеялся, опираясь на посох и прикрывая рот.
-Ох, Дертов, не нужны нам те чертежи больше, - хохоча, проговорил он, а затем продолжил шёпотом. – Сегодня с утра пришвартовал Ксианский Корабль к югу нашего плато, и мои ребята там уже возятся. Про это можно забыть и…не париться.
-Ох, чудно, - вскинул руки торговец. – Тогда, я могу приступить к созданию машин!
-Постой, постой, - остановил его старец, приподняв руку. – Я слышал про резню в Раморе и, боюсь, ты больше не можешь вести с нами дел, ведь твой бизнес рухнул.
Глаза Дертокса стали круглыми от шока. Он стал запинаться, руки едва затряслись, а взгляд нервно забегал из стороны в сторону.
-Это…не забывай, что у меня тут в банке вложения есть. Мой бизнес не прогорел, нет, просто…
-Ты на мели, - наигранно опечаленно прервал его турага. –Но…я помню, как ты помог мне подняться, и я тебе отплатил бы тем же, но…не стану. Извини, но ты вне игры.
Дертокс прищурился и деловито закивал. Злость и отчаяние переполняло его так, что он бы сейчас всё разнёс тут, будь он моложе и имея больше сил на создание Чёрной Дыры, но…не мог. Да и, сейчас Бритвин слишком влиятельный в своём мире, и старый учёный ему совершенно не нужен.
-Ты можешь создать нам технику, но в долю ты не войдёшь. Нам не нужны банкроты, коим ты и являешься. Это…не забывай, что у тебя тут в банке вложения сгорели, - надсмехался турага, медленно выпроваживая Дертокса из кладовой. Когда тот наконец перепрыгнул через стойку, он по ней так ударил, что сразу же схватился за руку, а по тёмному лакированному дереву пошла широкая трещина.
-Мы уходим! – рявкнул Смотритель, резкими шагами покинув заведение.

***

Сесил был привязан наручниками к кровати, но он не предпринимал попыток освободиться, а наоборот – с восхищением наблюдал за страстной Валерией, держащей в руках тонкий хлыст и недлинную палку. Тоа Молнии грациозной походкой подошла к правителю города и неаккуратно схватила его за подбородок.
-Итак, госпожа вернулась, - прошипела она в лицо Сесила, после чего плюнула в него. – Ты готов к тому, что тебя ждёт, плебей?
Властный взор Валерии и покорный взгляд Тоа Земли говорил о многом. Девушка насильно подёргала головой раба вверх-вниз, дала хлёсткую пощёчину правителю, а затем плюнула вновь.
-Жалкое зрелище, - протянула она с пошлой ухмылкой. – Другие были гораздо интереснее тебя, уж поверь.
Сесил лишь сглотнул, когда осознал, что эта палка больше предыдущей. Ночь обещала быть болезненной…

***

-Как странно, - протянул шёпотом голос. – Какое необычное чувство. Ох…ярость. Где же твои извечные алчность, ясность ума, равнодушие ко всему? В последний раз ты показал мимолётную вспышку гнева, но за короткое время ты превзошёл самого себя! Неудивительно, что ты так высокомерен…и глуп. Если ты отверг благо, то как называть того? Верно. Дегенератом, неспособного к критическому мышлению. Де-ге-не…
Внезапно, он закашлял. Красные «корни» затряслись в конвульсиях, а из респиратора обладателя голоса вылетело пару кусочков лёгких. Неизвестный, казалось, стал задыхаться, но всё резко закончилось.
-Ах…боль, - шипел он. – Что-то произойдёт, и это плохо для меня закончится. Ох! Ох!
И вновь кашель, но теперь он звучал чуть иначе. Если в том больше выражалась боль и мучения, то теперь по телу неизвестного больше разливалось блаженство. Через маску, сросшуюся с лицом, стала видна мерзкая улыбка, полная акульих зубов.


Глава Четырнадцатая.

Скрытый текст: Показать
-Давай ещё! – грозно крикнул Дертокс, размашисто двинув прямой рукой в сторону. Хозяин бара «Пять Крестов» удивлённо приподнял бровь на своей маске, но всё же налил очередную рюмку бурдюка из бутылки заказчику. Тот кивнул, бросил ко-маторану один виджет и за один глоток осушил всю ёмкость сразу.
Смотревший на всё это и сидевший рядом, Ферон лишь недовольно цокал.
-И это повод нажираться? – спрашивал он то и дело, после чего вновь замолкал, а через некоторое время продолжал. – Ну, не будет тебе места в Сесил-Метру, а дальше что? Мир на этом не замыкается, Дерт.
Громкий удар кулаком по стойке. Подвыпивший, но всё ещё пугающий Смотритель был явно не в духе.
-Прошу, заткнись, пока у тебя все зубы не повылетали, - ворчал учёный, подперев голову рукой. – И без твоих нравоучений тошно, а от них – так сразу блевать хочется.
-Это всё из-за алкоголя. Не стоит тебе нажираться, Дерт. Этим ты никак не решишь проблему.
-А как её решить?! – взвыл яростно торговец и вскинул руки в стороны. – Как?! Как?! НИКАК!!! Всё, капут! Мы без денег, без работы, без всего! Я еле-еле смогу обеспечивать вас! Мы сможем только две недели жить в номере этой таверны, а затем, всё – на выход, товарищи-бомжи! Да я ненавижу нас за жалость! А теперь, если ты не хочешь вылететь с переломанными костями в самую грязь, то просто помолчи! Помолчи, Ферон! Это единственное, что ты хорошо умеешь делать!
Дертокс встал из-за стойки и пошёл на выход из маленького подвала наверх по лестнице. Стены всего заведения были всячески изрисованы непристойными изображениями, выполненными баллончиками, и исписаны вульгарными словами, местами с них слезла дешёвая краска, что до сих ужасно воняет, но этот запах уже давно смешался с «ароматом» гари. Это от многочисленных поджогов столь ущербного заведения. Да и хозяин выглядел потёрто: повязка из грязно холщовой ткани на один глаз, половина обгоревшей руки была лишена трёх пальцев, местами прожжённый серый свитер с горлом. Неудивительная картина на Свалке, ведь так выглядит каждый второй на острове.
В один момент, старик упёрся рукой в стену. В глазах стало мутнеть, тело заметно обмякло. Смотритель взглотнул и из последних сил покинул заведение. В Итарио свежего воздуха не было и в помине, ввиду застоявшегося запаха грязи, дыма, алкоголя и даже пороха, поэтому Дертоксу нисколько не стало лучше. Резким движением он раздвинул затворки респиратора, еле стоя на ногах, и поплёлся к ближайшей мусорной урне, куда и вышло всё содержимое его желудка. «Черт, палёный бурдюк». – пронеслось в голове у учёного недовольно, но тут же его вырвало вновь.

-Нет денег? – поинтересовался хозяин бара у Ферона, налив ему рюмку бурдюка. – Я могу помочь решить эту проблему, в принципе.
-И как же? – спросил Тоа и сразу же сморщился, как только его нос приблизился к рюмке. Резкий химический запах пробрал его так, что он аж поперхнулся.
-Чем ты разбавил бурдюк? – тихо произнёс Тоа, вылив содержимое рюмки прямо на маторана, отчего тот аж вскрикнул.
-Чистящее средство, - гордо произнёс хозяин, кое-как вытеревшись, но от него до сих пор несло этой резкой неприятной жидкостью. – В соотношении 1/20 на бутылку. Так дешевле.
Ферон еле сдержался, чтобы хорошенько не ударить бармена. Вместо насилия, он взял того за горло свитера и прижал к стойке.
-Мы будем жить у тебя месяц, а иначе ты получишь таких люлей, что тебя понадобится инвалидная коляска, - шипел в лицо собеседнику Тоа. – Надеюсь, тебе ясно?
По маске воина в красном промелькнула пугающая улыбка, от которой у маторана по коже пошли мурашки. Тоа нехотя и чуть ли не отшвырнул от себя хозяина бара, после чего продолжил.
-Так, что за работа? Сколько ты за неё платишь?
Хозяин ничего не ответил. Вместо этого, он встал и зашёл в кладовую, и такое поведение взбесило Ферона. Он неловко, через силу перелез за стойку и нагло ворвался за матораном, которого взял уже за шкирку.
-Вопросы же понятны. Так почему же ты валишь от меня? – говорил красный путешественник.
-Да, отстань ты уже от меня! – вскрикнул маторан и уже через секунду он улетел в стенку. Удар был несильным, но намерения посетителя были явно недружелюбны. Только хозяин хотел встать, как струя огня прилетела в его маску. Пламя распространилось по всему телу, и крики агонии заглушили игравший радиоприёмник.
Ферон только сейчас осознал, что он натворил. Казалось, ярость заглушила разум, и лишь чувства руководили его телом. Хотя, так и было. В последнее время столько всего происходит, что Тоа просто нужно было выплеснуть тот неприятный осадок на душе, накопившийся за несколько дней их путешествия, в том числе и тот болезненный сон с Элис. Даже её образ не мог сдержать эмоции Ферона, а это уже было первым звоночком. Алый странник понимал, что всё слишком плохо, а этот бармен заслужил своего. Он был нечестив, хотя на Свалке такие все. И почему он сразу не понял этого?
«Свалка – это рассадник всего зла! – внезапно пришёл к выводу Тоа. – Она делает всех хуже, делает всех падшими нравами, аморальными. Дертокс, Валерия, Саул – это её порождения! И…я тоже хорош, на самом деле. Но…я же встал на путь исправления, верно? Такие павшие, как эта троица, уже не сможет измениться никогда. Дертокс захватит Сесил-Метру, а дальше что? Верхушка сменится, но суть останется прежней…Так не в этом ли моя судьба? Может, к этому готовил меня Великий Дух, Мата-Нуи? Может, он специально свёл меня с Дертоксом, Саулом, Валерией, наслал столько бед и испытаний, чтобы испытать меня? Или…наставить на верный путь, показать моё предназначение?! Да! Я понял! Я всё понял! Моя судьба не гнить здесь, нет! Моя судьба – править Сесил-Метру, но нарушив принцип Свалки. Со мной жизнь станет лучше. Я искореню порочность острова, вырежу все его опухоли, выдавлю гной из его кровоточащей раны. Да, реформам нужно будет время. Но медленно и верно я приду к успеху. Мне нужны единомышленники, оружие, армия, чтобы отобрать власть у бандитов. Да, я прав. Я должен сделать это место лучше, и, увы, возможно это только через силу. Хотя…не «увы». Они заслужили смерти, причём самой ужасной. Валерия заслужила того, чтобы быть убитой моей оставшейся рукой. И я сделаю это, потому что должен.»
С этими мыслями Ферон спрятал труп хозяина бара в ящики и пошёл в общую комнату, которую и сняли странники.

***

Громкая музыка лилась из колонок, подключённых проводами к синтезатору, за которым и устроился Драйс. Его слабые истощённые пальцы уверенно бегали по старым грязным клавишам, некоторые из коих даже были выдраны, но маторан кое-как выкручивался. Несмотря на то, что песня выходила не совсем точной по нотам, а звук изрядно страдал из-за качества колонок, хозяин стрип-клуба и партнёры-музыкаты по сцене были довольны игрой Драйса, но ещё больше их поражала пластика и голосок чудной Кристи. Поначалу, её с Драйсом не хотели брать на работу хотя бы на вечер, ввиду внешнего вида, запаха, многочисленных синяков и отсутствующей руки у Вортикс, но им обоим удалось убедить Господина Страсть, что они не подведут. И они сдержали слово. Хоть Кристи по своим меркам пела, мягко говоря, не очень, всё же это было лучше, чем бывшая вокалистка-маторанка молнии, что буквально сипела и хрипела, словно уголовница Ямы. Благо, зрителей больше поражала больше внешность Вортикс, а не её голос, чему она была баснословно благодарна.
Когда песня закончилась, работники сцены могли хоть немного передохнуть, но только не Драйс и ещё один Скакди, которые должны были играть успокаивающую лёгкую музыку. Под такую обычно и танцевали стриптизёрши-маторанки Воды, что готовились к выходу во время песен. В один из таких перерывов, к Кристи завалился Дертокс. От него уже еда веяло рвотой, что ему было на руку, так как девушка буде хотя бы общаться с ним.
-Кристи! – кликнул Вортикс старик и щёлкнул когтистыми пальцами, будто подзывая её.
Несмотря на то, что молодая певица не любила своего напарника, она всё же была рада его видеть, из-за огромного количества незнакомцев, поэтому светлая улыбка до ушей и засияла на её лице.
-Привет, - поправив упавшую чёлочку, произнесла девушка и демонстративно помахала союзнику пальчиками.
-Как рука? – сразу же задал вопрос торговец, сунув руки в карманы грязного, пропахшего алкоголем и смрадом улиц поселения, пальто. – Как поётся на сцене? Не страшно?
-Да, нормально всё, не переживай так, - отмахнулась от него Кристи и указала на Драйса. – Вот, ему несладко. Весь вечер играет. Устал, наверняка. Ой, а давай-ка я спою тебе чего на сцене, как те девахи оттанцуют?
Не успел торговец даже начать, как напарница его тут же перебила. Он призадумался над предложением, взвешивая все «за» и «против», пока не услышал таких слов, что и разрешили весь спор в голове у Смотрителя.
-За бесплатно, - рассмеялась Кристи и взяла того за руку. И вновь, у Дертокса не было времени понять, что от него хотят, пока он не оказался за кулисами вместе с другими музыкантами. Вортикс быстро представила старика им и протянула тому руку, намекая, когда тот наконец попросит песню.
-Не понимаю твоей доброты, Кристи, - с прищуром произнёс учёный и икнул. – Уверен, здесь где-то будет хитроумный обман, но я пока не разглядел, ибо чутка пьян и отравлен какой-то строительной хер*ёй. Но…вы знаете…есть у меня одна любимая песня, и она вечно вращается в моей голове, но вы её не исполните, поэтому давайте мне «Счастья торговцам»*. Знаете такую?
Довольно известная песня, и знали её все. Она была написана неким торговцем в Первое Столетие, когда в одно поселение маторан, подвергавшихся грабежам, вошли Тоа, которые и спасли жителей от напасти. Три неизвестных кантора исполнили эту песню на пластинки, которые и разнесли запоминающийся лёгкий танцевальный мотив по всей Свалке. Духовые, скрипка, гитара – распространённые инструменты на острове, поэту и исполняли её много где. Что насчёт слов, то они повторяющиеся и легки в том, чтобы их запомнить. Во всяком случае, Кристи пришла именно к такому выводу.
-Слушай… - протянула она задумчиво, обратившись к Дертоксу. – Не хочешь исполнить песню со мной в дуэте? А то, слишком хорошо тебе будет сидеть и слушать. Думаю, мой босс будет не против.
-Ну, можно, - пожал плечами старик. – Если нас потом подвесят вверх ногами и выпотрошат, то я буду винить в этом тебя, знай это.
Оба они рассмеялись, но учёный решил приударить, поэтому попытался продолжить.
-Ты спишь такая, значит, и стук в дверь. Ты, значит, спрашиваешь мол, кто это, а я такой, значит, это твоя совесть. Пришла мол, значит, спросить тебя за мои потроха, которые Кинлокка сожрали.
И вновь лёгкий смех, который был прерван уже девушкой.
-Тебе никогда не говорили, что ты плохо шутишь? – спросила она не без саркастичной улыбки.
-Говорили конечно, - пожал плечами Дертокс. – Правда, все те, кто делал это, уже стали свиным дерьмом.
Как же так? Опять Кристи смеётся! Столько всего произошло за последнее время, а она ещё смеётся! Потеря любимого, руки, оружия, а она смеет хохотать над плоской шуткой? Может, у неё уже проблемы с головой? Возможно. Во всяком случае, советы друзей оказались полезными. Руку ещё сделают, даже лучше прежней, об этом Вортикс не беспокоилась. В Итарио её, конечно, узнали многие, кто-то даже приставал, но уверенный удар ногой в корпус решал всё, а, если что, Драйс спешил на подмогу, хоть и мало был чем полезен. А свою известность Кристи приняла с хладнокровностью. В конце концов, она уже изменилась – такое оправдание использовала она для самоутешения. Но ситуация с Вайреном…Кристи до сих пор не могла принять, не могла никак справиться с нарастающей депрессией. Так может, она смеётся от нервов, что не может преодолеть себя? Скорее всего, так и было. Здесь ничьи доводы не действовали.
И вот, их выход. Скакди и Драйс были быстро извещены, что им надо играть, но сам маторан мог отдохнуть, чему был несказанно рад. Публика немного удивилась, когда увидела рядом с девушкой старого…непонятного кого. На вид, Тоа. И никто ещё больше не ожидал, когда заиграла «Счастья торговцам». Сначала, так медленно, но мотив был признан сразу всеми, с каждым повторением он становился всё быстрее и быстрее, и слова дуэта Кристи и Дертокса, вступившие после третьего повтора мотива. «Счастья торговцам. Счастья торговцам. Счастья торговцам всем и всегда» - голоса Смотрителя и Вортикс слились в одну мощную гармоничную волну. Что бы потом не сказали, это был определённо успех. Во всяком случае, аплодировали стоя даже в стельку пьяные посетители, чему выступающие были несказанно рады.

После выступления, Кристи и Драйса вызвал Господин Страсть, а Дертокса же попросили просто подойти в кабинет хозяина клуба.
-Определённо молодцы, особенно ты, Дерт, - прямо с порога заявил толстый Вортикс с роскошной шевелюрой и обтягивающем костюме из дешёвого аналога резины, полного мелкими шипами, отчего обрюзглый вид хозяина казался ещё более мерзким.
-А, Винни, - раскинул руки старик и уверенно подбежал к толстяку, всё так же театрально, как и раньше. – Теперь, ты Господин Страсть? А что случилось с Беримором?
Взгляд Вортикса стал удивлённым, ровно как и у Драйса с Кристи. И если Кристи с Драйсом были удивлены, что учёный имеет связи даже в такой сфере, то толстяк по совершенно другой причине.
-Драйс, прикрой дверь, - указал Винни, сев за роскошное чёрное кресло и взяв в рот свою несменную трубку, откуда несильно выходил дымок.
Маторан послушно закрыл кабинет, а Кристи спешно подошла к боссу.
-Стоп, стоп, стоп, - смеясь, начала она, выставив руки в стороны ладонями вперёд. – Вы знакомы? И зачем вы нас вызвали?
-Так, погоди, детка, -гаркнул мужчина и вытянул сигару на старика. – Ты не помнишь, как мы вывели Беримора из дел? Разве…
Дертокс всё резко понял. Он быстро заткнул своей рукой рот Винии и протарторил:
-Нет, не говори это! Для меня это ещё не произошло!
И в то же мгновение ему пришло осознание, что он сказал это вслух…
-Ладно… - пытался выкрутиться Смотритель. – У тебя есть во что переодеться? Я возьму на время, пальто пропахло…
Господин Страсть убрал руку старика со своего рта и указал на шкаф, к которому учёный и подошёл. Неловкое молчание стояло до сих пор, ведь никто из троих не мог придумать логичного объяснения словам торговца.
Увиденное в шкафу сразу же пробудило в Смотрителе не самые приятные чувства. Казалось, он видел это где-то, но не мог понять где, а главное когда. Но вполне вероятно, это что-то очень личное, но из его будущего. Возможно, поэтому Дертокс не мог понять, где он видел это шикарное бархатное бордовое пальто до колен с четырьмя пуговицами. Учёный медленно провёл по нему рукой, осторожно снял его с вешалки и переодел, чёрное же повесив на ту же вешалку. Старик решил не задерживаться в кабинете, но всё же Винни остановил его.
-Это…кстати…я тут дело задумал. Поучаствовать не хочешь? – неуверенно молвил Вортикс, зализав волосы назад рукой.
Учёный обернулся и кивнул, деловито скрестив руки.
-Слушаю.

***

-Варяг мертва, - известил маторан Валерию и спешно удалился, чтобы не получить разряд молнии от разъярённой правительнице Тоа в спину. Хотя, так и произошло.
Валерия уселась в кресло Сесила и стала совершать круговые движения пальцами по вискам, тем самым пытаясь успокоиться.
-Та-ак, - протянула она, уже начав успокаиваться. – Ясно. Ясно. Всё очень и очень плохо, да. Всё крайне плохо. Они же убьют меня.
Стоявший у стены, словно тень, Сесил подкрался к девушке и положил на её кисть свою руку.
-Мы справимся, дорогая моя Валерия, - шептал обнадёживающе он ей на ушко. – Давай объявим награду за голову твоего Дертокса, тогда все сразу зашевелятся. Я же знаю психологию этого мусора.
С тяжёлым вздохом Тоа Молнии провела тонкими пальчиками по маске правителя города, а затем устало закрыла глаза.
-Я не знаю, как мне быть, Сесил. Я могу послать наёмников, своих Тоа, головорезов, но всё равно не добьюсь результата. Я…Я просто не знаю, как мне быть. Всё стало так сложно в последнее время, тут и у нас в отношениях…ах! Мне нужны эти чертежи, но где их найти? Где? Корабль Вортиксов на Юго-Восточном Плато? Наверняка, его…
Тут-то в голову Валерии и пришла идея. Её глаза распахнулись, загорелись безумным огоньком, а лицо покрылось хитрой улыбкой.
-Пошли-ка своих парней В Итарио, - прошептала сладостно она. – Заявитесь к каждому торговцу…В особенности к Бритвину.
Сесил послушно кивнул и удалился из своего же кабинета.


Глава Пятнадцатая.

Скрытый текст: Показать
Оружие, ящики с патронами, мешки с зелёной сушёной травой и всякая техника – вот, что лежало в тайном помещении-дыре Господина Страсть. Подобно мелкой пещере, вырытой в глине и токсичной земле, отчего свет из-за тусклой лампы отдавал чуть зелёным, комната хранила в себе столько интересных вещей, что Вортикса наверняка бы казнили свои же из КНР, увидев столько незаконного, но Винни живёт в Итарио, где подобная контрабанда является общепринятой нормой. Но Дертокс, будучи по большей части из Раморы, удивился такому обильному количеству всего.
-Неплохо, - пожал плечами старик, взяв в руки одну винтовку в руки. – Как понимаю, товар везли с…
-Со Стелта, - завершил фразу Господин Страсть, закинув руки за спину. – Да, товар неплох, но проблемка одна нарисовалась, и ты мне нужен, чтобы решить её.
-Я весь во внимании, - занято и деловито сказал Смотритель, перебирая остальное стрелковое оружие.
-В общем, оружие я должен был поставить одному торговцу местному. Он потребовал вначале малую партию мол на пробу, а деньги должен был отдать потом. Я сразу же заподозрил, что с этим парнем будет какая-то хрень и был прав, но всё же решил понадеяться, - Винни тяжело вздохнул и достал из кармана часы на цепочке, чтобы проверить время, а сам продолжил. – Вообще, стоило отменить сделку, когда этот хмырь сказал, что оплатит он стройматериалами и мебелью, по типу стульев и столов. Меня это насторожило, но хоть что-то получить хотелось. Конечно, я потом послал головорезов за ним, но это позже. Мебель была вывезена из какой-то Мурвы, срань непонятная, и я вскипел. То есть, эта тварь хотела надуть меня с оружием, понимаешь, Дерт! Поэтому я и кликнул своих амбалов, чтобы они разобрались, но за этого ублюдка вступилась его братия. В общем, война Дертокс, и задание просто.
-Убрать его, что ли? – удивился Смотритель, резко обернувшись на Господина Страсть.
Вортикс однозначно кивнул и указал рукой на оружие.
-Бери любое, собирай свой народ и я разрешаю убить эту сволочь любым способом, а торговую лавку забрать себе. Учитывая, что случилось в Раморе, тебе нужно новое место для продвижение товара. Главное, грохни его и принеси его лаве, а дальше делай, что хочешь.
Старик призадумался. Он упёрся рукой в стену, чуть подкосил одну ногу и стал тарабанить пальцами по сухой глине, периодически похмыкивая и что-то бормоча.
-Мне нужно кое-что, и ты сможешь это обеспечить. Протез для Кристи. Нужно помочь ей. Видишь ли, мы пришли все вместе, поэтому мой народ – это маторан-поэтишка, Вортикс-инвалидка и Тоа Огня с двойственной личностью и заскоками на нахождение под каблуком, поэтому всё ещё уже, чем ты мог представить.
Винни недовольно сдвинул брови. От осознания всей пагубности ситуации и напряжённости, он достал толстенную сигару и закурил, а учёный вскоре присоединился к нему.
-Ладно, буде вам протез, - внезапно молвил и махнул рукой Господин Страсть. – Бер любую пушку отсюда и можете. Тлько, вернёте всё потом. Я же набросаю тебе местонахождение твари на карте посёлка и временно освобожу Кристи с Драйсом от обязанностей на сцене. Идём.
Двое деловых партнёров покинули пещеру, которую закрыли плотной железо-бетонной дверью с ржавым вентилем и кодовым замком, оголённые провода от которого тянулись по периметру всего покрытия.

***

Наступление Скакди было неожиданным, но ожидаемым. Лаур понимала, что дикари тоже способны думать, но подготовка к утренней атаке превратилась в полуночную оборону. Пулемёт Вортиксов безостановочно трещал, заставляя противника падать на холодную мокрую от дождя грязную землю. Да и, благо взвод успел сориентироваться и взять себя в руки, поэтому заняли хитроумно защищённые позиции по краям лагеря, превратив его в своеобразную крепость и поставив себя в блокаду. Единственная бронемашина КНР то и дело разъезжал меж казарм и служебных зданий, перебрасывая войска с одного «фронта» на другой. Так или иначе, это было довольно выгодно, ведь Вортиксы умело держали оборону. Возможно, солдат подогревало то, что их было всего лишь сорок, а значит, каждый из них на счету. В конце концов, Вортиксы точно не хотели проигрывать эту войну и сбавлять позиции.
А вот Скакди не нравилось, что штурм приобретает характер натянутости и бессмысленности. Авангард жителей Нового Заказа погибал под шквалом огня противника, а катапульты не справляются со своей задачей. Тхаззгар давно это понял, поэтому стал пытаться отводить свой отряд назад. Да, не по уставу, гласившего «Никакого отступления», но как нужно поступать тогда? Погибать напрасно? Наступление захлебнулось, атака провалилась, нужно было переходить на оборону. Разумеется, понимали это все, но никто почему-то не отходил. Если они не разобьют лагерь Вортиксов сейчас, не истощат их, то отступать потом будет уже некуда. Сзади – только Хошш, ситуация критическая, либо атака, либо отступление, но тогда будет риск смерти от рук соплеменников. «Костоломы» не будут церемониться с неудачниками-командирами, по их воинскому кодексу, отступивший приравнивается к предателю, а значит должен быть казнён самым ужасным способом – раздиранием на куски голыми руками.
Возможно, такая атака была действительна необходима. Ослабить Вортиксов, попытаться лишить их ключевых зданий, патронов и просто навести шуму – это хорошая идея, но только в том случае, если операция не подразумевает собой бездумную атаку со всех сторон. Да и, уже половину Скакди нет, и не было понятно, чего же ждёт главнокомандующий наступлением.
«Суицидальная миссия. – думал воин в грязных белых доспехах, срывая чеку гранаты зубами. Тхаззагр привстал и бросил небольшой зелёный овал куда-то вперёд к Вортиксам, но увы – врагов не задело ни взрывом, ни даже осколками. Похоже, рана в плече давала о себе знать, а другой рукой бросок вышел бы ещё хуже. – Попробовать всё же стоило, ладно. Надо уходить отсюда».
Командир в шипованных доспехах посмотрел по сторонам. В живых из его миниатюрного отряда остались только Скакди в алой и коричневой броне, в то время как остальные валялись неподалёку с продырявленными телами.
-Джекс, валить срочно надо! – крикнул Тхаззгар, толкнув в плечо воина в красном.
-Так, не по уставу же, командир! – воскликнул Граах, солдат в коричневом, но уверенный серьёзный взгляд Скакди в белом поставил его на место.
Джекс немного посидел, перебирая свой повреждённый дробовик в руках, пока не пополз в сторону большой мятой и дырявой железной пластины, служившей некоторым воинам Нового Заказа щитом на отряд.
-Только не обратно, - процедил он, двигаясь ползком по грязи. – А то, опять пошлют брать лагерь.
Тхаззаг понимал, что скорее всего он не выживет, если вернётся обратно. Вариант боевого товарища был для него самым оптимальным. Да, Скакди хотел снова окунуться в симфонию из взрывов, треска пулемёта криков, в запах огня, дыма, пороха и крови, но только не для того, чтобы погибнуть в своей первой же операции. Бесчестно, но сейчас жизнь дороже, чем исполнение воинского долга, подразумевавшего напрасную смерть. Поэтому все трое поползли, куда подальше от поля боя, во тьму.

Через два часа бой закончился. Лагерь Вортиксов стоял, но на левом фланге произошёл прорыв сил Нового Заказа, отчего в КНР потеряла сразу двадцать бойцов. Но несмотря на это, бывшие жители Ксиа одержали уверенную победу, зарядив в винтовки и пулемёт экспансивными пулями, которые должны применяться только в самой крайнем случае, ввиду их малого количества как таковых. Ни о какой утренней атаке не могло быть и речи, и Лаур это прекрасно понимала. Половина казарм и часть штаба были разбиты камнями из катапульт Скакди, и это навеивало лёгкую тоску на ещё большую печаль на солдат от потери товарищей.
Командир лагеря прошла в остатки своего штаба и включила ржавый самодельный радиопередатчик. Ловким движением тонких рук она, сев на старый металлический табурет, надела наушники и повертела маленький вентиль влево на устройстве. Было слышно лишь шипение от помех. «Связи нет». – с досадой цокнула Лаур и выключила радиопередатчик, после чего вышла на улицу. Похоже, антенные были повреждены при атаке, а значит, установить контакт с хоть каким-то штабом по радиосвязи представлялось невозможным.
-Эй, боец! – кликнула одного пробегавшего паренька Лаур, махая рукой. Молодой Вортикс подбежал к командиру и отдал честь, а та хлопнула тому по плеч и начала. – Беги к лагерю на юге, передай, что нам срочно нужно подкрепление, оружие, патроны. Ну, и машину можно, если у командования случится приступ добра. Понял?
Солдат кивнул и, поправив дождевик, ринулся прочь из лагеря. С тяжёлым вздохом Лаур вернулась в штаб.

***

«А хотела бы этого Элис? Не думаю. Она вообще была противницей насилия как такового. Хотя…уверен, она бы не поняла здешний мир. Хорошо, что она не видит того, что сейчас вижу я. Свалка – прогнила с самого её начала, с того момента, как на её землю вышли Первые. Она бы наверняка обвинила меня в излишне жестоких мотивах, готовности идти к свету через кровь, но это только потому, что она бы не поняла, каков этот мир Свалки. Её населяют одни шлюхи, продажные торгаши, бандиты и прочий сброд, недостойный существования. Я верю, что Свалку ещё можно исправить, но полным очищением от всего мерзкого и гадкого. Я не могу смотреть, как этот сгнивший мир становится ещё более противным. Да, я максималист. Да, предал свои убеждения, что не везде нужно насилие. Но эти дни, кажется, изменили моё мировоззрение. Я по-новому взглянул на мир, увидел его мерзкие стороны, теперь знаю, с чем конкретно надо бороться. Извини меня, Элис. Твой Тоа Огня решил испачкать свои руки в дерьме и крови, чтобы создать новую Свалку. И я сделаю это. У Дерта, этого старого пердуна, есть планы на Сесил-Метру. Мы давно хотели создать артиллерийские самоходные установки, создать армию, поднять революцию против действующего режима, против бандитов…чтобы пришли новые бандиты? Но только не в этот раз. Никто из этих торгашей не возьмёт власть, это я гарантирую. Никто из них не войдёт в кабинет Сесила, пока я жив. Даже если я уйду на самое дно, я буду жив, а значит, представлять опасность любому беззаконию. Я буду, как дух борьбы за светлое будущее, символ, но в то же время деятелем. Я буду тем, кого не заслуживает Свалка, но жаждет получить. А если не жаждет, то я заставлю жаждать меня».
Ферон бродил по улицам Итарио. Решил развеяться после мыслей в одиночестве в общей комнате. Хозяина «Пяти Крестов» уже нет в живых, следовательно, за жильё можно будет не платить. Смрадило. Запах дыма, мусора, тухлятины витал по всему посёлку, отчего Тоа Огня приходил в ещё большее омерзение. Прошёл от силы час, а он уже вывел теорию своей исключительности в развитии столь уродливого острова. Играла громкая лёгкая музыка в стиле джаз, горели вывески разноцветными огоньками, подобно дешёвым гирляндам, то и дело мерцающими от перепадов в напряжении. Уже было темно, шёл дождь, вдали послышался грохот, взрыв. Похоже, кто-то опять не поделил что-то с кем-то. Привычная картина на Свалке, но душа Ферона полыхала в праведной ярости. Столько лет терпений, аморального образа жизни, и сейчас настало прозрение, туман пал, глаза Тоа раскрылись и увидали весь ужас своего «дома», и это зрелище вызвало у него отвращение. Кто-то скажет: «Идеалист. Таких было, есть и будет много, но они ничего никогда не добивались и не добьются». Но Ферон всем покажет. Он докажет, что он придёт к своей цели и осуществит её. Тогда, всё будет иначе. Конечно, путь к свету сквозь мрак очень долог и тенист, но Тоа со всем справится. Рядом с ним его друзья – Драйс и Кристи. А остальные – так, временные партнёры.
«…Таких, как Дертокс, Валерия, Саул можно вылечить от яда порока только смертью. Им не будет места на новой Свалке под моим чутким руководством. Благо, Саул уже мёртв, пал от моей руки несколько дней назад, а Дертокс с Валерией…они друг друга сожрут, что уж там? Но не только они должны умереть, нет. Ещё сотни и сотни должны быть выдавлены, подобно гнойникам, из опухшего тела ненавистной уродливой Свалки. Тогда, она станет самой красивой женщиной в мире. Ведь не будет больше в ней той грязи, которая заполонила её сейчас…»

***

-Ничего не хочешь нам сказать? – спросила с прищуром Кристи, оперевшись боком к стене.
Дертокс, не ожидавший увидеть Кристи с Драйсом у выхода из кабинета Винни, аж вздрогнул и чуть закашлял.
-Нет, - покачал головой учёный. – А должен?
-Конечно! – воскликнул рассержено маторан. – Мы о тебе совершенно ничего не знаем, Дертокс! Ни кто ты, ни зачем ты здесь, ни каковы твои мотивы!
-Так-так-так, секундочку, - с уродливой улыбкой прервал старик, резко замахав руками из стороны в сторону, создавая подобие креста. – Так, мотивы вы мои знаете – найти чертежи, чтобы создать оружие. Вы знаете, кто я…
-Да?! Конечно! Конечно знаем, да! – саркастически и на повышенных тонах перебила Вортикс напарника. – Что значит «Для меня это ещё не произошло!», м? Ты похож на Тоа и Макуту одновременно, но не являешься ими, ввиду шипов на твои латах и органической составляющей!
-Ты старый хрыч! – дополнял её маторан. – Как ты носишься похлеще нашего, раздаёшь тумаков бандитам и хорошо стреляешь?! Да, ещё и нас дотащил до укрытия, когда та Скакди напала на нас! Кстати, где она?! Очевидно же, ты её грохнул, пока никто не видел.
-Грохнул?! – воскликнула Кристи, взявшись за плечо с отсутствующей рукой. – А, конечно! Постой, а она не могла уйти?!
Дертокс недолго терпел этот восточный базар, этот ор. Он уже давно не видел смысла скрывать информацию о себе, хотя продолжал это делать чисто из должностных соображений. «Батеньки, они всё равно никому не скажут. Им элементарно не поверят. Более того, никто из наших на Свалку даже не заглядывал. Хотя…стоило бы». – думал торговец, пока не гаркнул:
-Да! Да, я грохнул её! Я оторвал ей бошку вот этими руками! Да, я ещё тот загадочник, потому что тешу этим своё эго! А теперь, пока вы окончательно не вывели меня из себя, давайте за мной!
Старик ушёл куда-то по коридору в сторону подсобки. У его спутников не было выбора, кроме как следовать за ним. Им обоим было страшно, ведь никто не знал, что хочет сделать их такой хорошо знакомый, но таинственный воин в массивных чёрных доспехах с тонкими длинными когтями, маске с респиратором и новом бордовом пальто из бархата. Закрывшись, Дертокс продолжил более тихо:
-Наверняка, вы не поверите мне, да и я не прошу об этом. Это прозвучит слишком безумно, учитывая, что последует за раскрытием большинства моих карт. Ай, чего я говорю, вы сочтёте меня маразматиком, хоть я и постараюсь доказать обратное. И прежде, чем задать вопросы, вы внимательно выслушаете меня до конца, потому что я ненавижу, бл*ть, когда меня перебивают во время зачитывания длинных фраз, так и обмазывающимися бессмысленным пафосом.
Голос старика был серьёзным, немного тихим и наводил некий ужас, отчего кожа Кристи и Драйса невольно покрылась мурашками. Они были готовы к «раскрытию большинства карт», но в то же время почему-то боялись услышать это. Кто знал, что именно он скрывает ото всех?
-Фух, - тяжело выдохнул Дертокс и нервно засмеялся, но мандраж пробыл недолго. Странно. Он уверенно говорил перед Варяг о том, кто он и почему его стоит страшиться, но не может сказать то же самое своим напарникам. Как иронично. – В общем…Я ни Тоа, ни Макута, ни другая какая-либо известная вам раса. Логично предположить, что я вообще не из этого мира, времени и реальности. Я – Дерторионикс Ал`Канаир Пронтектум, Смотритель со Сферус Магны из реальности М234/15, Архорион. Давайте я поясню. Мой департамент, где я работаю, предусматривает собой тотальную слежку за каждым островком каждой реальности в течение определённого отрезка времени, дабы докладывать руководящим лицам о ситуации в том или ином измерении. Меня выслали оперативником на Свалку примерно семьсот лет назад, срок маленький, но я уже успел тут освоиться. Мне более ста тысяч лет, но организм моего народа предусматривает такой возраст, чтобы мы могли дольше и усерднее работать. Итак, зачем мы вообще нужны? Великие моей реальности решили, что за своим детищем, Великим Духом Мата-Нуи, где, кстати, вы все и живёте, так как это огромный робот, но со временем поле нашей деятельности развилась на Вселенные и времена. Отбыть я должен был пятнадцать лет назад, но я не могу это сделать по личным причинам. Нет, не подготовка к штурму Сесил-Метру, хотя это один из мотивов. Видите ли, на Свалке пересекается слишком много тайн, и я должен их разгадать, чтобы понять, почему меня преследуют Заражённые Инфекцией, и это очень серьёзно. Рамора была вырезана как раз представителем вида Lictoris Assassinum, который для вас известен как Иное, Ужас Свалки, Нечто и другие подобные наименования. Это существо меня искало, я знал его, и у меня был вопрос: как? Как они выжили после Протокола 793, подразумевавшего собой химическую бомбардировку одной из вариаций Сферус Магны с орбиты Гвардейской орбитальной станцией «Немезида»? И та тварь, что напала на нас ночью, когда мы ещё пали в трещину, была неслучайна. Это Маледикт, Повелитель Кошмаров. Он хотел напугать меня, чтобы, столкнувшись с чем-то в последующем, я был сломлен, но ему это не удалось. Я спас вас тогда, потому что дорожил вами. Вы можете приглядеться и заметить, что части моей брони стали тускло-фиолетовыми от постоянной готовности швырнуть гравитационный пучок в противника. У Департамента Смотрителей очень жёсткие правила, связанные с убийствами, но я плевал на них. Правда, являясь сотрудником организации, я должен каждые триста лет составлять отчёты о каждой отнятой мною жизни и вообще вести учёт дохлятины по всему острову , но я забиваю на это болт, обычно говоря о том, что на меня напали, а я вынужден был защищаться, за что меня очень часто посылают и вообще игнорируют мою работу, но оно и к лучшему. Я в таком захолустье, мой отчёт смотрят для вида и не особо жёстко на него реагируют, поэтому те, за кем я не слежу, я вообще не включаю, или пишу только для вида. Да, мы носим адаптивную броню, чтобы внешне приспосабливаться к новым реалиям, не привлекать лишним вниманием местное население своим видом. Ко всему прочему, у нас повышенные физические и умственные способности, Канохи, способная переместить меня в любую точку пространства-времени, но с многочисленными нюансами и перезарядкой в четыре часа. Увы, если её наденет кто-нибудь другой, то его мозг сгорит от переизбытка информации и перенапряжения, а так я ничем не отличен от тех же Тоа. Вопросов у вас будет много, я готов ответить на абсолютно любой.

Сказать, что Кристи с Драйсом были в сильнейшем ступоре – ничего не сказать. Их рты были раскрыты в удивлении, глаза округлены и даже нервно подрагивали.


Глава Шестнадцатая.

Скрытый текст: Показать
Нервный смешок вырвался из сжатых губ Драйса. Он нервно перебрал пальцами по голой бетонной стене кладовой, водил глазами из стороны в сторону, смотря то на Кристи, то на Дертокса, то в пол. Непонимание ситуации гнело его, маторан всё ещё пытался переварить всю информацию, полученную от старика, но ничего не выходило. Так нелогично, так непонятно, так абсурдно, что Драйс не может и не хочет верить словам напарника. Он пребывал в смятении.
Ситуация с Кристи была немного иная. Она скорее разозлилась, когда более-менее приняла признание Смотрителя, но тут же отвергла его, ввиду неправдоподобности и расхождения со своим мировоззрением, да и логикой в целом. Её удивлённое лицо со временем сменилось злым оскалом и рассерженным взглядом, постукивания пальцами по стене стали более нервными и резкими.
-И зачем ты нас обманываешь? — едва сдерживая злобу и медленно подняв свой суровый взор на торговца, тихо спросила Вортикс. — Что это за межпространственная хренотень, что за департаменты, что за чер-тов-щи-на, а? Чертовщина, галиматья, ахинея, бред, абсурд. Ты просто взял и придумал какую-то неве*ически тупую историю в качестве объяснения своим мотивам. Ты думал, что мы такие тупые, что мы поверим в это? Да ты просто дебил, Дертокс, и ко всему прочему ещё и му*ак. Ты постоянно ведёшь себя, как алчный ублюдок, ненавидящий окружающих, мерзкий, меркантильный и просто старый маразматик-циник.
На этот раз Дертокс даже не вспылил. Он ожидал услышать нечто подобное, поэтому реагировал крайне спокойно, а в качестве веселья вёл счётчик обзывательств со стороны партнёрши по делу, и когда она закончила, учёный смело и строго стал отвечать.
-Я говорил про вопросы, а е обвинения в мою сторону, — начал Смотритель, поправив ворот пальто. — Я и не ждал, что вы поверите мне, поэтому рассказал почти всё — вы элементарно не восприняли это всерьёз, и это играет мне на руку, так как эта информация конфиденциальна. Вообще, по-хорошему я должен убить вас, но я не собираюсь причинять вред своим друзьям. («Партнёрам. Никакие они мне не друзья. Они нужны мне, пока от них есть польза. Надо же мне было как-то покрасоваться перед ними, показать, какой я весь из себя высокоморальный и заботливый, когда я говорил об их спасении. Ну, не бред?». — думал он, пока говорил) Но я надеялся, что вы всё же поверите мне, ведь мы столько прошли.
-Да это смешно! — воскликнул внезапно Драйс. — Никакие мы не друзья! Мы…мы простые жители Свалки, объединившиеся ради общей цели — выжить, подняться. На наших местах могли быть и другие, но суть осталась бы та же. Но даже тогда бы не прозвучало той дичи, что ты нам втёр, Дертокс. Я-то думал, ты адекватный, а ты… Эх…
Маторан скорчил на маске недовольное выражение и устало махнул рукой, на что Смотритель уже начинал выходить из себя.
-Послушайте, просто…послушайте. Мне нет никакой выгоды обманывать вас сейчас, так как эта информация никак не ослабит или усилит меня, понимаете? Я хочу, чтобы вы приняли её как факт, как-то, что есть и это не исправить. Меня не волнует, поверите ли вы мне, или не поверите, но суть одна — я дал то, чего вы хотели, а дальше дело за вами. Скажите спасибо, что я ещё не стал собирать с вас виджеты за пропитание, кров и услуги проводника! — проговорил старик.
-Ты сам нас в это втянул! — воскликнула с ехидной ухмылкой Кристи, вскинув руку вверх.
-Мы сами пошли за ним, — покидая кладовую, кинул напоследок Драйс и громко хлопнул дверью.
Через некоторое время, троица вернулась в кабинет Господина Страсть, так как Дертокс, наконец, вспомнил о деле. Разумеется, нужно было срочно искать Кристи протез, так как поручение Смотритель хотел выполнить спустя несколько дней ночью, когда большинство торговых лавок закрыты до утра. Учёный примерно помнил, где можно обзавестись протезом, поэтому не особо волновался, если Винни не удастся добыть механическую конечность для девушки. Во всяком случае, Дертокс взял себе из склада Господина Страсть двухзарядное ружьё модели «XH-80», а также два двуствольных пистолета, подобных тем, что были у Смотрителя, пока он их удачно не потерял. Вортикс досталась простая компрессионный дробовик, легко умещавшийся в одну руку и оснащённый специальным вентилем для регулировки давления внутри ствола. Вообще, оружие компрессионного типа было очень странным и специфичным. Основная его мощь зависела исключительно от сжатого воздуха внутри оружия, и очень важную роль играли именно мелкие резиновые трубки, из которых воздух и выкачивался. Увы, следить за таким оружием сложно, так как оно быстро ломается, а любое повреждение может и вовсе его «убить». Учитывая обстановку на Свалке, оружие компрессионного типа становится абсолютно бесполезным, даже не беря во внимание то, что детали к нему почти нигде нельзя достать. Но у Кристи выбора пока не было — пистолет недостаточно убойный, а другое оружие на складе слишком тяжёлое и большое для неё, посему выбор был сделан в пользу «одноразовой пукалки». Тем более, девушка понимала, что ей придётся освободить данное оружие, ввиду наличия протеза в ближайшем будущем, и эта мысль согревала ей душу.
Говоря о Драйсе, у маторана не хватило фантазии выбрать что-либо. Его мировоззрение не предусматривало убийство своими руками, хоть он и пытался в своё время безуспешно бороться с Варяг. «Я художник, поэт, музыкант, — говорил всегда он, когда ему предлагал взять в руки один из друзей-маторан пистолет, пока Драйс не обосновался в Бриллуме. — Но никак не убийца. Да, это Свалка, но не всем же тут быть бандитами, мародёрами и маньяками, верно? Я буду влиять на население не угрозой огнём из пулемёта, а своим слогом». И де-маторану было не очень приятно, когда старик вручил ему тот поломанный пулемёт. Где-то в глубине, Драйс даже был рад, что забыл его взять в дальнейший, ведь он такой тяжёлый и неприятный на ощупь! Но сказать об этом всем поэт тогда не решился — испугался, что его сочтут бесполезным. Хотя, он таковым и ощущал себя в команде. Он чувствовал, будто явно здесь лишний, и его место не среди Тоа, Вортиксов и всяких Смотрителей. Его место среди народа, но не нищего и озлобленного, как в Бриллуме. Его место среди подобных ему — образованных и творческих созданий Великих, как великий Бард, один из Первых. И Драйса не волнует, что его самого сложно назвать хорошим матораном. Да, он много обманывал, юлил, порой присваивал себе чужие работы, вне Свалки, как он понимает из обрывков памяти, был подлым, трусливым и крайне ленивым. Возможно, именно поэтому ему так часто и снился Карзахни — его сослали туда за лень и гадкий склад характера. Но как он попал на Свалку? Сбежал? Вполне возможно. Но тогда, как объяснить странную амнезию, стёршую далеко не все воспоминания из жизни маторана? Это он объяснить не мог, ровно как и столь длительный эффект этой самой амнезии.
Но как бы то ни было, оружие вскоре пригодилось троице, ибо на улице прогремел взрыв…

***
Тёмные улицы Итарио уже слабо освещались, поэтому Ферону пришлось поднапрячься, чтобы создать пламя в своей ладони. Рука без кисти жутко болела, а вены на ней уже почернели. Заражение крови пошло, и теперь, сколько будет жить Тоа, стало вопросом времени. Скорее всего, не более двух недель, если не будет произведено переливание, что в условиях Свалки невозможно, или какой-нибудь добрый носитель Канохи Силы, то есть Тоа, или Макута, не излечит Ферона от недуга. Но и это несбыточно, ведь Тоа помогать не станут, так как находятся в руках Валерии, а Макут на Свалке попросту нет. Ну, кроме Дертокса, возможно, но даже ярко-красный воин не понимает, кто это вообще такой.
Они познакомились, когда Ферон ещё много странствовал. Ему нужно было оружие, но не простое, а качественное. Выглядел он тогда ещё ухоженно и приятно глазу, поэтому торговец сразу понял, что имеет дело с богатым клиентом, тем более Тоа, которого можно будет использовать в своих целях. Так, они и сошлись — разговорились, выпили в баре, пару раз разбирались с мелкими лавочниками в Раморе, дабы те не забывали платить учёному «за крышу». Да и, Виталя ходил с ними в качестве амбала. Ферон часто вспоминал мутанта-Тоа с ярко выраженным аутистом, но раньше это было с юмором, а теперь со злостью. «Проклятые учёные. — думал странник в кожанке. — Проводят свои бездушные эксперименты над ни в чём не повинными жителями! Как же это так?! Кстати, а где Виталя?! Наверняка погиб! И Дертоксу плевать на это! А что?! Создаст себе другого?! А что ему?! Ему — ничего! Он хоть армию таких гомункулов наклепает, и все они будут выполнять просьбы в стиле „подай-унеси“ и „набей морду тому хмырю“! Отвратительно! И сколько ещё таких мразей на Свалке?! Только сейчас понял, что связался с самым мерзопакостным существом на всей…да, во всём мире!»
Треснувшая маска на лице Ферона пропускала через себя холодный обжигающий воздух, от которого даже не спасало едва горящее пламя. Тоа поднял ворот кожаной куртки, но для этого ему пришлось на несколько секунд убрать огонь вовсе. В этих коротких мгновениях Ферон и ощутил всю тьму, так давящую внутри него.
«А может, я зря всё это планирую? Я и так умираю, так зачем мне это? У меня неделя, от силы, может, даже две. Максимум… Чёрт, так не хочется уходить. Слишком рано, слишком мало я успел сделать для этого мира, для Свалки. Хех…я всё так распланировал, привёл такие аргументы для самого себя, создал целую теорию, но не просчитал одного…а как я всё это воплощу, если сдохну от того, что одна девка мне в своё время отрубила кисть, и это вызвало целое заражение крови? Вон, гной уже сочится из раны. Он такой липкий и тёплый, что я аж его чувствую. Кажется, и рука начинает набухать. Будет весело, когда её порежут. Тогда, на того несчастного брызнет бело-бежевый гной: то ли твёрдый, как дерьмо, то ли жидкий, как понос. Ох, и посмеюсь я над этим…посмеюсь… Мне нужно лекарство, спасение. Я хочу жить. Я очень хочу жить. И я могу помочь тебе в этом».
Последняя фраза была явно не Ферона. Тоа так удивился, что застыл, словно вкопанный, с круглыми от шока глазами. Это подумал не он, а что-то другое, имевшее мерзкий булькающий голос. Образ говорившего пока не возник в голове, но воин в куртке понял, что это нечто чужеродное, древнее и очень страшное, ибо голос нёс в себе такой ужас, что по коже пробежали мурашки, и такую мудрость, что категоричному повелителю огня хотелось поверить своему неожиданному собеседнику.
«-Ты слышишь меня? — удивился Ферон, оглядевшись по сторонам, но ничего, кроме ветхих бедных зданий не увидел.
-Я не только слышу тебя, но и вижу, чувствую и читаю, словно открытую книгу, — проговорил голос в голове очень знакомой интонацией, но сильно изменённой и искажённой. Даже, если бы не было этих „надбавок“ в голосе незнакомца, Тоа всё равно бы не смог вспомнить, кому он принадлежит.
-И…как ты мне поможешь? — спросил воин вновь, ещё раз оглядевшись по сторонам в надежде, что ему всё это кажется, и вот-вот из переулка выйдет этот говорящий. Но увы — диалог происходил именно в голове путешественника.
-Да, просто. Иди в Сесил-Метру, но сначала…отойди на соседнюю улицу. Сейчас сюда прилетит снаряд из ручного гранатомёта. Уж поверь, граната там хоть и самодельная, но прямым попаданием убьёт тебя».
На этом столь короткая беседа и закончилась. И плевать на боль в руке, Ферон ринулся в сторону, как и указал голос в голове. Не успел он и перевести дух, как куски земли из дороги тут же разлетелись по сторонам с оглушительным хлопком. В голове Тоа повис писк. Ферон схватился за голову, упав у какого-то дома, и сжался в комок. Слишком громко для него.
«Вставай, Ферон! — приказным тоном прорычал голос. — Вставай! Иди туда, куда я тебе скажу, и ты останешься жив! Это я гарантирую!»
Выбора не было. Несмотря на лёгкую контузию, Тоа, еле встав, поплёлся на зов незнакомца, шатаясь из стороны в сторону.

***
Поле боя давно было позади, посему Джекс, Граах и Тхаззагар могли передохнуть. Их маршрут приобрёл форму крюка — обойти лагеря КНР через Центральное Плато и двинуть дальше к поселениям на Юго-Востоке, а если повезёт, то в Итарио, или Ферролис. А что? Рабочие руки всегда нужны в мастерских и заводах Ферролиса, а в Столице Криминала кому-нибудь пригодятся три солдата-Скакди в качестве амбалов, личной банды, или наёмников. Так или иначе трое воинов Нового Заказа не останутся без денег.
Они успешно пересекли Центральное Плато и устроили привал прямо в нескольких десятках метрах. Было темно, и шёл сильный дождь. Вдали виднелись огни Сесил-Метру с его мрачным Дворцом Тоа, где и жил сам правитель города. Тысяча огней мягким светом разливалось по округе, но до троице не доходило никак. Разве что, им виднелись только несколько ярких пятен, но не более.
Граах прикрылся старой дырявой холщовой тканью, висевшей на не менее старой балке, что торчала из земли.
-Ща бы пожрать чего, — с тяжёлым вздохом протянул коричневый солдат и мирно укутался. Все были мокрые до нитки, поэтому не отказались от огонька. Конечно, Джекс мог предоставить его, но его силы были так слабо развиты, что пламя бы тут же затухло, только появившись. Поэтому трио было вынуждено мокнуть под мощным ливнем.
-Я тоже б с удовольствием пожевал чего, — перезаряжая дробовик, также изъявил желание Тхаззгар. — Надо бы съесть чего, да срочно. Долго уж боролись, кажется, а шли ещё дольше.
-Если я чего-нибудь сожру, я вас сожру, — с досады рявкнул Джекс и скрестил руки на груди, но на самом деле он доставал из внутреннего кармана военного бушлата у груди…бутерброд с вяленым мясом Муаки. Наивный. Думал, что не заметят остальные.
Граах принюхался и зарычал, словно волк. Он медленно встал, подошёл к Скакди в красном и резко повернул на себя. Резкий удар в челюсть окончательно не дал Джексу осознать происходящее. Коричневый солдат вырвал бутерброд из рук напарника, разломал его на две части, одну из которых протянул Тхаззгару.
-Крыса, — плюнул в рожу Джексу Граах и пошёл к себе.
Переполненный злостью от голода и такого унижения, красный Скакди достал было пистолет, но в одно мгновение его голова разлетелась на куски от мощного выстрела дробовика. Рука Тхаззгара даже не дрогнула.
-С*ка, — прошипел воин в белом и стёр мелкие капли крови со своей морды, отчего она приобрела лёгкий бордовый оттенок, незаметный в тени. Хорошо, что бутерброд так и остался в руке, хоть и сдавленный между ладонью и стволом оружия. Что не говори, а реакция у Тхаззгара была отменной.
Скакди в белом всё же жадно сожрал бутерброд, а вот Граах помельтешил с этим. Он всё косился на труп Джекса и…жадно облизывался.
-Послушай, Тхаззгар, — начал он. — Идти до поселений долго, а жрать что-то надо…
-Даже не думай, — строго отрезал его командир их бывшего отряда. — Мы сбросим Джекса с пропасти, или закопаем. Не станем есть его, ни в коем случае. Не по-товарищески это.
Граах взвыл, вскинув руки вверх.
-О Боги, зачем мне дали такого правильного командира… Пойми, мужик, этот хмырь — крыса, он хавку от нас прятал! И он заслужил того, чтобы быть сожранным. Да!
Тхаззгар призадумался. Возможно, его напарник был прав, тем более, что мыслил он сейчас практично, но чувство морали мешало принять эти доводы Грааха. Скакди, правда, недолго колебался, но всё же принял предложение солдата. Достав свои ножи, двое товарищей приступили к свежеванию и потрошению своего бывшего сослуживца…

***
Головорезы из Сесил-Метру подготовились к атаке, ведь они всё же были более-менее опытными бойцами. Они расставили пару миномётов, служившие исключительно для обстрелов одного центрального квартала, а остальные бойцы проходили в поселение с четырёх сторон, сопровождая своё прибытие обстрелом из ручных гранатомётов, коих было всего две штуки. Таим образом, из четырёх отрядов маторан, Скакди-бандитов и Вортиксов-ренегатов по десять бойцов каждый, только два представляли серьёзную угрозу инфраструктуре Итарио. Но жители Столицы Криминала, хоть и не ожидавшие такой дерзости, всё же были готовы к обороне своих точек. Правда, не все. Например, Бритвин.
Турага сидел в своём баре и пил бурдюк, когда к нему ворвались двое Вортиксов с самодельными пистолетами-пулемётами. К тому времени у Бритвина уже были на руках чертежи к самоходным арт.установкам, но лежали они у него в кладовой. Увы, оперативников тураги поблизости не было, поэтому никто не мог защитить его от нападавших.
-Где чертежи?! — рявкнул один боец, приставив холодное дуло оружия к маске старика. — Где они?!
-Не знаю, ребята, — спокойным голосом отвечал Бритвин, медленно тянувшись за пояс к пистолету.
-Обыскать здесь всё! — указал один боец другому. Первым же делом тот пошёл именно за стойку.
Поняв, что дело начинает пахнуть керосином, Бритвин тут же достал пистолет, но в этот момент получил прикладом пистолета-пулемёта в челюсть, отчего закашлялся и упал на пол, выронив посох, на который старец и опирался.
-Послушай парень, — тяжело дыша и встав на корточки, начал турага. — Сколько вам нужно денег? Я всё вам дам, скажу имена заговорщиков против вашего режима, только отпустите старика, а?
Вортикс, нацелившийся на Бритвина, дал команду напарнику работать быстрее, а сам рорычал:
-Хорошо. Говори имена, и мы отпускаем тебя.
-Это… Господин Страсть, Хрос, Веззел, Бесмин, Мохмед и Большой Киканало… — выдавливал из себя имена союзников турага, лишь бы сохранить себе жизнь, но не судьба. Пуля прилетела Бритвину прямо в затылок. Тело упало окончательно, а по полу потекла алая кровь.
-Эй, я нашёл чертежи! — послышалось из кладовой.
-Отлично. Забирай их, и уходим отсюда. Миномёты и отряд прикроют нас.
Достав рацию, Вортикс проговорил:
-Первый-А Третьему. Чертежи у нас. Обеспечьте прикрытие, мы уходим. Миссия выполнена.

***

Из теней мрачного зала, обросшего красными органическими нитями, куда никогда не падал солнечный свет, прояснилась тонкая и длинная безликая фигура с ярко-красными элементами по всему телу, отдававшими пугающим мерцанием. Маледикт уверенно прошагал вперёд и встал на одно колено.
-Были дела, — пояснил он своё долгое отсутствие. — Работа выполнена, хаос посеян. Мне пора.
Органическая масса, напоминавшая кокон, выплюнула существо, что являлось повелителем для Валерии, и оно было очень недовольно, судя по его оскалу.
-Нет, — прошипело оно. — Работа не сделана. Ты не напугал их, а скорее укрепил. Да, один склонён, но не из-за тебя, другой остался пассивен, третья в очередной раз поревела, но не сломалась, а четвёртый вообще дал тебе прикурить! И это добросовестная работа?!
Маледикт молчал, так и стоя на колене и не смея поднимать голову на заказчика.
-Я дал тебе право ввергать Свалку в это твоё Найтмэриум, но ты подвёл меня! Раз не справился ты, я найму другого, более способного работника!
Тут Повелитель Кошмаров оцепенел от ужаса. Как иронично. Маледикт встал уже на оба колена и взмолил существу.
-Нет! Нет! Я сделаю, только не отрекайся от меня! Они же убьют меня!
Но заказчик ничего не ответил. Кокон снова стал поглощать его, но всё же кое-что оно успело бросить напоследок.
-Он ваш, — вырвалось из создания перед тем, как оно полностью покрылось мерзкой органической субстанцией.
Маледикт мгновенно встал и попытался исчезнуть в тенях вновь, но ничего не выходило. Внезапно, его обхватили полностью чёрные цепи, взявшиеся не пойми откуда и сковавшие его конечности плотными кольцами, словно готовясь ломать руки и ноги монстра. Но это не так пугало, как те, кто вышел из теней следом за цепями.
Они были похожи на Маледикта. Хотя, чего говорить — они были его полными копиями! Странные тонкие длинные существа медленно приближались к Маледикту, и тот мог лишь молить о пощаде и кричать от неописуемого ужаса и собственного бессилия. Но твари были неумолимы. Они так и шли — медленно, но не останавливаясь, словно наслаждаясь воплями захваченного неудачника-исполнителя. Они знали, что ему и так конец, так почему же тогда не помучить Маледикта, как следует? Тем более, раз он провалил столь простое задание.
Существа то и дело повторяли «Malediktum est wihrelis maar vo`hedoq uzh raaph gluth», а чем ближе подходили к Маледикту монстры, тем быстрее они говорили, и выглядело это очень пугающе. Даже существо в коконе невольно сжалось от, холодящих кровь, фраз.
А они уже полностью окружили Маледикта, касаясь своими тонкими вытянутыми руками с острыми когтями его тела. Тогда, казалось, что крик пленного монстра облетел всю Свалку, ведь был он очень страшным и громким. Куски Маледикта летели в стороны, тут же испаряясь в тени, а чёрная кровь его мгновенно сворачивалась и входила в лапы копий раздираемого…
Когда всё это закончилось, кокон раскрылся вновь. Никаких следов Маледикта не осталось, как и цепей с теми существами, кроме одного, стоявшего уже прямо перед выплюнутым уродливым созданием с красными органическими артериями, венами и капиллярами по всему мерзкому его телу.
-Надеюсь, такого недоразумения, — ворчало существо, указывая пальцем туда, где прежде стоял Повелитель Кошмаров. — с вашей стороны больше не будет. Мы договорились?
Копия Маледикта молчаливо кивнула и скрылась в тени.

***
-Ну, что там? — спросила властно Валерия, вальяжно развалившись на кресле своего возлюбленного и барабаня своими тонкими ноготочками по его столу деревянному резному столу.
-Нашли, говорят, чертежи твои, — стирая пот с маски, отозвался Сесил и рухнул на стульчик у стола. — Фух…устал я бегать с документами туда-сюда. Когда я уже отдыхать буду, Валерия?
Взгляд Тоа Молнии сменился с нервного, заигрывающего на холодный и строгий. Девушка поразилась до глубины души от такого вопроса. «Как он вообще посмел?! — воскликнула она в своей голове. — Как он посмел такое у меня спросить?! Он ту ничего не делает, а отдыхать хочет! Вот же ж наглый, посмотри на него»!
-Эй, чмо, — начала серьёзным гневным голосом Валерия сквозь зубы. — Если я ещё хоть раз услышу что-то подобное, то я тебе такой переворот устрою, что тебя за яйца на балконе своего, то есть моего, дворца подвесят, ты понял?! Ты тут никто, звать тебя никак, понятно?!
Встав и медленно подойдя к Сесилу, Тоа Молнии сбила его с ног внезапной подсечкой, отчего Сесил даже вскрикнул, а сама девушка властно захохотала. Она поставила свою ногу на грудь Тоа и плюнула тому в маску. Сесил чувствовал, что каблук Валерии вот-вот пронзит ему грудную клетку, поэтому боль была так сильна, что молодой правитель аж орал, и от этого смех первой леди Сесил-Метру стал ещё более мерзким и пронзительным.
-Понял?! Я не слышу тебя?! — гаркнула та дерзко.
-Понял…понял! — кричал Сесил, пытаясь сдвинуть руками ногу со своей груди, но Валерия давила ещё сильнее.
-Что-то я прослушала… — задорно проговорила Тоа Молнии, чуть поёрзав каблуком по телу правителя города. — Повтори-ка ещё разок.
-Я понял, Валерия! — уже плача, кричал Сесил. — Только отпусти меня!
Пнув Сесила, Валерия вернулась в его кресло, указала рукой на дверь и гордо рявкнула.
-Марш работать, щенок, пока я тебя не изнасиловала своим тесаком!
Послушно встав и отряхнувшись, Сесил стёр слёзы с маски, взял очередную порцию документов со своего стола и спешно убежал за дверь. Валерия лишь ехидно усмехнулась, блаженно закрыла глаза и стала что-то напевать себе под нос, наслаждаясь пусть и тяжёлой жизнью.


Глава Семнадцатая.

Скрытый текст: Показать
Запах не очень свежего мяса и крови смешивался с грязью и лёгким веянием ржавчины в воздухе. Утро на Свалке всё так же было дождливо, как и прежние дни, и в этом не было ничего удивительного. Но для Грааха и Тхаззгара утро выдалось не самое лучшее. Видимо, решение есть Джекса явно было не самым удачным и разумным.
У обоих Скакди скрутило животы, в горле образовался неприятный комок. Сначала вырвало Тхаззгара, а затем и его напарника, причём было это обильно, а выглядело это ещё более мерзко, чем обычно. Красно-бурая масса вкупе с жидкостью того же цвета то и дело выходила из ртов обоих воинов, а их тела тряслись от дрожи и слабости. Сил стоять на ногах уже не было – только на четвереньках, вцепившись руками в грязь, смешавшуюся с собственной рвотой, где проглядывались кусочки мяса их бывшего товарища. Слишком мерзкое зрелище. Тхаззгар еле держал глаза закрытыми, чтобы не видеть эту ужасную картину, и еле держался, чтобы не угодить лицом в отторжения организма. Судя по хлюпанью где-то со стороны, Граах уже был истощён, отчего упал прямо в свою рвоту. Хотя, позывы и мучения товарища ещё долго держались в ушах белого воина, пока тот и сам не потерял сознание от изнеможения.
Тхаззгар искренне не мог понять, почему его желудок не мог принять мясо Джекса. По логике, их должно было вырвать сейчас, да, но он всё равно не был способен найти причину столь неприятного недуга. Возможно, это было вызвано психологическим путём. Тхаззгар изначально не хотел есть бывшего товарища, а сама мысль о каннибализме буквально воротила его, но выбора не было. Может, Грааха посетили те же мысли? Хотя, тот так уверенно говорил о своих намерениях, что белому командиру почему-то хотелось верить, что Граах это делает не впервой. Тем более, ещё на войне на Заказе среди Скакди ходили слухи о случаях поедания одних сородичей другими, когда тем нечего было есть. Так что вариант с психологией отпадает..во всяком случае, для товарища Тхаззгара. Вторая мысль была в том, что желудку была непривычна эта пища, поэтому он её и отторг. Это было…как же звучит это слово? А, точно. На-у-чно. Да, научно. И третья теория – Джекс мог быть чем-нибудь болен. Нет, не простудой, а чем-то более серьёзным. Но это показалось Тхаззгару бредом. Так или иначе, все мысли Скакди уже превращались в однородную кучу, подобную его рвоте, когда он терял сознание. Неудивительно, что он и угодил лицом в свои же отторжения…
Прошёл час, когда Тхаззгар проснулся. Живот дико болел, тело дрожало, было очень холодно, но точно не из-за дождя. Белый воин еле сел и укутался в свою куртку, пропахшую рвотой, правда, и без того загрязнил её, ведь руки бывшего командира отряда Скакди были в земле и мелких кусочках мяса Джекса.
-Как же…мне…холодно… - дрожащими губами пролепетал Тхаззгар, стараясь сжать куртку на своём теле ещё сильнее, но озноб всё не отступал.
Граах ничего не ответил – лишь промычал, уткнувшись в землю мордой. Похоже, ему было гораздо хуже, чем его напарнику, но белый воин не мог воспринимать и это. Голова кружилась, сознание едва вернулось, и было готово уйти вновь, освободив месту извечной Пустоте. Руки Тхаззгара сильно дрожали, так что и края куртки стали слабо подёргиваться вместе с ними. И вот, очередной рвотный позыв – Скакди проваливается в небытие…

Как не повезло, что рядом с ослабленными Скакди проходил рабовладельческий конвой, направлявшийся в Шишару, столицу одноимённой империи-посёлка. Те матораны, разодетые в лохмотья цветов разных оттенков красного и носившие поверх своих канохи сварочные маски, низ которых неаккуратно закрывался тканью, а сами головы воинов были покрыты капюшонами, сначала не заметили солдат, но когда всё же увидели, то поняли, что такую добычу упускать нельзя. Тем более, редко встретишь представителя «крупных» рас, коими были все, кроме маторан, а значит, элитной рабочей силы было крайне мало. Разумеется, Грааха и Тхаззгара обмотали очень тонкой, но крепкой металлической проволокой так, чтобы при малейшей попытке сопротивления проволока вонзалась в кожу пленников, и связали канатами, чтобы вырваться было и вовсе невозможно, после чего взвалили на повозку и спешно повезли в столицу.
От такой тряски двое пленных наблевали вновь, хотя рвать-то было уже и нечем, но за это они были побиты рабовладельцами с помощью палок. День явно не задался.
-Кто вы? – успел спросить Тхаззгар, когда наконец очнулся, тем же дрожащим, но уже тихим и хрипящим голосом. – Где я?
Матораны, сидевшие рядом, о чём-то переговорили на странном языке, который был вовсе не маторанский. Этот язык включал в себя очень много шипящих и резких звуков, так что Скакди даже казалось, что его похитители – это какие-то Рахи, которые просто перевоплотились в маторан, но это было не так. Один из рабовладельцев метким и резким ударом палкой отправил Тхаззгара в забвение вновь. Граах, к его же счастью, так и не просыпался, отчего дорога в Шишару прошла без происшествий.

***

Бои в Итарио шли всю ночь, и приобрели характер скорее народной войны, нежели отражения атаки нападавших. Бойцы с чертежами, как и следовало ожидать, были зарезаны диаспорой Скакди, когда те отказались «отдать все пушки и пойти к ним в рабство», а остальные отряды впоследствии либо бежали, либо бесславно погибли на улицах Столицы Криминала. Но Ферон, в отличие от головорезов из Сесил-Метру, шёл в ночной мир Свалки пусть и слабыми, но уверенными шагами, а внутренний голос помогал ему морально.
«До Сесил-Метру идти недолго, всего-то день. Ты справишься, если будешь слушаться меня и не задавать глупых вопросов. Да, я вижу твои желания, и не смей это скрывать от меня. Ты был бы не прочь позабавиться с одной из этих га-маторанок-проституток, ты бы с удовольствием вдул совей напарнице-Вортикс, захватил бы власть в городе и всё исправил…А я тебе помогу и в этом. Признаться, нынешний режим в Сесил-Метру мне совсем невыгоден, как и тебе. Он изжил себя, устарел. Ему нужны перемены, и только мудрый правитель сможет поднять величественный город, столицу Свалки и Оплот Культуры, вновь. Я о тебе говорю, Ферон. Только ты сможешь вернуть сгнившему павшему городу его былое величие. Ты же знаешь, что до прихода Валерии и её команды Тоа, Сесил-Метру был буквально Землёй Обетованной, Артакхой в Карзани, мечтой для простых бедняков? Как только город не называли, ух! Твоя миссия очевидна – убить Валерию и занять её место. Сесил – это так, фигура, марионетка, обложка и улыбающееся лицо, символ города, который в правильных руках может служить добру…а в похабных, жадных и садистичных лапах этой шлюхи-Валери – нести только вред окружающим. Но тебе не будет нужен и Сесил, ведь ты сам будешь нести Свалке надежду на лучший мир. Ведь так, Ферон?»
Тоа Огня безоговорочно соглашался со своим таинственным собеседником. Нет, его голос и интонация были определённо знакомыми, но очень сильно искажёнными чем-то ужасными. Но это разве важно, когда ты слышишь то, что хочешь слышать? Собеседник – единственный, кто понимал Ферона, с кем тот мог без стеснения и страха поделиться своими мыслями и получить при этом поддержку, а не укор и насмешки. Тоа за столь короткое время начал слепо доверять незнакомцу, ведь его слова, хоть и были на звук подобно мерзкой рвоте, всё же, как мёд, - лились и лились, а Ферон ничего не мог, да и не хотел делать, чтобы сопротивляться потокам чужих, но таких родных мыслей в своей голове. Это слишком сладило ревностную и полную ярости от несправедливости душу Тоа, это было его личной маленькой Артакхой, его раем в голове, который жутко не хотелось покидать. Но Он и не мог. Голос всё манил Ферона, говорил, куда надо идти и к чему стоит быть готовым. Говорил, когда надо пустит в очередного Кинлокка огненный шар, а когда лучше схорониться, ведь были слышны щелчки клешнями огромных чёрных крабов Манасов, что проезжали на своих мелких колёсах сквозь кучи мусора в поисках лёгкой добычи.

Вообще, многообразие Рахи на Свалке было. Тут были и Тигры Муаки, охотившиеся по большей части ночью и выжидавшие в кучах хлама свою жертву, и быки Кане-Ра, обитавшие на редких пастбищах фермеров, или крайне редко встречавшиеся в дикой природе острова, были и домашние козлы Вахи, и те же Манасы, в существование на Салке которых никто не верил вообще, и осы Нуи-Копен с пчёлами Нуи-Рама, обитавшие в мёртвых лесах и болотах на Южном, Юго-Западном и частично Юго-Восточных Платах, и волки Кинлокка, обитавшие по всему острову, и лёгкие крысоподобные носороги Киканало, и от топота пробегавшего стада оных земля приходила в дрожь, и ещё много всяких животных наполняло Свалку жизнью. Но помимо известных существ, было и место таинственным созданиям, о которых матораны в деревнях рассказывали у вечернего костра с трепетом в голосе и ужасом в глазах. Это и неизвестное Иное, которое многие причисляют к Рахи, но с ярко выраженным разумом, тут и Подземные Жители, непонятные по своей природе, но почему-то их тоже считают за животных, ведь задатков ума у них не наблюдалось, а также нельзя забывать о таинственных тонких существах, обитающие под покровом ночи и пожирающие маторан прямо в их домах. Ходят слухи, что эти создания даже являются к жертвам в их снах и наводят кошмары – так мясо несчастных для них сочнее. А может, они вместе с тушью употребляют и души испуганных жителей Свалки. Но как страшны не были бы легенды об Ином, тонких тварях и подземных людях, ни одна легенда не сравнится с историями о призраках. Эти пугающие умершие обитатели острова часто видны во тьме благодаря их синеватому свету, сами же они прозрачны, а вместо их глаз – только чёрные, как смоль, отверстия. Призраки бездействуют, пока их чем-нибудь не отвлечёшь, но если ты как-то приманишь к себе их внимание, то ты, считай, труп. Призраки никогда не отпускают своих будущих жертв. Они идут за ними с вытянутыми руками, пока не достанут того смертного и не вырвут тому глаза. Тогда, по слухам, они поедают их глазные яблоки, и недавно умершая цель призраков сама становится ужасающим полу-прозрачным эхом самого себя. Призраки безмолвны, и этим они особо страшны. Они не издают ни единого звука, они вечно молчат, чем чертовски пугают путешественников. Конечно, всё это мифы, но в каждой сказке есть доля правды. Легенды рождались не на пустом месте, а на слухах от того, что кто-то что-то рассказал, кто-то не так это понял, а третий неправильно услышал. Но среди странствующих жителей Свалки гуляет не менее страшная легенда, что кажется такой абсурдной, но такой реальной…по слухам, её боятся и в неё верят все старожилы острова.

Ферон так и шёл – медленно, покачиваясь, но не останавливаясь. Впереди уже виднелись яркие огни большого города, и от осознания, что он скоро будет на месте, пробирало его до костей. Вот он, Сесил-Метру. Как на ладони. Сделай только один рывок, и ты уже окажешься у пограничной стены, у массивной двери из толстых слоёв множества соединённых металлических пластин. Но это всё иллюзия, обман, сказочное желание изнеможённого Тоа спасти свою жизнь и исполнить светлую мечту о создании идеального мира. Идти ко всему этому ещё так долго, что Ферон быы уже давно сошёл с ума, если бы не внутренняя поддержка голоса. А может, он уже сошёл с ума? Просто, не хочет признаться в этом? Может, гной уже распространился по слабому телу Тоа и затуманил рассудок? Может, он обезумел от своей теории? Может, вся жизнь лишила его рассудка: погоня, смерть любимой, крушение на Свалке, встреча с Саулом, лишение руки и множество других стычек?
«Нет, Ферон, - прервал его голос незнакомца. – Я реален. Ты не сошёл с ума».
Забавно. Обычно, безумцы так и оправдывают своё сумасшествие.

***

Стрелять из столь хорошего дробовика было жалко, но у Дертокса не было выбора – на кону стоит его и жизни «жалкого поэтишки и однорукой онанистки». Но так не хотелось громить заведение Господина Страсть…Ну, ничего, скажет, что этого требовали обстоятельства.
Первый выстрел дробью пришёлся прямо в ногу одного из Скакди так, что голень того сразу разлетелась на куски, а сам головорез с истошным рёвом упал на пол.
«Ненавижу, бл*ть, Скакди». – повторил в своей голове старик, прячась за перевёрнутым столом и заряжая оружие вновь. Учёный бросил взгляд на Кристи с Драйсом, которые укрывались неподалёку за барной стойкой и изредка высовывались для выстрела. Ну, точнее стреляла только Кристи – Драйс же только подкручивал вентиль, не снижая тем самым давление в обрезе девушки. «Вот же ж паразит. – пронеслось в голове торговца не без усмешки. – Что угодно будет делать, лишь бы не замарать руки. Слабак». И выстрелил вновь, правда, уже не попал – противник оказался быстрее.
-Старею, - прошипел Смотритель, садясь обратно. – Реакция уже не та.
Большинство посетителей заведения Господина Страсть – это влиятельные авторитеты Итарио, желающие посмотреть на сочных стриптизёрш-маторанок. Они никогда не ходили без своих телохранителей, а в карманах своих пиджаков или курток носили кустарный пистолет, или даже одноручный самострел на дроби. Так или иначе, гости, их охрана, амбалы Винни и даже музыканты, которые, как оказалось, не были обделены огнестрелом, более-менее держали оборону клуба. Конечно, не обошлось без потерь – всё же противник имел автоматическое оружие, чем мог похвастаться далеко не каждый.
Дертокс сделал два выстрела в сторону предполагаемого укрытия парочки головорезов, чтобы сдержать их там, а сам тут же сел обратно и перезарядился вновь. Не стоит держать оружие незаряженным полностью – таков был боевой кодекс Смотрителя, и он ему чётко следовал. Тем более, нынешний характер стычки имел тип дистанционной перестрелки, посему старик и мог позволить себе такую роскошь, как небольшой отдых.
Но для Драйса не было никакой передышки. Его руки тряслись, словно у алкоголика, а требовались чёткие, уверенные и быстрые действия, чего маторан не мог позволить себе. Его тело сковал шок, внутри всё дрожало, а тело сковало паникой. Он прямо участвовал в убийствах, ведь Кристи, несмотря на боль в плече, синякам, порезам и рассечению на щеке стреляла довольно мётко и с одной руки. Всё же компрессионный обрез и был крайне неудобен для девушки, зато он был лёгким, а это сейчас очень важно для неё.
-Ничего, - шептала она, буквально кидая своему напарнику обрез и пару железных шариков, вытащенных из карманов её куртки. – Вот, будет у меня протез, тогда и заживём. Я себе туда дробовик установлю, или даже пулемёт. Слышишь меня, Драйс? Я снова стану нормальной.
-Ты и так нормальная, - занято прошептал де-маторан, но голос его всё же легонько дрожал.
Вортикс охватило тёплое чувство где-то внутри. Ей редко кто говорил комплименты, даже хотя бы такие, и это заставило её умилиться. Но тут же светлая эмоция окуталась мраком.
«А что, если бы Вайрен был сейчас жив? – спросила она у себя в голове. – Что, если бы он сказал эти слова? Ох, я бы была в Артакхе от счастья…Но он мёртв. А я жива. Уверена, он сейчас бы похвалил меня за очередной хороший выстрел, и…Нет. Нет. Вайрен мёртв. Он бы ничего не сказал, потому…потому что его нет. Это грустно, это печально, но…его нет. Я бы так хотела принять это, но не могу – на сердце слишком тяжело. Я не хочу это принимать, нет! У меня сейчас бой! Только не сейчас»!
Она промахнулась. Попала в деревянную колонну железным шариком, и противный треск раздался у неё в ухе как знак её неудачи. И через секунду плечо загорелось от боли, Кристи вскрикнула, упала на пол и схватилась за раненое место рукой, ладонь которой налилась кровью. Пуля жгла, было мучительно, но..было и одновременно холодно. «Такая маленькая, а так больно»! – думала девушка, шипя от злости за промах, досады от своей невнимательности, и жжения от аккуратной дырочки, налившейся алой жидкостью. Всё же через боль, девушка передала обрез подоспевшему Драйсу, который стал пытаться остановить кровь рукой, а затем и несколько железных шариков.
-О, нет, Кристи, - ошарашено и испуганно прошептал маторан, но не выронил оружие из рук. –Я е могу. И я не уме…
-Заткнись, умоляю, заткнись, - прорычала Вортикс и тихо простонала. – Заткнись, и убей тех подонков. Сделай это!
Драйс еле-еле повертел вентиль, из которого вырвалось едва слышимое шипение. Руки стали тяжёлыми, будто налились свинцом, мозг сопротивлялся, заставлял Драйса медлить, но что-то, в том числе и несильные пинки ногами от Кристи, помогали ему вертеть, вставлять шарики в ствол, вставать и…Произвести первый выстрел в своей жизни было несложно и невозможно одновременно. Маторан, казалось, отключил все свои чувства и разум одновременно, вытянул руку и просто нажал курок, так, не целясь. Он даже не видел, куда стреляет, ввиду своего низкого роста. Не так он представлял свой первый спуск крючка, не так. Он думал, что сделает это только в крайнем случае, а вышло так, как и вышло. И это настолько напугало маторана, что тот осел на пол от страха и поджал под себя ноги. Он боялся, что его страх стал реальным…Что собственно и произошло.
Грохот, крики агонии. Этот маторан, маторан-бандит, схватился за свою маску в области глаза и истошно орал, прикрывая выбитое яблоко, из отверстия которого, где оно некогда было, уже текла почти чёрная кровь. Дертокс явно пропустил это – был слишком занят с противником впереди, поэтому не прикрыл бок. Но, переведя ствол туда, он сделал выстрел в мучавшегося маторана, что окончательно добил его. Тогда-то учёный и заметил…что никого, кроме них троих и головорезов в здании нет. Похоже, Дертокс с Кристи так увлеклись, что незаметно для себя обеспечили прикрытие всем гостям и музыкантам заведения, в то время, как амбалы Винни лежали либо раненые, либо мёртвые.
Хорошо, что этот Вортикс знал о приказе доставке Дертокса в Сесил-Метру. Да, нужна была его голова, но бандит решил, что за живого он получит больше денег. В конце концов, все знают эту Валерию – она на эмоциях много чего говорит.
Когда холодный ствол ружья упёрся старику прямо в затылок, тот тут же бросил свой дробовик и повернулся лицом к головорезу.
-А теперь, встань и положи руки за голову, хрыч, - отходя от торговца говорил Вортикс. – Живо!
Кристи переклинило. Он еле присела, оперевшись окровавленной рукой на стойку, стала мельком и очень аккуратно подсматривать за своим напарником и тихо, но тяжело дышать. Она понимала, что у Дертокса есть козыря в рукавах, у него на всё есть план, но вдруг, на этот раз нет? Вдруг, его сейчас убьют! Она не знала, почему смотрит на это. Наверное, она хотела быть рядом с ним, пусть и морально, ведь выдавать себя ни в коем случае нельзя.
Дертокс послушно закинул руки за голову и произнёс лишь одно слово:
-Отвернитесь, - бросил резко он, будто куда-то в сторону, будто к Драйсу, бывшему сейчас невменяемым от шока, и Кристи, которая чуть ли не плакала от волнения. Хотя, чего там? Слёзы давно текли по её щекам, и не только от физической боли.
Она полюбила этого старого говнюка, он стал её надёжным товарищем. Да, пусть они и из разных миров – как реально, так и в плане характеров, да они конфликтовали друг с другом, но всё же они стали друзьями, ведь их тянуло друг к другу. Совместные стычки, после которых обязательно шли тёплые уютные посиделки у костра, битва с той Скакди, отражение атаки крупной банды маторан, выживание в Итарио – они всегда были рядом, как закадычные друзья. Он, Ферон и Драйс – вот её самые дорогие люди сейчас, и даже Вайрен стал постепенно отходить на второй план перед этой разношёрстной троицей. Кристи это стала понимать только сейчас, и она не была готова пережить смерть ещё одного дорогого ей друга, пусть и такого непохожего на неё, но всё же очень близкого. Самое главное, что в отличие от Вайрена, она контролирует ситуацию сейчас, но рана не даёт ей возможность выстрелить. Она знает, что он сейчас умрёт, и это будет концом всего. На этот раз, это будет её вина, что она не спасла своего друга. Ну, или Драйса. Хотя тот и попал-то наверное чисто случайно.
«Только не ты, прошу! – кричала у себя в голове девушка, и её сердце обливалось кровью от столь томительного ожидания, длившегося, казалось, вечность. Ей было реально страшно, она хотела закрыть глаза, но не могла. – Чёрт, я даже его просьбу не выполню! Не уходи, Дерт! Ты нужен нам»!
Ствол ружья медленно опустился к ногам Смотрителя. Похоже, тактика была проста – обездвижить старика, превратить его в туловище без конечностей, чтобы он не сопротивлялся наверняка. Хотя, тот и стоит послушно, словно уже смирился с тем, что его путь окончен, на этом и наступает прощание. Прощание, что длиной в одно слово. Столько тайне не раскрыто, столько миров ещё не посещено, столько эпох ещё не изучено. А ведь время – одно из самых главных оружий Дертокса. Но сейчас оно было столь бесполезным, ведь Смотритель уже одной ногой в могиле. А точнее, ошмётком ноги. Ружьё же мощное…
Кристи не моргая смотрела на Дертокса, будто выжидавшая его козыря, но ничего не следовало. Почему так долго нет этого чёртового выстрела? Ожидание так томительно!.. Вортикс вновь сполза на пол, так как была не в силах держать повреждённой рукой…И именно этого ждал Дертокс.
«У меня есть менее 1,4 секунд, чтобы провернуть самую опасную аферу в моей жизни. Итак, игра началась. Секунда – я снимаю руки с затылка. Реакции этого Вортикса не хватит, чтобы успеть выстрелить. 02, секунды – активирую повышенное гравитационное поле вокруг него, перенаправление энергии с заряда? Ха, уйдёт даже меньше! Потом, ещё двое стоят за колонной, один у стены, готовые прикрыть товарища. С ними я успею справиться, выхватив у падающего головореза, назовём его Обсос 1, и произведу два выстрела в бандита у стены, Обсос 2, а затем перезарядка – Обсос 3 и Обсос 4 со сменой позиции перекатом, этой займёт у меня 4 секунды. Перезарядка – 3. 0,1 секунда – на все эти расчёты. 0,1 секунда – на отдых. Погнали»!
Система заработала так, как и должна была заработать. Дертокс крайне быстро снял руки с затылка и махнул одной из них в сторону Вортикса, которого тут же пригвоздило к земле, но уверенным рывком Смотритель уже оказался там и продолжил исполнение своего плана. Чуть вправо. Выстрел. Падающий труп Скакди с летящими брызгами крови из живота. Перезарядка. Охотничье ружьё очень убойно вблизи, а это бандит ещё и зарядил его дробью, хотя мог патронами жекан. Чудно. Ствол ломается напополам почти до основания, Дертокс…он только одно забыл. Патроны. Ну, ничего. И так сойдёт. Вправо…Рывок. Удар прикладом в челюсть, выхватывание цепкими когтями пистолет из рук головореза. Выстрел. Мозги с кровью вылетели из затылка Вортикса. Пинок ногой в оглушённого маторана. Когти вонзаются в грудину с треском. Трепещущее сердце всё ещё бьётся в руках старика. Кровь незаметна на его тёмно-малиновом пальто.
Кристи испуганно выглянула, снова приподнявшись. Увидев знакомую фигуру своего друга, чьи руки были красными, она через силу встала полностью, пнула Драйса, чтобы тот пришёл в себя, и побежала к Дертоксу. Глаза её были полны слёз.
-Придурок! – крикнула она тому в лицо. – Тебя могли убить!
Но учёный чуть пошатывался при ходьбе. План, конечно, провалился, но по времени он почти уложился. Он молодец, но…взгляд старика вмиг стал пустым. Смотритель опёрся на колонну, пока Вортикс громко сетовала на него.
Драйс еле встал. Его ноги тряслись от шока, поэтому он медленно подкрался к паре и встал, как вкопанный.
-Дертокс? – наконец кликнул того девушка, заметив его отстранённость.
-Почему? – тихо спросил он, резко и уверенно встав на ноги, после чего отошёл назад. – Почему вас тут четверо? Почему?
-Эм… - не поняла Кристи и чуть приблизилась к другу, как он остановил её рукой.
-Почему вы темнеете, зачем вы это дела… - говорил он, как тут резко охнул, а глаза его округлились.
-Неси нашатырь… - успел молвить он прежде, чем упал на пол без сознания.


Глава Восемнадцатая.

Скрытый текст: Показать
-Как это чертежи до сих пор в Итарио?! – проорала Валерия и через мгновение пустила электрический заряд из своей руки прямо в хрупкую дорогую вазу, стоявшую недалеко от двери на тумбочке. – Как это понимать?! Вы же сказали, что чертежи у вас?!
-Да-да, чертежи захватил первый отряд, - говорил с запинками Скакди-головорез, активно жестикулируя руками. – Но он был уничтожен практически сразу! Мы пытались перехватить объект, но он всё ускользал от нас, а на связь было выйти практически нереально! Я считаю…
Через секунду, уродливый наёмник закричал, практически пища, из-за тысячи молний, что раздирали его могучие тело, а ещё через некоторое время обуглившийся Скакди упал на пол мёртвым. В воздухе повисло зловонье, перемешавшееся с запахом жареного мяса. Сесила чуть не стошнило.
-Ну, зачем так? – спросил он негромко и хотел было уже продолжить говорить, как строгий голос Тоа Молнии прервал его.
-Убери это с глаз моих. – холодно молвила девушка и скрестила свои тонкие руки у груди. – Убери, а иначе мы тут задохнёмся от этой вони.
Тоа Земли с недовольным и сморщенным выражением лица подошёл к трупу, поднял его за торс и поволок на выход из своего кабинета, как столкнулся спиной с одним из членов команды Валерии. Лёгкий испуг сковал тело Сесила, но это быстро прошло, когда гость, подвинув его к стенке, прошёл внутрь и сел на красный кожаный диван. Правитель города решил не испытывать судьбу, да и вообще не задерживаться, поэтому старался скрыться из виду, как можно быстрее.
Когда входная в кабинет дверь была прикрыта ногой Сесилом, Шрам, а так предпочитал называть себя гость-Тоа Камня, начал сердито разговор.
-Ты не думала, чтобы наконец сместить этого лоха со своего поста? Народ уже давно догадался, что всему тут заправляешь ты. Ещё в начале всего этого.
Валерия тяжело вздохнула и чуть склонила голову на бок.
-Думала, конечно, - устало отвечала она. –Но тогда придётся убивать его, а мне он жутко нравится…Ну, в плане любовного интереса. Сесил милый, он жутко добрый и даже иногда умный, но из него правитель никудышный. Садовник- это пожалуйста, но только не правитель…Это же он город построил, считай, с нуля, многие жители ему благодарны за это, возвели памятники при жизни. Сесил выгоден им, потому что они могут творить, что хотят, и оставаться безнаказанными. А нам он выгоден, потому что мы можем от его лица руководить всем городом
-Так, зачем же он нужен, тогда, раз и без него можно обойтись? – фыркнул Шрам и приподнял бровь на своей маске. – Если все будут воровать и с нашей подачи, а мы и без того руководим городом, то зачем нам нужна лишняя фигура?
-Многие идиоты идут в Сесил-Метру, потому что наслышаны о его добром правителе. Агитация в своё время хорошо сработала, но половина Свалки знает про нашу тёмную сторону…а другая – нет. Думаешь, деревенские-нищие интересуются политикой? Конечно, нет. Им легче верить в местную Артакху, чем пытаться разобраться в ней и принять, что они тут нужны, чтобы их пустили на органы и детали, или в качестве бесплатной рабочей силы. А что? Кормить за гнилую еду – это похвально. А главное, что они тут будут в крепкой хватке.
Тоа слезла с кресла Сесила и подошла к огромному окну сзади, из которого открывался чудный вид на утренний Сесил-Метру, где уже кипела размеренная жизнь,..и на мрачную Свалку, скрытую за стеной. И у этой высокой бетонной и металлической стены образовывались целые поселения тех несчастных, кому закрыли дорогу в город. За счастье всегда приходилось платить – это Валерия выучила именно на острове, поэтому она ввела эту систему и сюда.
Девушка прислонилась ладонью к стеклу и прикрыла свои глаза, в которых горел жёлтый огонёк ей элементарной силы. Её сиренево-серебристые доспехи, такие начищенные и неповреждённые Свалкой, отблёскивали от света яркой люстры, до сих пор не выключенную после ночной работы. Да, хоть девушка и уставала, она при этом всегда выглядела бодро, но это было маскировкой – Валерия ненавидела, когда её видят ослабленной. Эмоциональной – можно, и даже нужно, но никак не уставшей, больной, слабой. Народу нужно демонстрировать своё величие, свою власть, умения показывать характер, силу. И это Тоа удавалось.
В её голове часто витали мысли о том, правильно ли она поступила, когда пришла сюда со своей командой и Сесилом и, по факту, вырвала власть из рук Тоа, охмурив его? Правильно ли она сделала, когда нашла сеть туннелей под городом и заключила сделку с существом, обитавшим там? Правильно ли она сделала, когда начала геноцид всех Тоа неё, команды, Сесила и ещё некоторых потенциальных союзников, вставших впоследствии элитой города? Правильно ли она сделала, когда решила набрать военную мощь города посредством создания боевых машин? Правильно ли она сделала, когда посадила часть населения Свалки в долговую яму? Две сущности боролись в Валерии постоянно, и она никак не могла решить, какая из них должна победить. Первая – алчная и циничная женщина-правитель со стальным жёстким характером, уверенностью и верности своих действиях и просто роковая опасная личность. Вторая – запутавшаяся в себе маторанка, которая ищет выход из сложившихся ситуация и пытающаяся защититься от ужасов Свалки показыванием своих колючек.
От раздумий Тоа прервал голос напарника.
-Постой, но вход в город платный? – тут же встрепенулся Шрам, вскинув руки. – Как они попадут сюда?
-Ты же помнишь, что мы периодически пропускаем жителей, когда не хватает рабочих рук? Ну, вот. А низшие слои города мрут, как мухи. Поэтому некоторым и позволяется войти в сим славное место, чтобы занять место тех, кого уже не вернуть, - с пафосом в голосе проговорила Валерия и усмехнулась. – Мата-Нуи, что за глупый вопрос? Иногда пускаем, иногда нет. Для тех, кто хочет войти в Сесил-Метру без надобности, то пусть платят баснословную сумму.
Шрам в растерянности развёл руками, а потом махнул одной и цокнул.
-Ладно, хрен с тобой, - прошипел он и сцепил пальцы в замок. – Что там по чертежам? Когда начнём разработки машин?
-Явно нескоро, - отрезала Валерия, не оборачиваясь. – Дертокс киданул меня, а эти ксианские схемы потеряны, хотя их у кого-то забрали, и счастье было так близко…Ты же понимаешь, что они убьют нас, если мы не выполним их указаний? Если мы не насытим Свалку смертями и страхом, то нам самим будет конец! Я не хочу умирать, скажу тебе, Шрам! Я хочу жить дальше без всего этого дерьма – просто править этим городом и рубить бабло! Я многого прошу?!
-Нет, - спокойно молвил Шрам и встал с кресла. – Немного, но твои амбиции слишком…мощные. Так, куда мне идти за чертежами.
-В Итарио! – вскрикнула Валерия, ещё не отойдя от эмоций. – Собирай наших и…
Внезапно, рация, стоявшая мирно на столе, зашипела, и из неё послышался голос.
-Господин Сесил? - спросил стражник у одних из нескольких огромных ворот. – Тут Тоа стоит, требует пройти.
-Что?! – ошарашено воскликнула Тоа и взяла рацию в руки. – Что ты сказал, маторашка?! Какой Тоа?!
-А, Госпожа Валерия, - кивнул стражник и продолжил. – Тоа Огня. Без кисти. Пристрелить?
«Ферон! – пронеслось в голове Валерии с хитрой ухмылкой. – Чего он хочет? Присоединиться ко мне, наконец?»
-Впусти его и скажи, чтоб шёл ко мне, - молвила та и оборвала связь.


***

Дертокс пришёл в себя на кровати в своём номере. Подле него уже сидели Драйс и Кристи, о чём-то разговаривая на привычных повышенных тонах. Все звуки смешивались в единую кашу, отчего старик нервно и тихо выл, схватился за голову и сам резко крикнул:
-Хватит!
Вортикс с матораном, что пререкались прямо на кровати, замолкли и удивлённо посмотрели на своего напарника.
-Ты чего опять разорался? – спросила девушка с усмешкой. Её плечо было перевязано серыми бинтами, уже впитавшие в себя немного крови. «Явно Винни поднапрягся». – подумал учёный и устало провёл руками по своей маске.
-Хочу и ору, - прошипел он, кинув сердитый взгляд на них обоих. – Мне можно, я провёл вам представление. Как акробат, черт возьми, прыгал там и кулаками махал. Мне кажется, у меня спину свело.
Драйс старался не вмешиваться в разговор, позорно отводя взгляд в пол. Они серьёзно повздорили с Кристи по поводу того выстрела. Маторан чувствовал себя виноватым за то, что вообще взял в руки тот обрез, вывел ствол вне барной стойки и нажал на курок. «Я не должен был убивать! – кричал он тогда. – Так нельзя было делать! Это не в моём праве лишать любое существо жизни! Чем я заслужил его, м? Я не воин, и не должен им быть! Моя работа – творить в искусстве! Я поэт, писатель и художник! Это ты у нас воинственная женщина, не я! А ты!» Драйс всегда говорил, что у каждого своя цель в этом мире. Кто-то воин, кто-то поэт, кто-то путешественник. И всех есть свои права и обязанности. Маторан считал, что он не имеет право даже брать оружие в руки, хотя это было практично, но всё же он запрещал себе всеми силами. Он – творческая личность, которая должна воздействовать на всех силой искусства, а не силой угроз оружием.
Кристи считала, что Драйс поступил верно, ведь он спас её жизнь, но сам маторан яро отрицал это. Не хотел чувствовать кровь на руках. Несмотря на то, что он просто выбил глаз тому несчастному, даже не убил, он всё равно считал себя убийцей. «Это клеймо на всю мою жизнь. Теперь, я убийца, и нет мне прощения за содеянное». – думал он, склонив голову.
-Зачем ты вообще устроил эту показуху? Ты мог их сразу пристрелить, раз такой умный?! – кричала девушка.
-Ой, только ты не ори, - молвил устало Смотритель, вытянув свою когтистую руку. – Я могу кричать, а ты нет. У меня от твоего визга голова ходуном! Я старый больной Смотритель, мне нельзя много волноваться и нервничать, а от твоих криков я скоро с ума сойду! Вдруг, прихватит? Придёт кондрашка? А ты же знаешь местную медицину – скорее убьют, чем вылечат. Вот незадача! Оп, схватило, да? Везёте меня, значит, к врачу, а он такой: « Так, у него ж аппендицит!» - и давай резать меня. А я уже всё – коньки отбросил. И он скажет, мол поздно привезли, голубчики. Давайте пятьсот виджетов за услуги. Вот, такая у вас медицина. Будь я врачом, я бы вообще вредил, пакостил только. Пришли б ко мне с головными болями, значит, да? Я операцию проведу, удалю почку, скажем. А что? Под наркоз общий, и вороти, как хоти. Хочешь – печёнку обрежь, хочешь – вытащи пару силовых кабелей, или из процессора пару дорогих деталей извлеки. Потом - придёт ещё раз, мол, тварь паршивая, голова ещё не прошла, плюс что-то хреново себя чувствую. Где деньги, ирод? А я такой: «Не знаю, наверное, ты опять ударился, давай ещё операцию, но за бесплатно». Ложится под наркоз, значит, а я его потрошу, продаю органы, тело в мусорку кидаю, вещи собираю и сваливаю. Хорошо живём!
Весь «хитроумный план Дертокса» Кристи просидела с закрытым ладонью лицом и качая головой.
-Мата-Нуи, что это за дичь? – протянула она немощным голосом и подняла взгляд на учёного.
-А что? Давай, афера хорошая, заработаем много! Вы будете отыгрывать роль счастливых пациентов после операции, а я буду исполнять обязанности бухгалтера, директора точки и самого хирурга. На моём счету куча операций, и все успешные! Правда, больше денежные, но всё же…
Внезапно, в комнату ворвался Винни с красным от нагрузок лицом. По его лбу стекал пот, была одышка, но толстый Вортикс держал в своих руках какой-то чёрный чемодан.
-О! – воскликнула девушка. – Это же ксианский кейс! Тут важные схемы, чертежи хра…нятся…
-Да, ты верно поняла, Кристи, - угрюмо вставил словечко Драйс. – Это чертежи, которые мы всё искали, но не могли начать это делать.
-Замечательно! – воскликнул старик и резко вскочил в кровати, но голова его сильно кружилась, поэтому он чуть было не упал, но вовремя опёрся руками на кровать. – Так…это…план вершится?
-Да, - протянул было Господин Страсть, спрятав кейс за спиной. – Только ублюдка того убейте, и можем приступить к работе. У тебя же…
-Есть другие чертежи, они всегда в моих доспехах сокрыты, - махнул одной рукой Смотритель и кинул пустой взор на партнёра. – Так, нам нужен протез для Кристи. Мы ж всё-таки команда…И Ферон заодно. Где его, черт подери, носит?!
-А, ты ж не видел сожжённого хозяина бара, - стукнула себя по лбу девушка и тут же тихо простонала. Не стоило ей этого делать. – Мне кажется, он кинул нас, или просто гуляет, потому что я его давно не видела.
-Протез уже заказан, будет в течение нескольких дней, - вытянул ладонь вперёд Вортикс. – А вашего друга быстро сейчас найдём. Кто он там?
-Тоа Огня, - ответил маторан, наконец, обернувшись. – Без кисти. Тут только один такой, не ошибётесь.
Господин Страсть так же быстро умчался на выход, как и пришёл, тряся своим жиром, оставив троицу наедине.
«Ох, как это мило с твоей стороны, Дерт. – подумала Вортикс с усмешкой. – И сколько я тебе буду должна за такую доброту, лукавый старикан?»
«Ферон ушёл? Твою ж мать! Я надеюсь, он ненадолго! Вдруг, он и вправду покинул нас вовсе?! Я ж замечал за ним мрачность и необщительность!..Как и уменя…» - пронеслось в голове у маторана.
«Наконец, мои мечты начнут свершаться! – сев на диван, протёр руки торговец. – А то, затянули мы как-то. И Вайрен этот, дебил, сдохнуть посмел на выполнении заказа! Как он вообще мог! И Бритвин, кидалово! Чтоб он дристал там неделю, с толчка не сходил днями. Ну…теперь-то, всё будет хорошо.


Глава Девятнадцатая.

Скрытый текст: Показать
Шишару было обычным поселением с двухэтажными домами-контейнерами, соединёнными между собой по воздуху металлическими мостами, и имевшее большое пространство. На вид. Поселение было обнесено плотной невысокой стеной с четырьмя огневыми точками по углам, оборудованными самодельными мелкокалиберными пулемётами на недорогих лентах. Подходы к Империи были огорожены минным полем из кустарных противопехотных взрывчаток, но по некоторым изогнутым маршрутам колесницы вполне могли проехать к поселению. Империя на одну большую деревню – такое встречалось на Свалке часто, но мало кто достигал такого могущества, как Валерьян, Император Шишару. Это был маторан в ярких доспехах-рухляди, что позолочены очень дешёвой и некачественной краской, красном рваном плаще-мантии и даже короны из старого мелкого колеса. Носил Валерьян медную Канохи Хуну, а на публике появлялся с длинной арматуриной, на чьём конце был вбит небольшой металлический шар, отчего маторан напоминал старика, но на самом деле он был среднего возраста. Валерьян был вполне искусным оратором, мощным духовным лидером и отличным хозяйственником, за что его народ и любил. В конце концов, это именно Валерьян создал Империю Шишару, ввёл рабовладельческую систему, собственную валюту и поднял экономику одного поселения до небес. Нетрудно понять, что жители государства ели представителей других рас, но себя, маторан, трогать не смели. Политика жёсткого национализма и расизма жила в сердцах граждан Империи. При этом, несмотря на то, что они слабая раса, матораны Шишару были частью мощной локальной военной машины, державшей в страхе ближайшие поселения и имевшей свои лагеря по все Свалке. Правда, мало кто знал, что это именно Шишару – Империя жила в своеобразном «железном занавесе», живя лишь грабежами и своим производство, но верхушка Сесил-Метру, руководители КНР и Нового Заказа и некоторые торговцы из Итарио нали о существовании этого поселения. По сути, организованная преступная группировка с чёткой иерархией, развившаяся в собственное государство, чьей основой была мародёрство, но всё же Шишару была не только бандитской страной. В ней было что-то своё очаровывающее, пугающее и в то же время странное. Крупнейший рынок рабов, о котором не знает никто – вот, что такое Шишару.

Тхаззгар и Граах проснулись в тёмном влажном месте, местами покрытом мхом. Было очень холодно, но это не только от самочувствия Скакди, но и от реальной прохлады. Белый воин, валявшийся на полу, еле сел с опорой на стену и достал из карманов куртки последнюю папироску со спичкой и коробком. Скакди закурил, при этом пытаясь понять, где он оказался, и как вообще сюда попал. Единственное, что он помнил, так это небо, неотчётливые силуэты двух небольших существ, похоже, что маторанов, и удар по голове.
Глаза со временем привыкли в темноте, и Тхаззгар наконец понял, что он находится в подвале. И как раз в это мгновение в воина ударил яркий луч света.
-Подъём, мясо! – прорычал женский голос, что спешно приближался к двум солдатам.
От такого Граах резко проснулся. Он вскочил на ноги, видимо, приложив все силы на это, и рванул к небольшой элегантной фигуре маторанки, как получил удар хлёсткой плетью по своим ногам, отчего упал вновь.
-Как ты посмел напасть на свою господу и встать без моего ведома?! – прокричала злобно и недоумённо женщина, ещё раз стёгнула Грааха и подошла к Тхаззгару, у которого властно вытащила папироску. Скакди резким движением руки схватил маторанку за горло, выкинул её хлыст…и ошейник на его шее заискрился в электрических зарядах, а оттого белый воин бросил пленительницу на пол.
-Вы – мои рабы, мои личные твари и будущие блюда. Ваша задача – служить мне, и вы никак этому не сможете сопротивляться, - говорила она слащаво и с мерзкой улыбкой. – Добро пожаловать в Шишару. А теперь, на выход!

И жили Тхаззгар с Граахом в рабском положении две недели, питаясь одними лишь тухлятиной, от которой их постоянно рвало, за что они получали порцию электрического тока через ошейники, и очень дешёвым мясом с нефильтрованной грязной водой. За то время оба солдата успели заработать кишечную инфекцию, отчего у них была повышенная температура, тошнота и слабость, но это мало волновало их хозяйку. Надо ли говорить, что рабов в Шишару специально кормили плохо, чтобы они не могли поднять восстание? Лишь перед смертью их начинали лечить, чтобы рабовладельцам самим не заразиться от их мяса, когда они будут его поедать. Но и там были меры предосторожности – будущее блюдо варили в дистиллированной воде, отпаривали и лишь, потом жарили или употребляли в пищу. Так или иначе, у рабов Шишару была только одна участь – стать едой на небогатых столах своих хозяев.
Госпожа Тхаззгара и Грааха постоянно напоминала им о том, что лично будет свежевать их, потрошить и работать с их мясом, на что оба просто устало кивали. На плечи могучих, но ослабленных воинов ложилась самая грязная работа: уборка скудного урожая, чистка труб и подвала, где рабы и жили. Но в один день всё изменилось…
Это был тот день, когда умирающего Грааха должны были убить, что впоследствии его съесть. Тхаззгару далось это очень тяжело, ведь потеря верного товарища сделает его не только последним членом их отряда, но и сделает совершенно одиноким. Бурк на связь больше не выходил вообще – очевидно, занят каким сверхважным делом в Новом Заказе, поэтому на него нельзя было рассчитывать в качестве хорошего собеседника и друга. Бурк – это так, приятель, хороший знакомый, который просто поможет протиснуться куда. А Граах – это тот, кто придёт на помощь в сложную минуту, будучи и сам ослабленным и больным. Конечно, этот вывод белый воин сделал за две недели и один штурм того лагеря Вортиксов, но он был чётко уверен в своей правоте.
Тхаззгар работал на небольшом неухоженном дворике своей хозяйки, собирая мелкие овальные зёрна с острыми шипами по всей кожуре из токсичной земли Свалки. Эти зёрна были примерно 10-20 сантиметров длиной, но они были очень питательны, а главное прижились в столь пагубной для растений почве острова, поэтому были распространены почти на всех Плато и являлись основной пищей бедных слоёв населения, помимо Рахи.
Острые твёрдые шипы искололи все ладони Скакди, оставив там кровавы мелкие точки, причинявшие неприятную острую боль. И только Тхаззгар собирался отнести мешок с зерном в погреб хозяйки, как услышал оглушительный хлопок и тихий свист. Он не сразу понял, что это, но когда поднял голову, раб пришёл в некое подобие ужаса. Снаряд, выпущенный из арт.установки, приземлился прямо в центре Шишару и снёс почти всю тамошнюю площадь, где делал объявления Валерьян. Жители Империи стали сновать туда-сюда, доставая свои пистолеты и ружья и готовясь к обороне страны, а Валерьян, сидевший в своём штабе, тут же покинул здание и принял командование своей малочисленной армией на себя. Но действия граждан государства Шишару были остановлены ещё одним выстрелом – на этот раз снаряд угодил на один дом, разнеся его в щепки.
-Жители Шишару, - начал вещать строгий хриповатый и шипящий голос через громкоговоритель. – Это были предупредительные выстрелы, показывающие явную превосходящую мощь Итарио над вашим суверенным государством. Мы предъявляем вам ультиматум: либо вы сотрудничаете с нами, либо же вас всех ждёт гибель…
Голос сделал паузу, что дало гражданам остановиться и успокоиться. Для каждого рабовладельца-жителя эти слова звучали как приговор, лишение их свободы, отчего страх перед грядущим усиливался с каждым мгновением.
-Я – Генерал Механизированных Войск Итарио и Ферролиса Дертокс. А значит, мои слова абсолютно серьёзны…

***

-Ферон! – воскликнула с наигранной радостью Валерия и вскинула руки в стороны, готовая к объятиям. – Сколько дней! Наконец, решил перейти на сторону победителей, старый друг?
Конечно, лицемерие Тоа были очевидны – ей нужен был сильный союзник, но такой, чтобы тот сам хотел встать под знамёна Сесил-Метру. Валерия не забыла то, что лично отсекла руку красному воину несколько дней назад, и сейчас она очень хотела загладить свою вину фальшивой добротой. В конце концов, когда это ещё Тоа придёт к ней лично, тем более без оружия.
Но Ферону не было интересно слушать давнюю знакомую. Он ненавидел её всем своим сердцем, желал сжечь струёй своего могучего пламени прямо сейчас, правда, не мог – Валерия была ещё нужна ему, чтобы подняться за её счёт в этом городишке, а после её можно убрать за ненадобностью. Такие, как она, недостойны жить, по его мнению, они должны умереть. Никакого правосудия, никакого милосердия – только смерть, причём самая жестокая, чтобы ни у кого не возникало желания предаваться порокам. На Свалке нужны только идеальные, возвышенные, а падшим не место в новой Артакхе Тоа Огня. Жаль, что порой приходится иметь дела с теми, кого ненавидишь, чтобы получить то, что так нужно.
«Она ищет в тебе союзника, - вещал всё тот же голос в голове. – Она неискренняя, она готова подлизываться к тебе, чтобы заполучить очередного Тоа в свою шестёрку. Она делает всё для города, но…при этом она слаба. Она очень слаба и ничтожна, ведь так поддаётся эмоциям…То ли дело ты – холодный, суровый, жестокий, но справедливый праведник. Только ты – достойный преемник власти в этом городе. Только ты, мой юный друг, будешь самым лучшим правителем Сесил-Метру».
-Не ты мне нужна, Валерия, -взмахнул целой рукой Ферон и прошёл вглубь кабинета. –Я ищу голос, что вёл меня сюда. Он обещал восстановить мне руку…которую отрубила ты, между прочим.
-Чтобы образумить, надо иногда идти на жертвы! – воскликнула Тоа Молнии и подошла к своему гостю. – Садись, отдохни…Да, я совершила ошибку – признаю. Но вот, ты пришёл ко мне, и…
-Я сказал, что я пришёл сюда по воле голоса, а не из позывов сотрудничества! – стукнул кулаком по столу алый воин и приготовил пламя в своих руках.
Валерия хотела уже было поджарить Ферона, но резкий рёв из вентиляции прервал их, так и не начавшуюся, стычку. Валерия знала, кому это принадлежит, поэтому она срочно пошла прочь из кабинета Сесила. Ферон только хотел сесть на диван, как голос поманил его…за Валерией.
Спускаться по особому кустарному лифту, расположенному в небольшом ящике на скрытой секции первого этажа дворца, было немного страшно, учитывая то, что тонкий стальной трос несильно шатался. Казалось, он вот-вот готов оборваться и убить двоих Тоа прямо в кабине. Но всё обходилось, лифт не падал, а Валерия оставалась удивительно спокойной, ведь она ездила на данном устройстве уже много раз, несмотря на то, что Тоа Огня стоял рядом, хотя повелительница Сесил-Метру была готова убить того, но…что-то внутри запрещало его трогать. Будто приказ её Повелителя.
Наконец, лифт опустился, и двое Тоа направились по тёмному, полному труб по стенам и тусклыми лампами, коридору, что шёл прямой линией до раздвижной чёрной металлической двери. Подойдя к ней, Валерия ввела особый код на миниатюрной панели, и дверь раздвинула толстые металлические блоки в стороны с тихим шипением.
-А, Валерия, - протянуло существо, появившись из кокона. Ферон увидел в нём знакомые черты, но сильно искажённые и изуродованные черты, смесь доспехов и органики – биомеханики и красных нитей с белыми волдырями и белковыми трубами, растущие почти по всему телу. – Я ждал не тебя, извини. Мне нужен только Ферон.
Тоа понял! Он понял, чей голос звучал в его голове, и это пугало его. Создание обладало обширными ментальными возможностями, поэтому спокойно проникало в разум Тоа и направляло его через многие километры прямиком в эту таинственную ужасающую подземку-тюрьму для монстра.
Ферон чуть подошёл к существо, как его повреждённую руку обволокло мерзкими липкими щупальцами. Тоа заорал от боли, а Валерия даже отвернулась, чтобы не видеть маску знакомого, полную агонии. Но вскоре всё прекратилось. Красный путешественник почувствовал, как двигаются пальцы на кисти, которой ранее отрубили. Но теперь рука Тоа выглядела иначе – она была в основном белой, органической, с ярко-алыми венами и щупальцами с шипами заместо пальцев. Это было уродливо, но кисть всё же была, а это самое главное.
-Твоя кровь очищена, кисть восстановлена, а трещина в маске заросла, но теперь ты, Ферон, - гибрид Тоа и самого могущественного вида во всех Вселенных. В твоих руках такая мощь, что ты можешь править Свалкой, лишь возжелав этого. А…Валериия. Ты мне сейчас не нужна.
Девушка спешно покинула зал-обитель своего повелителя, едва сдерживая слёзы. Она чувствовала себя брошенной, кинутой всеми…и вместе с этим она чувствовала злость на Ферона и своего повелителя. Валерия в гневе сжала кулаки, приготовила молнии и хотела уже швырнуть одну в стену, как успокоилась.
«Так нельзя! – кричал она в своей голове и стирала слёзы с щёк. – Нельзя так заменять! Будто я не понимаю, к чему всё это! Но…но…я ещё покажу! Я ещё им покажу! Игра началась! Они думают, что списали меня…но нет. Я восстану и уничтожу их. Наконец, вырвусь из плена этого чудовища».
-Я научу тебя управляться с новой силой, - протянуло существо со страшным оскалом. – Я уже чувствую, как Инфекция бежит в твоей крови…Ммм…это…это не передать словами, это великолепно. Я ощущаю преемника себе, Ферон. Ты – достоин носить эту силу, достоин называться Заражённым Инфекцией..Встань на колени, мой ученик. Отдайся в мою власть.
Тоа не понимал ничего, но он, словно зомбированный, слушал и внимал своему новому повелителю. Он послушно встал на одно колено, склонил голову, и множество щупалец опутало его, но в этот раз Ферон не кричал. Он добровольно отдался во власть благу, называвшемуся Инфекцией…

***

Дни летели в ожидании протеза для Кристи, и этот час настал. Тяжёлая коробка, пахнущая копотью с заводов Ферролиса, была принесена амбалами Винни прямиком в комнату к путешественникам, где её и раскрыли.
-Вау! – выкрикнула Вортикс, проведя своими тонкими пальчиками по металлическому корпусу будущей руки, пока Дертокс разбирался с инструкцией.
-Та-ак, – протянул он занято, держа в руках мятый жёлтый лист с картинками, нарисованными карандашом. – Подсоединить провода зажимами к нервным окончанием объекта, сплавить металлическую оболочку…Ферон бы не помешал, но я хрен знаю, где он…та-ак…хм…и всё. Легкотня. Давай разбираться. Драйс! Поищи паяльник в кладовой у того дохлого хмыря!
Маторан подошёл к Смотрителю и положил свою небольшую руку ему на плечо.
-Слушай, Дертокс… - начал он с нервными нотками в голосе. Кристи и старик обернулись на своего товарища и вопросительно уставились на него. – Я подумал…а можно я себе бар этот заберу? А что? Можно ж.
-Да, валяй, - махнул рукой Смотритель и продолжил изучение инструкции, как тут же встрепенулся. – Погоди, погоди! То есть…ты покидаешь нас?
Маторан замялся. Он виновато уставился на пол и тяжело вздохнул.
-Я…долго думал…хотел сказать это, как только пришли сюда, да возможности не было… Да, я хочу остановиться тут и вести своё дело, так что…Да и, я не хочу вести образ жизни убийцы. Я хочу остепениться, постичь покой и…наверное, даже предаться творчеству с головой. Это очень важно для меня, моё решение окончательно, и я не собираюсь его менять…Я просто…хочу остановиться, обрести дом. Извините, но на задание и, тем более, завоевание Сесил-Метру вы идёте без меня. Извините.
Драйс ушёл, оставив Дертокса и Кристи в ступоре. Никто из них не ожидал такого поворота, хотя Кристи могла что-то такое предполагать, да не верила, что такой спокойный и в то же время столь чувственный напарник решит покинуть их в походе. Да, Драйс держался тенью, он не был так заметен, но при этом он уже успел стать частью команды. И Вортикс будет его очень не хватать в пылком бою и странствиях. А Дертокс… «Пускай идёт, - думал он. – На одного меньше. Без разницы, он не был особо полезен». Маторан вернулся лишь для того, чтобы вручить учёному паяльник, после чего удалился за барную стойку «Пяти Крестов», оставив двоих друзей в одиночестве…
Кристи кричала громко, но недолго. Вживлять протез было очень больно и мучительно, но всё это прошло очень быстро, благодаря искусству Смотрителя. Ещё немного времени – и девушка научилась элементарно двигать нетяжёлой механической рукой, где был установлен мелкокалиберный пулемёт со штык-ножом.
-Всё же пулемёт… - протянула она тихо и с улыбкой, а затем бросилась на шею старику. – Спасибо, Дерт! Сколько я должна тебе?!
И тут, торговец ошалел. Он и забыл, что может взять с Вортикс много денег, но..почему-то не мог даже подумать об этом. Похоже, всё слишком плохо – он начал привязываться к своей новой подруге, а значит, всё может повториться вновь. Увы, боль от потери близкого была хорошо знакома Смотрителю, и ему очень не хотелось испытывать её вновь. Но…всё же они с Кристи успели сдружиться, несмотря на такую пропасть в характерах, мировоззрениях и целях. Они были разными, но уже близкими. И это радовало и пугало одновременно.
Смотритель, сам того не осознавая, положил свои когтистые руки на спину девушки и чуть прижал её к себе. Этого не было видно за респиратором, но наличие её нельзя отрицать. Улыбка. Дертокс впервые за долгое время улыбнулся по-доброму, светло. Эта эмоция уже не играла на его маске уже слишком долгое время, отчего старику стало непривычно, явно не по себе, но, благо, внешне это никак не выражалось. «Ты делаешь большие успехи». –вдруг прозвучал в его голове голос из прошлого, голос его родной и любимой Эвелин, чувства к которой он старался давить, как можно сильнее. От таких мыслей учёному стало больно где-то внутри, но и это он пытался развеять, пытался взять себя в руки и вернуть того пугающего мрачного Дертокса, известного своей жёсткостью, алчностью, высокомерием и своеобразным юмором. Увы – сейчас сантименты были гораздо сильнее холодного голоса разума и здравого смысла.
Их объятия были недолгими. Кристи вскоре отпустила Дертокса и побежала хвастаться протезом Драйсу, и старик вновь остался наедине с собой. Улыбка за респиратором стала дрожащей, а сам Смотритель ощутил ещё одну эмоцию, которую, казалось, давно похоронил. Он коснулся когтём своей щеки и ощутил тёплую влагу. Собрав её, старик пронзительно посмотрел на коготь и увидел едва заметную капельку воды. И улыбка стала ещё теплее…и печальнее.
Но пришло время и собраться. Все эмоции на лице старика резко пропали, спали на нет, оставив лишь хладнокровие и суровый взгляд. Дертокс вернулся, чему был несказанно рад. Учёный не любил предаваться столь болезненным воспоминаниям, потому что они очень сильно трогали его, дёргали за душу, отчего ему было очень неприятно и порой мучительно. Так или иначе, длилось это обычно недолго, и Смотритель быстро мог вернуться в дело. Несмотря на это, он всё же старался давить в себе то, чего следовало бы забыть.
И ночью, Кристи с Дертоксом, молча, переглянулись, зарядили своё оружие и вышли на грязны улицы Итарио. Настало время выполнять задания, как торговец и обещал Господину Страсть. Пора убить, кинувшего партнёра, торговца и забрать его лавку себе, после чего приступить к работе над созданием оружия, что изменит баланс сил на Свалке кардинально.

***

Гонца, которого Лаур отправила в штаб фронта, долго не было, и женщина уже хотела послать нового, но то вернулся на рассвете с печальным выражением лица. Как жаль, что вышки были повреждены – радиосвязь была бы сейчас очень полезна.
Глаза Вортикс загорелись страхом и надеждой одновременно. Лишь завидев бойца, командир бросилась к нему в дождь и тут же обняла.
-Ну, что там, Нираг? – спросила дрожащим голосом Лаур. – Они вышлют подкрепление? Каковы приказы сверху?
Молодой солдат поник головой и отошёл назад, освободившись от объятий женщины. Его дыхание было тяжёлым, пальцы нервно перебирали ремешок, на котором висела его потёртая винтовка. Наконец, Нираг начал тихим и опечаленным голосом.
-Подкрепления не будет, - едва выдавил он из себя. – Приказ – отступление без переброски на другие фронты. Извините, командир, но для нас всё кончено. Увы, мы должны отдать преимущество тут Скакди.
Лаур чуть не схватил приступ от шока. Она закусила нижнюю губу до крови, на что Нираг поспешил отреагировать, но женщина выставила руку вперёд, отведя взгляд вбок.
-Не могу поверить, - вышло шёпотом из её уст, но затем она продолжила громче.. – Я не могу поверить…А что они сказали?! Почему мы должны покинуть?! Что они предлагают?!
-Они говорят, что эта часть фронта проиграна, надо стягивать войска к южному блоку, - протараторил испуганно Нираг и сильнее склонил голову вниз.
Вортикс потрепала бойца по плечу и отвернулась. Всё было воистину кончено…
Уже к вечеру лагерь был разобран. Остатки взвода направились в сторону штаба фронта. На душе у всех очень паршиво.


Глава Двадцатая.

Скрытый текст: Показать
-А где твоё бордовое пальто? – внезапно спросила Кристи с привычной для неё усмешкой.
Дертокс непонимающе посмотрел на свою напарницу и, недолго потупив, пожал плечами и продолжил идти по пустынным улицам Итарио, где всегда играла лёгкая джазовая музыка и едва горели старые лампы на зданиях и фонари.
-Я отдал его обратно Винни позавчера, - резко отозвался Смотритель, поглаживая чуть ржавый ствол дробовика. – А это забрал. Оно мне гораздо роднее – тут у меня хоть что-то лежит, а там – вообще пусто. Ни за что не поверю, что я не успел засрать карманы того пальто, если оно не было совершенно новым. Я не думаю, что стал бы отправляться на Свалку в таком без особой причины.
Дальнейший путь лежал через пару мелких тёмных переулков, где жутко смердило отходами и трупами, что кидали в тканевые сумки, предварительно разрубая топором или пилой, и оставляя в таких нежилых местах. Неудивительно, что обитали в переулках в основном не мелкие бандиты, а бездомные Итарио и мелкие хищные Рахи, которые не прочь были поживиться свежим мясцом. Но у пары не было иного выхода, как пройти через переулки, - так гораздо быстрее. В конце концов, они хорошо вооружены и подготовлены.
Когда свет перестал доходить до Кристи, она спросила вновь:
-Слушай, а давай только честно? Ты реально путешествуешь во времени? Ты вправду…скажем…не такой, как мы?
Дертокс кивнул и поправил ворот своего пальто, после чего решил дать уже полный ответ.
-Да, я не такой, как вы, точно. Я более мерзкий.
-Именно. Ты ещё тот ублюдок, - с хитрой улыбкой дала комментарий Вортикс. – Но при этом, ты не взял с меня денег на протез. Такой поступок заслуживает уважения…Ты хороший ублюдок…Так, я не ж об этом! В смысле, ты реально не представитель ни одной расы этого…эм…мира?
-Нет, я далеко не хороший, и ты это знаешь. Я не взял с тебя денег, потому что ты сейчас бы не смогла расплатиться мне чисто физически… Как возьмём Сесил-Метру, тогда я с тебя и спрошу.
-С процентами? – рассмеялась девушка и ткнула напарника в плечо. – Ну, ты и тварь, Дертокс. Зря пальто сменил. Оно делало тебя…Не знаю. Более дертовским, что ли?
-Я ожидал такое услышать. Кстати, я подумываю его заказать его на пошив у моего старого знакомого со Стелта. Он превосходный портной, и у него там целая лавка. Я всегда покупаю там себе пальто – тепло и выглядит хорошо. А главное, что цветов много, потому разнообразие. Благо, постоянный клиент у него – делает мне скидки.
-А…он…в этой реальности, как ты говоришь?
-Нет, конечно, в другой. Ему бы в этой было неинтересно и невыгодно торговать.
-И всё же, - протянула Кристи с лёгкой улыбкой. – Ты не ответил на мой вопрос.
В этот раз старик ничего говорить не стал – вновь пожал плечами, тонко намекнув на то, что продолжать диалог он более не желает. Поэтому пара друзей просто шла дальше молча, пока собственно не добралась до лавки того кидаловы-торговца. Долго думать не пришлось – только врываться и сразу же поливать всё свинцом. Всё равно Дертокс потом переделает на свой лад. Хотя…

***


-Налей мне ещё! – крикнул Дертокс, взмахнув рукой, после чего грузно опустив голову вниз, и опустошённо уставился в деревянную барную стойку.
Маторан, хозяин заведения, одобрительно кивнул и, налив в гранёную рюмку настойку из торнакса, подал напиток Смотрителю, а затем перешёл к другим посетителям. Воин окинул беглым, но слегка задумчивым взглядом столь маленький сосуд, вмиг опустошил его и с громким звоном поставил его на стойку, лишь чудом не разбив.
-А кое-кто обещал мне не пить больше, - послышался мягкий тёплый голос откуда-то сзади, и нежная тонкая рука плавно опустилась на плечо учёного. – Сколько, Дертокс?
Торговец поднял вверх правое предплечье, оперев руку локтём на стойку, и выпрямил все три своих когтистых пальца. Из уст обладателя голоса послышался тихий недовольный вздох., а затем – утсалый выдох.
Эвелин была стройной девушкой с пышной грудью и тонкой талией, впрочем, как и все Координаторши. Белые доспехи с элементами прозрачно-синего отражали от себя тусклый свет огня, отчего форму лат было разглядеть трудновато, но Дертокс прекрасно знал, что они гладкие и облегают тело носительницы, дабы не сковывать её движений. Несмотря на то, что Координаторы никогда не принимали участия в оперативных вылазках и вообще редко покидали Хрустальные Башни Великих, они всё же обладали малыми навыками Элементарной силы и умением стрелять хотя бы из пистолета, который у Эвелин находился сейчас в кобуре. Эта дама частенько нарушала устав Координаторов и не только постоянно покидала место работы, но и вообще путешествовала со своим Смотрителем в другие времена и реальности. Так девушка отвлекалась от нудной работы в кабинете и координирования оперативных групп, да и познавала Вселенные вместе с тем, кого она по-настоящему любила.
Эвелин села на стул рядом с Дертоксом и провела рукой по его маске, полной множества мелких царапин и вмятин. Сама она носила Канохи Вирралис – Маску Связи, позволяющую ей когда угодно установить контакт с любым членом оперативной группы: Вирусологом, Смотрителем, Гвардейцем и Комиссаром. И сейчас маска девушки выражала явную обеспокоенность, тревогу и даже нотки гнева проскальзывали на ней.
-Ну, куда тебе столько, куда? – начала трясти Смотрителя за плечо Координаторша. – Куда тебе?! Это же торнаксовая настойка, она зависимость вызывает! Ты что, не помнишь, как тебя потом в мед.пункт вели и откачивали?! Ты чуть коньки не отбросил, понимаешь?!
По Канохи Эвелин стали стекать слёзы, но девушка их быстро стирала тонкой рукой и трясти головой. Ещё чуть-чуть, и у неё вот-вот начнётся настоящая истерика, которая, как обычно, закончится нервным срывом и неделей в медицинской палате. Координаторша была очень эмоциональна, ранима и впечатлительна, поэтому вывести её из себя не составляло труда даже самому безобидному существу. Но самое интересное, что при сотрудниках Департаментов она держалась вполне спокойно и оптимистично, когда с Дертоксом она раскрывала себя настоящую и позволяла себе немного поплакаться в его пальто.
Смотритель устало повернул голову на Эвелин и вялым движением сбил пальцем её слезу, оставив лёгкое покраснение на её маске от когтей. Но убрать руку воин уже не успел – её обеими ладонями схватила Эвелин, устремившая умоляющий и отчаянный взгляд прямо в глаза Дертокса.
-Больше не пей, - прошептала она лишь губами. – Я молю тебя. Больше не пей.
Минута молчания для них двоих, но тишина заглушалась бесконечным галдёжом посетителей бара. Через некоторое время, кинув бармену в маску пару виджетов, Дертокс встал и пошёл на выход, засунув руки в карманы недлинного тёмно-зелёного пальто, и Эвелин тут же ринулась за ним и схватила, словно ребёнок, Смотрителя под руку.
-Как я понимаю, - всё ещё тихим голосом говорила она. – Ты только что из реальности М156, да?
-Именно, - наконец, молвил учёный коротко. – Грабил банк.
-И всё? – спросила девушка с усмешкой сквозь всхлипывания. – Так скучно? Я думала, ты придумаешь что-нибудь пооригинальнее.
Дертокс цокнул, но его маску не тронула улыбка, что не новость, и отвёл взгляд влево.
-Да, нет, я придумал, - отвечал он спокойно. – Но там долго рассказывать. Хотя…я записал это в дневнике.
-Ты всё ещё ведёшь его? – удивилась Эвелин и рассмеялась. – Вот, уж не думала! И сколько там у тебя записей?
-Пока, пять, - отрезал Смотритель и заметно ускорил темп ходьбы. – Я дам тебе почитать, когда придём на базу.
И они пошли дальше, погрузившись в свои мысли. Незамето для себя, Дертокс вытащил одну руку из кармана и сцепился пальцами с Эвелин. Вокруг стало очень тихо…

***

План Дертокса не был мудрёным: они с Кристи заходят в лавку с чёрного входа и начинают творить «беспредел, но с умом» . Стратегия Смотрителя, как понятно, выживания противника не предусматривает. Почему же нельзя зайти с переднего входа? Наверное, потому что там сконцентрированы основные боевые единицы, и они могут не ожидать подлой атаки сзади. Так, старик делает ставку на внезапность и быстроту своих действий, дабы не дать головорезам торговца среагировать и нанести какой-либо вред.
Обогнув баракообразный квадратный контейнер с тремя вырезами по бокам, кроме задней части, сбоку, пара быстро но тихо подобралась к чёрному входу, который был, конечно же, заперт.
-Черт, - прошипел недовольно Дертокс. – Заперто. Хрен подступимся, без шума никак. Идеи?
Кристи глянула в замочную скважину и многозначительно хмыкнула.
-Дай мне что-нибудь продолговатое, но тонкое, - прошептала она с хитрым прищуром. – Я попробую сделать из этого элементарную отмычку. Не думаю, что тут…
-У тебя руки нет, как ты это сделаешь? – чуть ли не вскрикнул Смотритель. – Совсем не обременённая умом, что ли? Пулемёт вместо пальцев. Черт.
-Ну, не знаю тогда! – громко прошептала Вортикс, но тут ей заткнула рот могучая ладонь старика. И её глаза выдали вмиг появившуюся на лице улыбку. Девушка тоненьким пальчиком указала на когти Дертокса, на что тот вопросительно приподнял бровь.
-Вырезать скважину и расколоть щеколду?! Да я себе когти сломаю! – возмутился тихо Смотритель.
-Отрастут, - сбив руку друга с лица, прошипела Кристи. – Режь!
С недовольным цоканьем торговец вонзил один коготь в мягкое от влаги дерево и стал водить им вокруг замка, при этом злобно посматривая на свою напарницу и, казалось, проклиная её в своей голове. Через каких-то пять минут когти Дертокса уже добрались до металлических стержней, и тут началось самое неприятное. Поначалу, старик пытался вырвать их, но это было сложно, поэтому он стал резать холодную сталь, пока с другой стороны, за дверью, не послышался басистый голос.
-Эй, что за чертовщина?
В то же мгновение торговец остановил свою деятельность и стал тихо убирать пальцы со скважины, пока голос не послышался вновь.
-А, это опять кого-то распиливают. Фух, показалось.
Пара поняла, что другого шанса у них не будет. Резким толчок ноги Кристи выломала дверь и огрела протезом того несчастного, что и говорил тем басом, отправив его в небытие. Наверняка их услышали, план можно было считать проваленным, но какая уже разница?
Узкий тёмный коридор, оканчивающийся дверью, за которой льётся неяркий свет. Внезапно, она распахнулась, и в проёме показался силуэт какого-то Скакди, попытавшегося понять, что происходит. Но он не успел – сразу же словил очередь с пулемёта Кристи в грудь и осел у двери. Дальше – интереснее.
Конечно же, люди торговца были подготовлены к возможному штурму, посему были оснащены соответствующе. Увы, растяжек у дверей они не расставили – слишком рискованно, учитывая, что здание держится, по сути, на соплях.
Треск послышался со стороны главного помещения лавки, и пули посыпались в тёмный коридор. Пригнувшись, Кристи стала продвигаться обратно к Дерту, оставшегося снаружи в качестве прикрытия тыла.
-Поливают, - кивнула девушка, переводя дух. – Фух…они хорошо подготовлены. И откуда у них пистолеты-пулемёты…которые явно не со Свалки?
-Это со Стелта. Торговец, коего нам надо убить, украл у Винни целую партию такого. Неудивительно, что тот снабдил его своих наёмников. Хм…
Старик стал рыться в карманах пальто и даже залезать под броню, чтобы найти какой-нибудь козырь, что даст преимущества паре, пока не наткнулся рукой на два небольших предмета, один из которых, на ощупь, имел кнопку.
Благо, он не нажал на неё.
-Взрывчатка с детонатором? – неподдельно удивился учёный и резко приставил палец к респиратору. – Точно! Ха-ха!
Теперь, пришёл черёд Кристи приподнимать бровь. Недолго думая, торговец на мгновение высунулся в коридор и бросил небольшой квадратный предмет, уже приставив палец к кнопке.
-Спасибо, Вайрен! – крикнул он радостно и без зазрения совести ажал на детонатор.
Раздался негромкий хлопок, от которого стальные листы на крыше приподнялись. Осколочная граната. Много вреда не нанесёт, но время даст. Теперь, уже Дертокс и его подруга врывались в главное помещение и открывали бездумный огонь из всего, что у них было: пулемёт и дробовик.
Увы, резня не обошлась без ранений – пуля прошла по касательной к предплечью учёного, отчего тот тихо взвыл, получив кровавую линию почти на всю часть руки. Это несколько мешало стрелять, но дробь тем и хороша, что её много и вблизи убийственна. Тем более, во многом пара полагалась на навыки рукопашного боя, так как выгоднее было сначала выбить у врага соль ценное оружие, а затем и пристрелить было можно или свернуть шею.
Спустя три минуты бойни, все головорезы в здании были мертвы. Сам торговец-кидала погиб, почти выбежав из лавки, когда Кристи выпустила остатки ленты ему в спину, но это уже не играло роли. Напарники собрали в ящики и сумки всё оружие стелтского производства и вывали Винни, подогнавшего нескольких своих вышибал, по рации. И в течение получаса товар был вновь в пещере Господина Страсть, чему тот был люто доволен.
-Отлично, отлично! – кричал он, поправляя своё жирное брюхо. – Просто, А! Вы шкарны, ребята! Кристи – тебе повышаю зарплату в 5…нет, 10%! А ты, Дерт…Всё, завтра же едем в Ферролис! Там нужны конструкторы и твои остальные чертежи! Ох, идеально! И почему Бритвин против тебя сетовал, мол он бесполезен?! Ух…спасибо вам!
Лицо Вортикс тронула довольна улыбка.
-Слушай, Господин Страсть, - начала уверенно Кристи с её привычной усмешкой. – Да, здорово петь в твоём клубе, хоть и я отработала только пару вечеров, но…не знаю. Я уже с этим стариканом связалась. Теперь, с ним идём Сесил-Метру штурмовать, - она толкнула Дертокса в плечо и рассмеялась. – Эй, генерал механизированных войск! Ставь меня в тыл, не хочу, чтобы мне лицо разорвало, когда я буду бежать с криками «ура!».
Смотритель лишь спокойно кивнул, но взгляд его явно был напряжён, чего не скрылось ото всех. Но, почувствовав задом, что сейчас этим заинтересуются, он хлопнул ладонью по своей тыльной стороне кисти с тяжёлым вздохом и серьёзно сдвинул брови.
-Так, - отрезал старик холодным голосом. – Я жду тебя в шесть утра в нашем номере. Чертежи можешь оставить у себя, но свои я не отдам, пока не прибудем на место. Тем более, что некоторую их часть я держу в своей голове, то есть, они не имеют визуальных физических носителей. Так что не опаздывай.
И он спешно покинул кабинет с громким хлопком дверью.

***

Зигриб - типичная деревенька маторанов Свалки, где все живут в жалких хибарах из кож Рахи, едят из большого общего чана, не существует виджетов, окружённая забором из костей и дерева. Расположена она была не очень далеко от Центрального Плато, находясь практически у громадного леса с болотами на юге, поэтому постоянные влага, туман, звуки зверей, мерзкий запах наполняли жизнь в поселении, но очень часто бывает так, что жилище из двух зол выбирают меньшее. Жители Свалки нередко оказываются заложниками обстоятельств, поэтому и строят деревни там, где приходится. и Зигриб не исключение из этих правил.
По ночам в деревнях острова порой становится страшно. Столько опасностей, тайн и легенд пронизывают это место, что невольно становится плохо, хотя, это может сказываться тем, что запах сильно давит на голову, вызывая иногда сильную мигрень у жителей Зигриба. Многие вздрагивают во сне, когда слышат пронзительный крик со стороны леса, смешанный с выстрелами, пробирающий до мурашек рёв неизвестных тварей-мутантов и странные звуки работ огромного механизма. Лес боятся, в лес никто не ходят. И есть за что.
Свечение. Оно особо хорошо видно ночью, когда туман ненадолго спадает, на какие-то жалкие минуты. Но тогда становится особо страшно. Кто-то говорит, что это призраки тех, кто ушёл ночью в лес, и одной этой легенды достаточно, чтобы потом не заснуть. Но есть одна версия, которая пугает ещё больше. Даже Дертокса.
Внезапно, послышался дикий крик. Это кричал сторож,поставленный охранять деревню ночью - в Зигрибе посменные караулы, все жители в нём участвуют. Но в этот раз изменится всё.
В тумане появился образ небольшого тонкого существа с четырьмя руками: двумя - огромными лезвиями, остальными - короткие шипы. Голова твари была вытянута в затылке и усеяна шипами, глаза твари красные, с жвал стекают слюни. Ужас Свалки. Нечто. Иное. Или, как гласит новое название, "То, что уничтожило Рамору".
Голова сторожа улетела с огромной скоростью в стену одного дома, и разбилась, словно арбуз, но хибара уже покосилась. Испуганные криком жители схватились за оружие: кинжалы, гвоздомёты, а у кого-то нашлось ружьё. Но это не остановило таинственное существо, вырвавшее маторанов лезвиями в туман и раздиравших жертв там. Крики, звук перелома костей, хлюпанье, бульканье. Земля побагровела. Послышался выстрел...
Утром жизнь в Зигрибе не закипела....


Глава Двадцать Первая.

Скрытый текст: Показать
Ферролис только кажется небольшим поселением, окружённым стеной, но на деле это огромный комплекс заводов и печей под землёй, и созданием его послужило то, что прямо под деревней проходит громадная подземная расщелина. Неудивительно, что там постоянно жарко – рабочие: Вортиксы, жители Стелта, Скакди и матораны находятся в непрерывной работе, собирая новое оружие, доспехи, примитивную технику, как радиоприёмники, всевозможные протезы и генераторы электроэнергии, которые есть в основном у электрических магнатов, как Сесил-Метру и некоторые торговцы из Итарио, с которым у Ферролиса теперь не только торговый, но и тайный военный союз. Всё же, детали, рабочих и опытных инженеров, которые смогут разобраться с чертежами, стоит искать именно тут, в системе тоннелей. Почему никто не переехал в Сесил-Метру, хотя имеют деньги? Ответ – невыгодно. Заводы в городе не такие мощные и прибыльные, да и рассчитаны на внутреннее использование, в отличие от Ферролиса, который продаёт свою продукцию буквально всем, но не дёшево – иначе бы не было прибыли. Не зря считается, что именно оружие из Ферролиса – самое лучшее на Свалке, не считая «заграничного» Ксианского, идущего исключительно в КНР, или стоящего баснословную сумму виджетов.
Дертокс и Винни, как истинные элитные торговцы Итарио добрались до поселения на личной повозке Уссалов, которую пришлось оставить у главных деревянных ворот Ферролиса.
-Кто такие? – крикнула стражница-Стелтчанка, стоявшая на стене, перезаряжая своё массивное самодельное ружьё.
-Слепая, что ли?! – возмущённо крикнул Смотритель, высовывая руки из карманов. – Ты не узнаёшь Дертокса и Господина Страсть? Зачем ты тогда вообще живёшь, баба?
Стражница угрюмо покосилась на двух торговцев. Нет, Винни она отлично знала, они выпивали вместе пару раз – вопрос всего лишь проверка, но его спутника, Дертокса, она видела впервые, но, несмотря на это, она спустилась и нажала рычаг, открывший дверь.
-На твою ответственность, Винни, - кинула вслед деловым мужам Стелтчанка, свободно вошедшим в деревню, – У меня уже вазелин закончился люлей от начальства получать.
И пока Дертокс с Господином Страсть шли к тайному входу в пещеры, скрытому в одном якобы жилом доме, чтобы, в случае захвата Ферролиса, противник думал, что десяток домов с примитивнейшим производством – это и есть Кузница Свалки, при этом дав возможность основной части поселения забаррикадироваться и сохранить независимость. Конечно, и пускали в пещеры далеко не всех – только проверенных торговцев. Да, рабочие жили в бараках на заводе, в то время, как управляющие в личных неплохо обустроенных номерах.
-Кто там у нас в союзе, – внезапно спросил Смотритель у напарника, проверяя чертежи в доспехах.
-Хрос…Скакди из Итарио… Кстати, ты слышал, что Бритвина грохнули?
-Да ладно? – неподдельно удивился старик и довольно ахнул, прищурив глаза. – Чудесно! Эта старая сволочь не захотела рать меня в долю, когда я к нему припёрся за чертежами. И поделом ему! А…за кем теперь «Жидкость»?
-Бритвин не хотел брать тебя, когда узнал, что Рамору уничтожили, - кивнул Вортикс, поправив рыхлое пузо. – Да и, Хрос с Бесмином не хотели. Слишком большой риск. Но, когда я напомнил, что все чертежи хранятся только у тебя, ведь именно тебя ж мы наняли в качестве нашего главного инженера-конструктора, то те двое завалились…кроме Бритвина. Я не знаю, на что он рассчитывал решением отодвинуть тебя. Найти другого инженера? Хотя, ходили слухи, что он – шпион Сесил-Метру, но это слишком нелогично. Был убит же выстрелом в затылок. Сомневаюсь, что…хотя…ладно, нечего грязное бельё тормошить лишний раз. «Жидкость» отошла проновозаказскому деятелю…Бурк, кажется. А что? Они с Хросом дружны, вот, этот его и пристроил к себе.
-Скакдийская диаспора, - фыркнул недовольно Смотритель, - Хрень. Ненавижу, бл*ть, Скакди. Мерзкие твари с мерзким оскалом. Ух, ненавижу. Грязные, вонючие качки, тупоголовые дебилы, позволившие над собой проводить эксперименты. Просто…не знаю! Дегенераты проклятые, Кости Рахи! Огромные куски Киканальего дерьма, понос Таторака, заноза в жирном целюлитном заду старой жирухи-тураги…Не в обиду тебе…Просто, НЕ-НА-ВИ-ЖУ! Чтоб они сдохли, дикари! Понаехали со своего Заказа, стволами размахивают, стреляют постоянно…Смотри! Везде! Везде было спокойно и тихо, пока не пришло это Скакдийское иго! Просто, не знаю! Как саранча налетели! Их много, они бесполезные! Убейте Скакди! Устройте геноцид Скакди! Я буду в первых рядах по их уничтожению, буду лично командовать расстрелами этих мерзавцев, этих мух на мёртвом теле Свалки! Даже тогда, ко мне подослали наёмника! Нормально шли в Итарио, и нате! Скакди-баба! Рожа страшная, фигура мужицкая…Фу! Я ей голову оторвал и швырнул куда подальше, потому что терпеть не могу этих мразей! Чтоб они дристали, не переставая, на своих горшках деревянных! И смотри! Смотри, Винни! В нашем союзе против меня выступил Скакди! У, скотина! Против меня плетут заговоры! Жидоскакди хотят обобрать меня до нитки! Твари! Сволочи! Гной на теле Вселенной! Дайте мне самоходку! Я убью каждого, слышишь?! КАЖДОГО СКАКДИ! ВЕЗДЕ И ВСЕГДА! НЕНАВИЖУ, БЛ*ТЬ, СКАКДИ!
Народ ошарашено смотрел на Дертокса. Поняв, что он попал в оказию, он поспешил скрыться в тайном проходе вместе с Винни…
-Хорошо…а кто ещё? – успокоившись, продолжил старик и невинно глянул на Вортикса.
-Чёрт, зачем так было кричать? Тебя теперь пятая часть местного населения ненавидит. Что ж ты за расист такой, Дерт? – прошипел злобно он и покачал головой. – Ладно…там ещё есть Веззел, который тут является управляющим пары заводов, Бесмин…это Тоа, но ты только тихо…Большой Киканало. Это…
-Большой Киканало? – усмехнулся учёный. – Кто ему дал такое тупое прозвище? Небось, он член суперэлитного клана из двух человек…или даже одного…
-Ради Мата-Нуи, дай мне договорить! – воскликнул Господин Страсть, хлопнув себя ладонью по лицу. – Что сегодня с тобой? Кхм…так вот, это со Стелта. Ты прав, был в клане, вожак, но мутировал…Вроде, когда вторжение Висораков было на остров…Яд Хордика. Он из-за него стал на Киканало похож…до сих пор лечится от этой болезни. И знаешь, хорошо, что от Висораков. Ты ж помнишь, какая водица в болотах, что в местном лесу.
-Не напоминай, - резко отрезал его Дертокс и сдвинул брови, отчего его маска стала выражать суровость. – И никто ж не скажет, что там происходит. Про свечение слышал?
-Да, и не раз, - спокойно пожал плечами Винни, и по го горлу прошёл ком. – Давай не будем об этом? Чего-чего, а о свете по ночам говорить не стоит. Ещё беду накличем.
И вправду, народ Свалки, живущий у или даже в лесу, старается не говорить о странном мерном свете, появляющимся, когда туман ненадолго спадает. Кто-то говорит, что это призраки умерших среди болот и деревьев, но одна теория ещё больше пугает, отчего духи кажутся милой сказкой на ночь. Лаборатории. Много слухов ходят, и ещё больше легенд складываются о них. Поговаривают, что кто-то видел мрачные входы в бункера, а ещё есть истории о тёмных помещениях под землёй, и лампы там мерцают красным, и слышатся пугающие звуки. Те, у кого есть радиоприёмники, рассказывают, что нередко натыкаются на странную частоту, где говорят на непонятном языке и передаются мерные сигналы «точек – тире», которые, если перевести, образуют набор цифр, не имеющий никакого смысла. Так или иначе, но пару раз ловили сообщения и на маторанском: мольбы о помощи, звуки разрывания на куски и треска костей, а главное крики – смесь маторанских от агонии и каких-то ещё, но не животных, скорее похожих на писк с тихим рычанием вначале. А ещё, бывало, недолгое время велись переговоры на том же непонятном языке, и слышно было среди этого «Сферус Магна». Конечно, никто не знал, что это всё значит. И конечно, кроме одного Смотрителя, находящегося на Свалке. И это ещё больше бросало его в дрожь.
Долгое молчание повисло в атмосфере, пока не послышались звуки работы печей и лязга металла. Ферролис. Во всей его красе. И двух торговцев встретил Веззел, пусть, и не распростёртыми объятиями…

***
Понятное дело, что к работе приступили незамедлительно. Дертокс убедил всех членов заговора против Сесил-Метру, что лично будет следить и конструировать самоходные машины с однозарядной крупнокалиберной пушкой, что без труда прошибает хибары насквозь. Снаряды представляли из себя отлитые стальные болванки, призванные скорее против живой силы противника, но некоторые из них начинили самодельными взрывчатками, дабы иметь шанс против возможных машин Сесил-Метру, пулемётных точек и зданий. Не секрет, что Сесил-Метру тоже хотели себе техническое преимущество – неудивительно, что они тоже искали чертежи, поэтому наняли Дертокса ради их создания, предоставив ему некоторые данные того, чего бы они хотели получить. Именно из-за этого и бесилась Валерия – предательство, нарушение сделки. Она дала ему аванс и пару чертежей, а торговец кинул её по причине своих интриг. Очевидно, что Дертокса, как и многих видных бизнесменов Свалки, не устраивает действующий режим города, да и живёт он слишком хорошо, поэтому не уничтожить его верхушку и элиту – это страшный грех. Торговцы ведь за этим объединились: по сути, бесплатная рабочая сила маторан, центр Свалки, влиятельные места. Их не заботит судьба Свалки и самого города – им важно получить новую торговую точку, товар и деньги. Ну, и славу. Всё же захватить неприступный город-крепость и продемонстрировать всей Свалке мощное оружие многого стоит. Но что будет, когда торговцы получат своё? Много ума не надо – бандитские разборки, рэкеты, перехват влияния. Враг моего врага – мой друг. Если враг исчезнет, то найдётся новый. И надо быть готовым к его появлению. Каждый торговец уже плетёт свои хитроумные сети, готовится к уничтожению нынешних союзников, ведь денег много не бывает, да и город слишком тесен для стольких видных личностей. Но не стоило забывать, что, как и Сесил-Метру, КНР и Новый Заказ знают про создание самоходных установок, поэтому также не дремлют. Известно, что Вортиксы начали отводить свои войска как раз ради того, чтобы испытать пробные образцы нового оружия прямо на границе со Скакди.

Менее двух недель. Именно столько хватило торговцам на создание и проектировку первой партии самоходок. Тестировали их в режиме строжайшей секретности и болванками. Результат не ошеломлял, но был довольно приличным. Двигатель на дисках Какнока был идеальным – дешёвое, если можно так сказать, топливо, которого хватает на три часа беспрерывного движения. Правда, самоходка двигалась не очень быстро – в условиях Свалки нельзя было гонять ни в коем случае. Экипаж состоял из трёх маторан, так как машина была рассчитана под их рост: водителя, стрелка-наводчика и перезаряжающего, но некоторые самоходки имели места для пассажиров, поэтому максимальная вместимость данного чуда техники – 7 маторан. Кстати, о транспорте. Бесмин выступил с инициативой создать усовершенствованные бронетранспортёры Вортиксов на Канока-двигателе, поэтому было выпущено 10 подобных машин для перевозок Скакди и как раз жителей Ксиа. Штурмовать одними самоходками было нельзя – это факт. Нужна и живая сила, которая и составит основной костяк армии торговцев. Но где же её взять? Конечно же мелкие деревни, откуда жителей забирать насильно. Свои наёмники – очевидно. И всего этого всё равно будет мало. Тогда, как быть?
Идея с Шишару первому пришла на ум Господину Страсть. Он вспомнил, что некогда скупал оттуда пару рабынь для своего клуба, посему все сразу решили, что Империя Рабов – идеальный источник живой силы, который стоит немного подучить в обращении с оружием и можно смело отправлять на войну. Недовольных – уничтожать. Благо, на это есть силы. План по взятию поселения в кольцо и предъявления ультиматума был разработан за день, и в скором времени был приведён в исполнении, когда агенты торговцев заманили в армию Итарио много народа, в том числе и остатки взвода Лаур…

***

Лил дождь, и грязь хлюпала под ногами Вортиксов. Лязг металла от падающих капель токсичной грязной воды смешивался с остальным гулом в пространстве Свалки. Неширокая тропа между двумя кучами мусора, откуда свисал ржавый кран с порванным тросом, наводил особую жуть в этот дождливый день. Ветра не было и в помине, небо заволокло серыми тучами, отчего пейзаж выглядел серо и уныло, впрочем, как и обычно.
-Где мы сейчас, Нираг? – тихо обратилась Лаур к солдату, шедшему рядом. Он постоянно пребывал со своим командиром, когда пришло известие о том, что они оставляют фронт, и всячески поддерживал её, как и другие остатки взвода. Всё-таки не каждый день придётся мириться с бессмысленностью стольких жертв, стольких жизней, отданных зазря. И это сильно давило на Вортикс, выедало её изнутри, и каждый боец чувствовал, что обязан помочь женщине справиться с её горем. В конце концов, это было бы честно и благодарно, ввиду того, что она не раз помогала им собраться с духом. Да, Вортиксы Свалки с одной стороны несильно отличались от коренных, Ксианских, но с другой стороны, у этих был уже другой менталитет. На Свалке нужно, как никогда, сохранять человечность, держать мораль, и у немногих это получается – очень многие падают духовно. КНР не стремится сохранить этику в своих рядах – им нужно влияние и власть, но и за это их нельзя осуждать. Без влияния тебя растопчут, особенно на Свалке. А влияния можно добиться лишь силой оружия, которое сейчас и выдвигается к Хошш, поселению-столице «Костоломов». Конечно, остатки взвода – это сейчас жалкое зрелище. Побитые, испачканные в грязи, раненые, в рваных дождевых плащах. Та же банда, но идут они обратно к поселениям КНР. Правда, они точно не ожидали увидеть двоих существ неподалёку от себя.
-Стоять! – вскрикнула из последних сил Лаур, взводя оружие наизготовку, и её примеру последовали остальные воины. – Предъявите ваши пропуска и документы, удостоверяющие личность!
Тоа в лёгких оранжевых латах спешно обернулся и театрально вскинул руки в сторону.
-Какая чудесная погода, не находите? – протянул он громко и с улыбкой на своей Канохи Пекуи, Маске Уменьшения. – Что вы делаете в такой дождь, мадам?
-Документы! – прорычал громко Нираг и снял винтовку с предохранителя. – Живо!
-Ты слышал, Дертокс! – продолжал неизвестный Тоа. – Они требуют наши документы. И что мы будем делать?
-Осёл! – резко вскрикнул Смотритель и схватил надоедливого спутника за плечи когтями. – Нет никаких «мы» и нет никакого «наши»! Есть только я и моё болото, ой!..Не из той оперы…Кхм…Документы…да…А хотите фокус? Я сейчас представлю вам документы, а вы пойдёте с нами, как кинлокки за своим кинлокколовом сего дудкой. Смотрите!
Старик достал из внутреннего кармана пальто целлофановый пакет с виджетами, и у каждого воина дёрнулся палец, чтобы лишить жизни торговца и забрать его деньги, но внезапный всплеск лавы у ног Лаур всё отменил.
-Отличный отвлекающий манёвр, - прокомментировал Бесмин, сжимая левую руку и тем самым придерживая магму в активном состоянии.
-Значит, так! – вскрикнул теперь Дертокс. – Мы – торговцы из Итарио, и нам нужны воины. Так как вы обучены, но, судя по логике, разбиты, мы предлагаем вам работу и обеспечение всем необходимым для солдата. Да и, вы получите трофеи и отомстите Скакди, если присоединитесь к нам. А нет… моего друга достаточно сил, чтобы сжечь вас дотла.
Тоа Плазмы кивнул и учтиво поклонился, но при этом дал ясно понять, что резких движений делать явно не стоит – судя по его лёгким подёргиваниям, Бесмин довольно нервный тип.
Выбора у Лаур не было. Она бы хотела прикончить их двоих, но эмоции возобладали над ней, несмотря на то, что она должна оставаться бесчувственной. Месть врагу – это всегда звучит заманчиво. Игра на психологии и немного наблюдений – вот и весь секрет Смотрителя.
Именно так Торговцы Итарио и получили в распоряжение остатки взвода Лаур. Несмотря на то, что её, по сути, сильно обманули, солдаты действительно получали всё необходимое, и даже больше, чем во время службы в КНР. Они же здесь как наёмники…

***
Не всем в Шишару понравился ультиматум. Оно и понятно, ведь сотрудничество подразумевает собой марионеточность, а этого поселение бы не допустило никогда – уж слишком им дорога их независимость. Но ещё пару выстрелов всё решили. Валерьян решил дать бой. И затрещали пулемёты.
-Идиоты, - махнул рукой Хрос, закуривая сигару. – Не понимают ничего. Будешь папироску?
Винни, поправляя своё пузо, взял из рук Скакди вторую сигару и зажёг ей спичками. Неплотный серый дым распространился по воздуху, и тяжёлый запах табака повис неприятным жжением в носу, отчего Вортикс невольно защурился и сморщил лицо.
-С Заказа? – хрипло спросил он и грузно вздохнул. – Как вставило-то, ох! Как тебе подогнали эту дурь?
-Не, это Морбузак, - с улыбкой произнёс Хрос и выпустил дымок из пасти. – У нас популярная тема.
-А, точно! – воскликнул Господин Страсть и усмехнулся. – А я и не узнал, слушай. Что-то отвык от вашей травы. Мощно-мощно. Смотрю, улучшили производство?
-Да, не, то же самое, - махнул рукой Скакди. – Может, эти чуток добавили больше ароматных южноматериковых трав, поэтому…Макута его подери, долго этот чёрт старый разглагольствовать будет?
Но Хрос не успел получить ответ на свой вопрос – свист шальной пули, угодившей почти ему под ноги, дал понять на недружелюбное настроение Шишару. Тяжело вздохнув и затянувшись, торговец щёлкнул маторанам пальцами и те, перезарядив орудие самоходки, пустили ещё одну болванку в сторону поселения, которая на этот раз угодила в какой-то двор, уничтожив все редкие бедные посевы подчистую.
Тхаззгар внезапно осознал, что настал миг, когда ему надо покинуть это злосчастное место. И он рванул сломя голову вперёд, не оглядываясь на дом своей хозяйки, которая то-то умудрялась кричать, пока внезапно не вспомнила, что может…
Ток обдал тело Скакди, и тот упал на в грязь. Истощённый, больной и измученный, он поднял свой взгляд с пузырьков на лужах и устремил взгляд вбок, на дома, что обстреливаются болванками. Он ничего не слышал – в ушах не стоял звон от взрыва, было мёртвенно тихо, но при этом дикая жгучая боль сковывала воина, что тот не мог подняться.
Госпожа, увы, дойти не успела. Пока маторанка вальяжно шла, собирая кнут в более толстую и короткую форму, прямо на неё угодила болванка, что вмиг расплющила жестокую роковую даму, и брызги её крови частично угодили Тхаззгару в лицо и даже рот. Но дождь всё это быстро смыл – лишь раздавленные детали, торчащие провода и ошмётки органов женщины еле вылезали из-под изорванного стального цилиндра.
Принимать решение о капитуляции было болезненно, и Валерьян осознавал это…но не принимал его. Ему было лучше, чтобы все погибли, но далеко не всех министров поселения это устроило. И оттого очевидна судьба первого…и последнего Императора Шишару. В отличие от своего повелителя, советники не хотели погибать точно, и спустя жалких десять минут над деревней распахнули белый флаг, который недолго веялся по воздуху из-за плотного дождя. Но силам Итарио стало ясно – враг повержен, а новая живая сила приобретена. Удивительно, что из армии торговцев не пострадал никто – слишком далеко находились их самоходки, а выдвинули на атаку только их.
Рабы были выведены из Шишру вместе с их хозяевами и пристроены к войскам. Конечно, ошейников слуг лишили, а всю эту ораву повели под жёстким конвоем. Пехота Итарио не должна была атаковать поселение – она должна была сопроводить технику и призывников до форпостов сил армии, созданных под руководством Большого Киканало.
Тхаззгар испытывал смешанные чувства. Он вовсе был не рад вернуться на войну, а особенно с новым противником, но что-то внутри подсказывало, что лучше плыть по течению, быть как все. Не стоит злить солдат, идущих рядом с угрюмыми лицами масками.

***

-Что у нас нового? – спросила Кристи, подсев за стойку к Драйсу. – Налей мне чего-нибудь некрепкого.
-Да, так, - махнул рукой маторан и продолжил заботливо протирать гранёные серые стаканы. – Две недели, ещё ничего не успел построить. Только недавно нашёл сейф предыдущего владельца, еле его сломал…Дертокса ж Фероном нет… Посетители иногда заходят. Говорю, мол я новый владелец, старого убили бандиты за долги, а я уже всё отдал. Готовить успеваю, меню простое, благо, но мне нужно поваров были элементарных нанять…Думаю по улицам походить, бездомных привлечь. Пускай за еду работают…А, номера сдаю, бывает. Заработок есть, как видишь, да и…слушай, а иди ко мне. Чую задом, мне охрана скоро пригодится. А у тебя протез-пулемёт, выгодно…держи.
Вортикс приняла в руку стакан и залпом осушила его. Не очень качественный бурдюк, видно сразу, но хотя бы не чистящее средство – Драйс его уже добродушно вылил на улицу. Девушка с непривычки сморщилась -она явно ожидала другой вкус. Делать нечего, жаль. Достав из кармана пару виджетов, которые она успела наработать мелким заработком, как похозяйничать в новой лавке, сбыть пару стволов и ножей на руки местным и немного попев по вечерам у заместителя Винни, Кристи положила их на стойку и мирно улыбнулась.
-Дерт скоро приедет, - сказал маторан задумчиво, пока мыл стакан под рыжим жидким протодермисом, служивший водой во Вселенной Маторан. – Он мне записку недавно с гонцом прислал. Сказал, что заберёт пару вещей и тебя заодно. Ты ему нужна там зачем-то.
Вортикс тяжело вздохнула и понимающе покачала головой, чуть прижав нижнюю губу к верхней.
-Хорошо, - вымолвила она. – А то они там какие-то мизериксовые планы вынашивают – не менее грандиозные. Кстати, Господин Страсть недавно заезжал. Я ему сказала, что ты больше у него играть не будешь.
-О, а я и не знал, что он был у себя. Чего хотел?
-Не знаю. Он не сказал мне, но дал намёк, что народ мобилизует на войну.
И в «Пяти Крестах» повисла гробовая тишина, иногда прерываемая тяжёлыми вздохами и короткими взглядами Кристи с Драйсом друг на друга…

***

-Ты же понимаешь, что грядёт, Валерия? – с гордо поднятым подбородком проговорил Ферон, закинув руки за спину.
Он находился в её кабинете – стоял и смотрел в окно с видом на унылый серый город, наслаждаясь дождём и огнями заведений, видных сквозь непогоду. На маске Тоа красовалась мерзкая улыбка с двумя рядами острых зубов, чуть проглядывающих через губы.
-Что ты забыл в моём кабинете? – начиная злиться, проговорила нервно, но относительно холодно девушка и закрыла входную в помещение дверь.
-Война, дорогая моя подруга. Война, - продолжал, будто не замечая её, воин в красном и внезапно усмехнулся. – Это забавно. У вас нет ничего, чтобы противостоять Итарио и Ферролису, а ещё и Шишару присоединился к ним. Коалиция, Валерия. Она сформировалась против нас. А что вы можете дать против неё? Орды мяса? Команду Тоа? Ха, глупо надеяться на победу. Уже…сколько прошло с момента взятия этого Шишару? Дня четыре, верно? Да, точно. Четыре дня.
Вдруг. Ферон обернулся, и выражение его маски сменилось на очень серьёзное, холодное и пугающее. Канохи Санок, Маски Точности, была сильно искажена органическими тканями под правым глазом и скулой, гнойниками, готовыми вот-вот взорваться и покрывавшими её большую часть. Также, были отчётливо видно и два ряда острых акульих зубов и хитрые звериные глаза с лопнувшими сосудами, отчего выглядевшие болезненно красно, но в одно мгновение – и всё, как прежде, никаких признаков поражения Инфекцией. Обычная маска Ферона. И это навело жуть даже на Валерию.
Тоа Огня провёл две недели, беспрерывно обучаясь своим новым возможностям. Так, он уничтожил пару деревень, не выходя из подземелья, научился скрывать внешние дефекты и быстро восстанавливать утраченные части тела. При этом, Ферон стал замечать, как всё больше и больше теряет власть над огнём, но его Повелитель говорит, что всё нормально, что даже огонь склонится перед силой великой Эпидемии. Валерия стала осознавать, что теряет влияние своего Господина, посвящавшего его всего своему новому фавориту, Ферону, и девушка от этого сильно бесилась. Она даже хотела убить его, стала вынашивать план, но Повелитель сказал, что если та убьёт его, то её недолгая жизнь в короткий момент станет адом, который прекратится лишь тогда, когда Тоа начнём молить о смерти. И от этого у Валерии было гадко на душе. Она чувствовала себя брошенной, преданной, заменённой. Лишь Сесил стал её утешением – она не общалась так близко со своей командой Тоа, потому что перед ними должна была выглядеть сильной и холодной но с правителем города она разговаривала по душам и позволяла ему себя утешать, когда горько плакала. А Сесил…он гладил её, говорил слова любви и нежно целовал.
-Тише, - едва слышно шептал он на ухо девушке. – Я тебя не брошу.
-Правда? – сквозь слёзы всхлипывала она и утыкалась маской в его грудь. – Не бросишь?
-Конечно, - отвечал он и прижимал её к себе, и им обоим было хорошо. Счастливые минуты их жизни.
Несмотря на её отношение к нему, он любил её, да и она – его. Они были близки к помолвке, об этом знали все, но многие не одобряли. Впрочем, Сесилу с Валерией было на это плевать. Она была ведущей, а он – ведомым, и обоих устраивали такие отношения. Валерия была сильной, но она крайне нуждалась в мягком и тёплом существе, как её милый Сесил…
Возмущение Валерии прервал громкий хлопок, раздавшийся на территории города, и девушка ринулась к окну, откуда было видно, что горел один дом.
-Что за чёрт?! – вскрикнула она с искренним удивлением.
-Война началась, Валерия, - уходя из кабинета, кинул Ферон. – И понятия не имею, как вы победите.
Входная дверь громко хлопнула, оставив девушку наедине с её шоком…

***

-Есть песня, что вечно вращается в моей голове.
-Правда? И что это за песня?
Он с хитрой ухмылкой потянулся к странному вытянутому прибору, явно самодельному, с колонками, куда вставил тонкий чёрный параллелепипед, и довольно откинулся на рваном кресле. Заиграла активная музыка: барабаны, электро-гитара, которую она никогда не слышала, зазвучали незнакомые слова, которым он подпевал.
-…Hey, understand!
What makes a good man?..Это английский…язык…эм…южных островов. Видишь ли, там живут диковинные расы, поэтому…
-Я всё поняла, Дертокс, спасибо, - с улыбкой произнесла она. – Ну, выпьем ещё?
-А, давай, Валерия, - махнул рукой Смотритель и протянул бокал девушке. – Не нальёшь мне?


Глава Двадцать Вторая.

Скрытый текст: Показать
Атаку на Сесил-Метру готовили два дня. Силы Итарио недолго стягивали войска и машина, благодаря наличию гарнизонов на Центральном Плато. Это было нехитрым тактическим манёвром; построить форпосты и миниатюрные базы было проще простого, особенно при наличии гор мусора, коих на Свалке было пруд пруди, и рабочих рук, кем выступали сами солдаты армии. Главное, полнейшая конспирация и маскировка. Частоты на рациях были защищёнными, на каждой базе была дешифровальная машина, благодаря инженерному и конструкторскому гению Дертокса. Сами лагеря буквально и были мусором, врастали в этот хлам, становились частью ландшафта, по задумке Большого Киканало. Небольшие отряды «бандитов», которые на самом деле были замаскированными солдатами – это заслуга Бесмина, а малозаметные минные поля, которые были убраны при наступлении на Сесил-Метру целиком и полностью принадлежали Хросу. Так, каждый торговец внёс что-то в развитие операции атаки на город, получившей название «Марш рабочих», лагерей и поднятия духов солдат. Понятно, что это всё тоже держалось в полнейшем секрете. Штурм начался ровно в 12 часов дня, когда машины с навешенными частями мусора на корпусах, дабы быть принятыми за кучу металла, подъехали к дистанции одного километра от города и начали непосредственно огонь. Конечно, дозорные на стенах города понимали, что огни вдали неспроста, но их командование списывало это на новые деревни жителей острова. Учитывая, что таковых и так было много у ворот в Сесил-Метру, эта невнимательность старших в дозорных отрядах и такая недальновидность вполне им простительна…но не менее губительна для них. В конце концов, болванка и снаряд не будут щадить их, просто потому что они вовремя не среагировали на самоходки, не обратили внимания.
Нападение было стремительным. Вначале массовый обстрел из всех орудий, казалось бы, беспорядочный, но вовсе нет – всё делалось по чёткой схеме, составленной торговцами и некоторыми командующими отрядами армии как консультантов. Благо, что был свой источник в городе успел сообщить о местонахождении самых важных объектов Сесил-Метру, пока связь с внешним миром не была экстренно перекрыта, а сам он – убит Смаками, эдакими аналогами Ваки, роботов-полицейских из Метру-Нуи, но только свалочными и более корявыми. Код их был написан примитивнейшими маторанами-математиками, коих на острове очень мало, поэтому машины и вышли глючными. Зато не надо искать маторанов, которые с таким заданием справиться не смогут – Стелтчанин же информатор, крупный, сильный. Легче использовать тех, кому не надо платить и кого редко надо использовать вообще – преступности в Сесил-Метру мало, потому что тут всего-навсего 10 законов.
В стене с восточной стороны города образовалась огромная дыра – результат прямой наводки орудий самоходок. Пробить ограду не составило труда – пару снарядов со взрывчаткой и болванкой на добивание. Но грохот стоял жуткий, и все в Сесил-Метру слышали его, и паника началась среди жителей, и элита поспешила эвакуироваться, да неудачно это всё, ведь Столица Свалки взята в кольцо, но это не так страшно, как свободный вход войск Итарио в город через проломленную стену, прикрываемый огнём из самоходок. Началась резня, Восточный Район объяло в огне, криках, рушащихся зданий и перестрелках. Так, банды богачей Сесил-Метру, находившихся в восточной его части, принялись подавлять огнём нападавших, что выходило временами даже удачно. План торговцев заключался в прорыве к Администрации, почти полного уничтожения заводов и сопротивления обороняющихся. Конечно, тактическая составляющая несильно мудрёна, всё-таки Свалка, гениев стратегии тут мало, но она имела место быть. Обманные манёвры, обходы многих обширных улиц по переулкам и доктрина «выжигания». Да, посылать войска с Левого Фронта под огонь самоходок рискованно, но они стреляют уже далеко не по восточной части. Плановое уничтожение инфраструктуры и выстрелы наугад слишком странны, но всё это вскоре прекратится, когда армия полностью войдёт в город. Правда, далеко не вся. Мало ли, Сесил-Метру откроет каналы связи и вызовет подкрепление с дальних своих «колоний», деревней-форпостов, чтобы ударить нападающих в тыл, а значит, торговцам стоит подстраховаться, чтобы их же машины не использовали против них самих – убьют экипаж, но такую ценную технику трогать не станут.

***
Бронетранспортёр с гулом двигателя выезжал на обширную улицу, где всего пару минут назад была бойня – какой-то Скакди-мафиози со своими наёмниками давал бой захватчиками, но сейчас всё иначе, пусто. Дорога полна ошмётками и деталями с красненькими тоненькими каппилярами , обагрена от крови и её многочисленных лужиц, а некоторые из них так велики, чтобы брызги разлетались, когда машина проезжала сквозь них. Грохот снарядов слышен даже в этой металлической «коробке на колёсах». Рёв мотора, хлюпанье от кусков мяса под шинами, взрывы вдалеке…всё это смешивалось в один гул, но иногда наступала тишина, прерываемая редким чем-то из вышеперечисленного, после чего – опять: рёв, хлюпанье, звуки взрывов.
И Кристи наслаждалась такой нечастой тишиной. В эти короткие секунды она блаженно закрывала глаза, откидывала голову назад, и улыбка мельком пробегала по её счастливому лицу. Вопреки её желанию, Дертокс отправил её с отрядом Вортиксов под командование некоей Лаур, посчитав, что девушка с протезом-пулемётом будет более полезна непосредственно на фронте, чем где-то в тылу, где народа и так хватает. По подсчётам, более 2000 жителей Свалки вошли в армию Итарио. И это было не очень много, но существенно.
Вскоре, свист пуль стал гораздо громче, иногда сами они ударяли по корпусу бронетранспортёра, но не пробивали – просто отскакивали. Как было понятно, машина где-то припарковывается, и, судя по поворотам, это где-то между домами, дабы не задело крупными снарядами противника.
-Фух… - тяжело вздохнула Лаур и покачала головой. – Вот, ребята. Мы в Сесил-Метру. Не верила я, что вообще когда-нибудь попаду сюда, но…как видите, пришли мы с войной. Так, давайте же, выполним свой долг и…
-Надерём им зады? – с усмешкой произнесла Кристи и взвела свой пулемёт.
Лёгкий смешок прошёлся по рядам, но это не было показателем хорошего юмора – скорее разбавлением обстановки таким грубоватым высказыванием.
-Ну, - протянула Лаур с искренней улыбкой. – И это тоже. Так что, вперёд, ребята! Действуем по плану!
Люк из транспортёра открылся, и бойцы почти сразу же попали в гущу событий. Щтурмовой отряд, каких было много, и у каждого была задача – прорваться, обеспечить прикрытие немногочисленным снайперам и тяжёлому вооружению. Узкая улица, где мало укрытий, поэтому приходилось двигаться под градом пуль, перебежками и постоянно прятаться за низкими лавками, чуть ли не ложась на чистый каменный тротуар.
Пулемёт Кристи затрещал, а сама девушка то и дело высовывалась из угла одного здания. Её личная миссия – прикрывать отряд, дать ему шанс выйти на другие улицу, освободив путь остальным. Известно, что вскоре должно прибыть подкрепление, поэтому отряд Лаур просто обязан был продержаться.
Это забавно. Кристи и думать не могла, что будет стрелять из не вражеского, а собственного пулемёта, ведь она всю жизнь была диверсанткой – мысли только о винтовке и саботаже на точках противника-Скакди. И сейчас, когда она строчит из мелкокалиберного оружия, и его дуло начинает медленно перегреваться, девушка про себя усмехается. Затишье. Смена ленты, обмотанной вокруг механической руки. Старую, пустую она небрежно выбросила на дорогу и спешно завернула вокруг протеза новую. Каждая эта пулька из обычной стали способна унести жизнь, а их тут примерно 200. Максимум – 200 трупов, а учитывая механические элементы и броню, это число уменьшается до 100-150.
Тяжёлый выдох, голова откинулась на деревянную стену дома. И вдох – Кристи высунулась, пулемёт её, словно никому и ничему не подчиняясь, открыл огонь. Казалось, сейчас не Вортикс управляет оружием, а оно ею. Кровь приливала к вискам, силовые кабели подавали ток из головы тело, с каждой волной увеличивая дозу адреналина. Эйфория охватила тело девушки, и улыбка покрыла милое личико Кристи. Она внезапно почувствовала счастье по возвращении в мясорубку, хотя она никогда не была непосредственно на фронте. Чувствовать, как отнимается жизнь по твоему решению – многого стоит. И никакие мысли не витали в её голове. Даже воспоминания о Вайрене.
И в этом наслаждении, Кристи не заметила, как вражеская граната угодила прямо на Лаур, и от бедного командира отряда осталось кровавое пятно на тротуаре у лавки.

***
Западная и северная стены рухнули, и это событие знаменовало собой открытие ещё двух направлений фронта. Массированное наступление, теперь, бежать почти некуда, да и юг уже почти прорвали. Валерия была вынуждена признать, что город находится в осаде, нужно сдвигать всю оборону к Дворцу Сесила, который уже успел спрятаться в подвале по приказу самой Тоа.
-Шрам, что у нас? – сухо спросила девушка, пуская заряд молнии из своего скипетра на пустую улицу, где через пару секунд раздался треск скопления электрических разрядов. Первый этаж, роскошный холл, здания превратился в укреплённую точку, откуда команда Валерии и её наёмники готовились к финальному бою. Отступать Уже некуда, разве что только в подземелье, но сейчас это было без надобности.
-Они прорвали север и запад, Валерия, - уверенно ответил Тоа Камня и перезарядил свою энергетическую пушку, встроенную в руку – подарок от самого Тураги Дьюма, главы Метру-Нуи.
-Чёрт! И как мы можем их сдержать?! – воскликнул гневно Аллуа, Повелитель Воздуха. – Я больше не могу посылать своих подсосов – их почти всех перебили!
-Заткнись! – проорал Песер, Тоа Растительности, и без зазрения совести дал своему напарнику по маске с кулака. Началась бы бойня, если бы не молния, пущенная между Аллуа и Песером.
-Прекратить! – вскрикнула она, раскинув руки по сторонам. – Нам всем и так сложно. Так, Песер. Пустишь свои растения, когда их войска буду подходить к зданию, а я с Шрамом буду отстреливать их издалека, чтобы не так сильно тратить твои силы. Аллуа, несись к Маркусу и Стерлин, предупреди их, чтобы заходили с тыла по моему вызову.
Когда Тоа Воздуха, активировав свою Канохи Какама, Маску Скорости, покинул здание, Шрам обратился к девушке:
-Уверена, что они не станут бомбить Дворец?
-Конечно, - ответил за неё Песер. – Им невыгодно уничтожать то, где они будут потом восседать.
Их короткий диалог прервали, когда с соседней улицы повалила толпа вооружённых маторан, сразу же открывших огонь по, стоящим за примитивными баррикадами, наёмников Тоа.
-Что ж, господа, тир начался, - с усмешкой произнесла Валерия и пустила первый же скоп молний в толпу. Один разряд – толпа рассосалась, ведь половину нападавших отбросило в стороны, а других, оказавшихся ближе всего к пучку энергии, поджарило прямо на месте, сплавив металлические запчасти и доспехи между собой. Мерзкое зрелище.
Тем временем, из чёрного выхода Дворца выбегал Ферон, сменивший своё обличие на покорёженного и безрукого Тоа Огня, что некогда был другом Кристи, Драйсу и Дертоксу. Того требовал план Повелителя, всё сидевшего в своём подземелье и чего-то выжидавшего.
«Скоро всё завершится. – думало существо, перебирая своими щупальцами полные колючек и крючков. – Не ожидал, что так скоро, но…моя задумка уже начала воплощаться в жизнь. Идеально».

***
Это ловушка, засада. Внезапный подрыв зданий спереди, яростная атака наёмников по бокам. Выход только один – идти в обход, через квартал, чтобы попробовать соединиться с другими отрядами и вступить в новый бой. Тхаззгар это отлично понимал, поэтому уверенно вёл своих бойцов назад через переулки, но и там их поджидали неприятности. Словно загнанные звери, остатки его подразделения оказались в западне. Каждый прорыв давался с трудом. Только перебив одну кучу живой силы противника, как другая её часть открывала огонь из окон домов, с углов.
-Чёрт, - шипел Тхаззгар, перебинтовывая плечо и затягиваясь сигарой. – Их слишком много. Прикройте меня!
Их отряд за три дня подготовки стал настоящим братством. Три дня. Так мало, но медлить было нельзя – иначе бы Сесил-Метру был бы лучше готов к обороне, а так, его застали врасплох. Ужасная вещь – война, но ещё ужаснее те, кто посылает солдат на верную смерть, зная, что иного выхода нет. Но Скакди с понимание относился к ним, прекрасно осознавал, что без жертв не бывает победы.
Никто не возмущался по поводу несправедливости жизни – не было сил. Все были настроены только стрелять и на то, чтобы добраться до союзников. Один квартал. А столько проблем. Но отряд всё преодолеет. Все его члены сблизились между собой, во многом благодаря их командиру, считавший, что нет хорошего подразделения, где солдаты в нём – не друзья. Только товарищеский дух, вера в победу и усилие дадут результат. В это верил белый Скакди. И в это поверили остальные.
Дорога спереди оказалась отрезана крупным формированием сил противника, как и сзади, откуда наступали «недобитки» бывших отрядов наёмников Сесил-Метру. Вывод – идти только в бок. Началась бойня, прорыв к переулку, чтобы вырваться из нового ада. Меньше квартала. И всё изменится.
-Командир! – воскликнул один боец, отстреливаясь и спешно приближаясь к Скакди. – Мы прижаты…
Но шквал пуль оборвал жизнь этого бойца, и короткая печаль захлестнула Тхаззгара, но это мерзкое чувство побудило воина на самый благородный поступок в его жизни.
-Бегите! – прорычал он, толкая какого-то маторана в сторону переулка. – Бегите! Отступление!
Теперь, настал его черёд. Скакди стал отстреливаться из дробовиков с двух рук. Крайне неэффективно, но эффектно выглядело. Да и целиться особо не надо. Чертовски глупо, но так он даст своему отряду возможность спастись. Война за Сесил-Метру не имела для него смысла, но агитация торговцев была сильна, хоть и подействовала на немногих – большинство манила новая счастливая жизнь, грёзы, а не благое деяние по уничтожению сил зла ради светлых идей. Тем более, для Скакди сам Хрос провёл такую речь, что каждый представитель этой расы проникся идеями по спасению угнетённых жителей города от тиранов-Тоа.
-Командир, - крикнул один Вортикс, перезаряжая свою винтовку и укрываясь за лавкой. – Позвольте оказать вам помощь.
-Сочту это за честь, солдат, - преисполненный гордостью и некоим чувством счастья, отозвался воин в белом и тут же отпихнул бойца к переулку. – Беги, глупец! Беги и помни Тхаззгара, отдавшему свою жизнь ради победы!
Почти у центра. Почти у победы. Но ради победы всегда нужно что-нибудь отдать. И Таззгар это отлично понимал.
Множество пуль уже вонзилось втело воина, но тот был подобен берсерку – стоял и стрелял до последнего вздоха. Но когда не осталось сил держаться на ногах, Скакди, выронив дробовики, упал и потянулся…к гранатам в подсумке.
-Эх, - прохрипел он тихо. –А я так и не успел докурить…
Когда пара наёмников подходила к окровавленному командиру, его палец выдернул чеку гранты.
-Свою сигару…
Раздался взрыв, но отряд успел дойти до сил Стелтчан, двигавшихся в центр по другой улице. Жертва Тхаззгара не была напрасной.


***

Самоходки долго не въезжали в Сесил-Метру, но, когда все фронта были прорваны, и машины двинулись в путь. Дертокс стоял на корпусе оной из них и размахивал кузнечным молотом, вытащенным откуда-то из мусора. Несмотря на то, что на поясе у него висел дробовик, он махал именно молотом, как бы побуждая им солдат двигаться вперёд. Но при этом, Смотритель был крайне сосредоточен, будто бы предчувствуя что-то. Старик никогда не полагался на интуиции – это было чуждо для него и иррационально, а значит, глупо и ненадёжно. Чувства непостоянны, когда разум, выстроив определённый путь, будет чётко вести тебя по этой дороге.
Всё горело, в воздуе стоял смог, не позволявший фоторецепторам видеть отчётливо, да и лёгкие наполнялись этим противным дымом с запахом гари. Но только не у Дертокса. Жизнь научила его, что спаивать маску с респиратором замкнутой системы дыхания – отличная идея. А ещё лучше – спаивать маску с почти все своим лицом и вшивать некоторые узлы в сам череп. Хоть в этом и не было надобности, торговец хотел, чтобы, когда его убили в попытке содрать маску, враг изрядно помучался с кромсанием и издевательством его головы, пока не наденет его канохи и…не умрёт. Маски Смотрителей несовместимы с другими расами – Великие бы никогда не позволяли носиться сквозь пространство и время каким-то существам. Хотя, один индивид такой есть, но о нём лучше умолчать.
Противник впереди – не беда. Грозное и хрипящее, хоть и приглушённое, «вперёд» вырвалось из уст Дертокса, а за ним последовало громогласное «ура». Внезапно, чувство. Нужно повернуть голову к окну одного дома. Старик неспешно последовал резкому порыву своему и бросил пристальный взгляд сквозь это окно. Казалось, там стоял могучи силуэт, явно в пальто до колен, так же изучающее следивший за ним, но воспоминание острым кинжалом вонзилось в мозг учёного.
«Я делаю всё правильно». – наконец, сделал вывод Дертокс, хмыкнув, и продолжил вести свою войну, позволив призраку своего прошлого вырваться из ловушки Маледикта.
Слезши с корпуса машины и предварительно метнув молот куда-то в толпу вражеских Скакди, отчего голова одного из них превратилась в «кашицу с гайками», Смотритель перезарядил свой дробовик и ринулся к углу одного из двухэтажных домов, где он и смог чуть передохнуть после такой пробежки. Старость – не радость всё-таки.
-Дертокс? – удивлённо воскликнула Кристи и полезла было обниматься, да Смотритель выставил руку в сторону, намекая, что не настроен на нежности. – Что…все фронта открыты?
-Именно, - тяжело дыша, кивнул старик и сглотнул. – Фух…не могу так бежать. Дыхалка уже не та, увы. Зато глаз – алмаз, раз метаю молотки и ломаю лица слабым врагам. Старый, а ещё полезный. О как, тумаков раздаю!
Внезапно, ещё одно воспоминание, но это было что-то…другое. Глаза Смотрителя на миг стали полностью белёсыми, а голова его поднялась вверх. Мгновения такого страшного потустороннего вида, и всё резко пришло в норму.
-Дерт? – обеспокоенно спросила Вортикс, наблюдавшая всю эту странную и пугающую картину, длившуюся чуть более секунды. – Всё в по…
-Уходи немедленно, - прошипел своим естественным голосом старик и толкнул девушку. – Уходи сейчас же, быстро! Не спрашивай, Кристи, беги! Обратно!
Такого сложно не послушаться, особенно после увиденного ранее. Девушка не понимала, как её ноги двинули её в обратную сторону, к порушенной стене, как её дыхание сбивалось, но Вортикс через силу возвращала его и бежала дальше, не останавливаясь. Она жутко хотела обернуться, но не могла. Чувствовала, что ей страшно этого делать.
«Что бы ты не задумал, старый хрыч, - подумала она. – Я тебя ненавижу».
Дертокс неспешно проковылял на улицу и тяжело вздохнул. Только что впереди взорвалась самоходка – мина на дороге унесла жизни четырёх маторан, но сейчас не это было важным. Почти никого не осталось на этой улицы из союзников. Спрятавшись за горящей машиной, старик закрыл глаза и максимально сконцентрировался, будто бы пытаясь что-то вспомнить вновь.
«Я бы не успел. – утешал себя он. – Так, пусть хоть она…»
Через пару секунд, когда Кристи была у одного неработающего разрушенного фонтана, прогремел оглушительный взрыв. Дома по всей улице успели заложить взрывчаткой, это было планом Шрама. Отряд его наёмников проник в каждое здание на этой улочке, как только послышались первые выстрелы самоходок по городу. Эта небольшая улочка была одной из самых коротки дорог в центр Сесил-Метру, как и несколько других, а их подрыв завалит дорогу, что выиграет время обороняющимся во Дворце Сесила.
Вортикс знала, какая улица взорвалась. Она примерно представляла, зачем Дертокс её гнал, но она до последнего отметала этот вариант, отказываясь в него верить. Но это было очевидно – он мёртв. Дертокс мёртв.
Безумный крик боли, гори и отчаяния наполнил площадку, где некогда стоял фонтан. Девушка обессилено упала на колени, стала вырывать клочья земли коготками, и слёзы падали на мокрую землю, тут же скрываемые дождём.


What makes a good man?

Скрытый текст: Показать
Ангары Феррлиса всегда были унылым местом, но те, что расположены на поверхности среди куч мусора, - более-менее сносно выглядят. Обычно там производят крупную продукцию, больше, чем даже самоходки, но заказы на такие предметы были крайне редки, поэтому там никого толком-то и не было, кроме одного-двух маторан, элементарно просиживающих свои штаны.
-Моё! – воскликнул один из пары работников, забирая в охапку детали, среди коих завалялись и пара виджетов.
-И как это..ах, неважно, - сначала непонимающе, а затем смирённо проговорил второй и махнул рукой. - Я с тобой больше не буду в карты играть. Ты меня где-то постоянно обманываешь.
-Да, ладно тебе! – воскликнул бодро первый маторан. – Давай лучше ещё немного техническим спиртом закинемся? Всё равно никто не смотрит.
Увы, эти слова зазвучали иронично в то ситуации, что сейчас произошла. Не успел другой маторан даже ответить, как снаружи послышался шум, и огромная дверь в ангар открылась с треском и ноющей сиреной. Конечно, работники были крайне удивлены, что сюда кто-то заявился, да ещё и так свободно, поэтому взялись за оружие, как голос незнакомца и остановил.
-Плачу вам 2000 виджетов за помощь мне и дачу в аренду этот ангар, скажем…на неделю. Вы не станете спрашивать, зачем и кто я, а просто поможете. Иначе же ваши кишки окажутся завёрнутыми на той арматуре, подобно дешёвой шаурме.
Долго думать маторанам не пришлось – 2000 виджетов не каждый день на дороге валяются. Тем более, никто их из своих не видит.
-А что тебе нужно сделать? – спросил один из работников, поправив перчатки, заляпанные засохшим жидким протодермисом. – Может, тебе нужно что-то сверхсложное, и…
-Нет, чертежи я наклепаю минут за пять, - нервно помахал ладонью неизвестный. – Но без лишних рук я не построю себе вертолёт.
Рты двоих маторанов открылись, но это на мгновения – через пару секунд на их масках уже блестели хитрые ухмылки…

***

Бои шли до утра, пока не настал короткий «перерыв». Всё в Сесил-Метру замерло: не было выстрелов, криков, взрывов. Только мертвенная тишина. Бойцы обеих сторон отдыхали, чтобы вернуться в новый бой с восстановленными силами и оправившись от потерь. Погибло много, это было печально. Известно, что помимо Дертокса погиб ещё Веззел – шальная пуля унесла его жизнь. Почему же торговцы ринулись в кучу боя? Потому что руководить войсками непосредственно на поле боя легче, чем делать это в тылу и пытаться хоть что-то расслышать через помехи и шум битвы по рации. Единственные, кто держал тыл, – это Господин Страсть и Большой Киканало. Хрос до сих пор вёл своих наёмников-Скакди, лично отобранных Бурком, в самый центр, но с хитрыми манёврами. Вероятно, он тоже погиб, хотя, зная его, он мог где-нибудь скрываться ради «продолжения банкета». Увы, сквозь заваленные улицы идти было крайне проблематично, ведь солдаты Сесил-Метру отстреливали всех, кто показывался на пригорке обломков железных пластин, деревянных колонн и арматуры. Новое кольцо вокруг Дворца Сесила, по сути, добровольно вошедшего в экстренную блокаду.
Но силы возвращались, многие отряды стали переформироваться и собираться в новый бой. Кристи вошла в довольно разношёрстный отряд, где командиром стал какой-то Скакди, нервно покуривавший свою папироску и о чём-то думавший. И ужас охватил девушку, когда она узнала, кто это.
«Череп!» - пронеслось в её голове, и по щекам стали скатываться маленькие слезинки боли и печали.
Глава одной из банд «Мусорщиков» Череп попал в засаду со своими напарниками и был взят в плен Шишару, но освободился во время капитуляции Империи. Неудивительно, что такой матёрый воин снова занял пост главаря. Видимо, как и в своё время, тоже силой.
Но Кристи до сих пор вспоминала ту резкую кончину её горячо любимого Вайрена, о котором она вдруг вспомнила сразу после смерти Дертокса. Двух дорогих её существ унесла Свалка. И двоих она успела полюбить: одного – как истинного партнёра, с коим она была готова разделить всю свою жизнь, а другого – как друга, готового прийти на помощь. Хотя…насчёт последнего девушка сомневалась до сих пор. Но очень больно осознавать, что их вдвоём нет, и больше никогда не будет: ни «тормознутости» Вайрена, ни алчности и саркастичности Смотрителя. Но выбора не было – надо идти дальше, одержать эту победу. Хотя бы ради Дертокса, можно стерпеть командира отряда-убийцу своего любовного интереса. Благо, он не узнаёт её – по факту, даже не он убил Вортикса. Но вину за его смерть девушка возложила именно на него.
«Так, никакой депрессии! – крикнула в своей голове она и схмурилась. – Где твоя язвительность, позитивный настрой?! Да Дерт бы тебе разбил лицо, увидь такой сломленной! Давай! Победи ради них обоих: своего лучшего Вортикса и…чёрт, ладно, Смотрителя! Покажи, что и ты чего-то стоишь!»
И полная решимости отомстить Сесил-Метру за смерть друга, да и Вайрена заодно, вспоминая про его огромный долг Валерии, Кристи двинулась вместе сов своим отрядом на войну вновь.

***
Валерия позволила себе пройти в кабинет Сесила и немного отдохнуть. Пока её команда Тоа держала оборону внизу, их лидер решила, что неплохо бы было развеяться, немного поработав за новомодным радио Сесила, произведённым лучшими мастерами города. Да, частоту пришлось открыть – войска слишком плохо координировались между собой, да и это дало доступ к прослушиванию местных Свалочных радиостанций, коих было всего три. За окном свистели заряды, но это никак не волновало Тоа. Она просто расслаблялась и думала, какая же она молодец, раз защищает своего любимого и весь город. Сесил-Метру будет ей гордиться, когда она победит. И Повелитель сразу же вернёт её на место фаворита. А пока, пускай наёмники сражаются. Им это полезно…

***

-Огонь! – прокричал Череп, метнув одну гранату. – Поднажмите, сосунки, мы уже близки к центру этого гадюшника!
Кристи подчинилась приказу, и её пулемёт застрочил вновь, который раз уже за день. Мысль, что скоро всё закончится, подогревала её сражаться с ещё большей силой, целиться лучше и туда, где пулям легче будет вонзиться в мягкие ткани противника. Громкоговорители, подключённые к Дворцу Сесила через провода, что протянуты под землёй, неустанно вещали о том, что город подвергся нападению, и всем жителям необходимо срочно встать на его защиту. Да, примитивный магнитофон проигрывал одну и ту же запись который раз, и это начинало сильно надоедать, хоть все и были увлечены битвой. До одного момента.
Когда настал самый разгар битвы, когда эйфория от сражения охватила каждого солдата в этом аду на Свалке, заиграло то, что всех повергло в шок и прервало каждую стычку в Сесил-Метру. А Валерию заставила дрожать.
-Нет, - едва слышно пошевелила она губами. – Нет, нет, нет! Только не это!
Барабаны и слова, но перед этим соло из того же барабана и электро-гитары. Но это произвело не такой фурор, как то, что проскальзывало сквозь песню.
-Здравствуй, Сесил-Метру! – заорал каждый громкоговоритель в этом городе. – С вами Дертокс, и я понял, что я ХОРОШИЙ ЧЕЛОВЕК! ПОГНАЛИ!
Это был ступор. У всех. Даже самый невозмутимый солдат в этой войне остановил огонь, только вслушавшись в эти речи. Затем – музыка, снова бойкая и энергичная. Однозначно, это самое необычное появление за всю историю не то, чтобы Свалки, но и всего мира.
И лишь Валерии довелось узреть боевой вертолёт, зависший на уровне её этажа и пустивший целую кучу ракет по Дворцу. И только она увидела того Дертокса, которого она никогда не видела – грозного, но в то же время такого великого…
Спустя считанные секунды, от верхних этажей зданий администрации не осталось ничего, кроме горящих руин. Конечно, прилив сил союзникам давал результат – прорыв кольца начался, и причём довольно успешно. Дертокс посадил вертолёт недалеко от Дворца, но к бойне не присоединился. Вместо этого, он поковылял к чёрному выходу, потому что его цель ещё не была достигнута. Убить Валерию, своего бывшего делового партнёра, - это дело малое, старику она не была интересна, только лишь как часть своего помпезного возвращения, подготовленного ещё неделю назад как раз на подобный случай. Из последних сил телепортироваться с помощью своей Канохи в прошлое – много сил стоило, а особенно, когда в кармане ни гроша. Ну, учёный кое-как нарвал денег и обратился за помощью к местным механикам, чтобы собрать себе вертолёт, а затем убить их за ненадобностью – всё очень просто. Сложнее всего было внезапно заменить кассету в магнитофоне – тут пришлось немного напрячься. Сгонять обратно к себе, вырезать отрывок песни, записать пару предложений, свернуть всю плёнку в кассету, а затем выкрасть ту, из Сесил-Метру, опять же с помощью маски и дополнить её многочисленными повторами и, наконец, самой песней. Галактические расчёты, но Дертокс сделал всё грамотно и максимально чётко.
Вход в лифт было несложно найти. Единственным препятствием к нему оказался Сесил, прятавшийся в его кабине, так как решил сменить укрытие в панике, но торговец вышвырнул его оттуда и поехал вниз. Что-то манило старика вниз, что-то зазывало конкретно его, но он не мог понять, что именно. Наконец, двери закрылись, и кабина лифта стала медленно опускаться во тьму…

***

Сообщение о том, что Дертокс жив, заставило Кристи расплакаться от счастья. Но на неё никто не обращал внимания: шёл бой, отвлекаться на такие мелочи было нельзя. Но для Вортикс это не было мелочью – счастье охватило её, затуманило разум, и сражаться она продолжать не могла.
-Ты жив… - прошептала она, и слёзы попадали ей в рот. – О, Мата-Нуи, как же я рада…

***

Тёмный коридор, обросший красными органическими нитями; Дертокс не верил своим глазам! Они воистину вернулись!
-Инфекция… - выдавил из себя он тихо и мрачно и двинул вперёд более уверенной походкой. Внезапно старик прошипел от боли – прихватило бок. Видимо, раскрылась та ножевая рана, подаренная ему Кристи, но это не стало помехой во вскрытии гермодвери благодаря просчётам кодов.
Существо уже ждало Смотрителя, и его обличие было чуть иным: более антропоморфная форма, правда без рук и ног – всё это срослось с многочисленными щупальцами и плотяными стеблями, откуда росли колючие бутоны. Маска покрыта волдырями, гнойниками, на месте респиратора – два ряда острых зубов, а броня выглядит мертвецки серо-зелёно, из которой между лат вытекает мерзкий гной.
-О, Дертокс, - прохрипело и пробулькало создание с мерзкой зубастой ухмылкой. – Долго же ты шёл ко мне. Ты же понимаешь, что если не от Маледикта, то от моих щупалец погибнешь?
-Да, и тебе привет, Предатель, - сухо отозвался Смотритель, засунув руки в карманы своего пальто. – Дерьмово выглядишь? Что, перестал пользоваться услугами косметолога?
-Ты же здесь не ради издёвок, верно? – усмехнулся монстр и направил было щупальца к старику.
-Я знаю, что не выберусь отсюда живым, - резко отрезал его Дертокс и многозначительно хмыкнул. – Но перед тем, как я откину коньки, я хочу получить кое-что.
-И что же?
-Знаний, - уверенно ответил Смотритель. – Хочу информацию по поводу Свалки: что такое Свалка, откуда свечение в болотах, кто обитает в разломах, и почему все дороги ведут меня именно сюда?
Но создание перебило учёного, чем вызвало его неподдельное удивление.
-Чего? Чего смешного? – непонимающе и вспыльчиво вскрикнул Смотритель, схмурив брови. – Не волнуйся, у меня тоже есть козырь в рукаве, и…
Оно начало менять облик, отчего у Смотрителя чуть ли не вызывало рвотные позывы. Слизкие бело-красныещупальца с присосками и колючками опутывали тело твари, пока бутон покрыл её тело, но через пару секунд старику предстал настоящий внешний вид Предателя. Это был сам Дертокс.
-Да, я понял, что ты хочешь напомнить мне о своём происхождении, но мы из разных реальностей! – пытался объяснить Предателю учёный. – Нас связывают только имена и тела, но не более.
-свалка – это полигон, - начала тварь. – Великие создали здесь испытательные поля для изучения психики местного населения. Они сделали так, чтобы остров был статичен, но заперт вечным штормом – несложный алгоритм в масштабах Вселенной. А различные штормы в других частях мира – это телепорты на остров. Так, все думали, что просто попадают в непогоду, а на деле…Великие даже создали коренное население, чтобы сильнее запугать тестируемых и поселили их по всему полигону, в глубинах которого, ксати, создали свои мобильные лаборатории. Правда, сейчас они заброшены – проект свернули более 3000 лет назад, а заполонили Свалку хламом уже наши Великие, когда им было необходимо сбагрить куда-то весь строительный мусор и другое оборудование. Ну, примерам наших последовали и другие..В том числе и я. Думаю, это будет отличное место для распространения новой волны Великой Эпидемии…Инфекции…И меня уже не остановить, Дертокс. Ты проиграл. Не я – так другой, и…
Внезапный выстрел в голову из дробовика прервал жизнь Предателя.
-Спасибо, - преспокойно ответил старик и, присвистывая, принялся отстреливать труп твари дальше, превращая его в кашицу. Конечно, затем надо было сжечь останки, но, благо, желчь Заражённых Инфекцией хорошо горела, поэтому одной зажигалки хватило на хороший костёр. После, учёный, закинув дробовик на плечо, побрёл к лифту, совершенно не волнуясь ни о чём…

***

Известно, что бои шли ещё часа три. Дворец быстро взяли, но торговцу это было уже не интересно. Он искал Кристи, чтобы извиниться перед ней и…
Девушка одиноко сидела на той улице, где она сбежала от старика. Он предполагал, что она придёт туда, поэтому, поспешив, сразу же нашёл её и взгромоздился рядом.
-Почему ты… - начала она дрожащим голосом, но неожиданно почувствовала руку Дертокса на своём плече.
-Я бы не успел сбежать так, скажем, легально…Я переместился на неделю назад и собрал себе вертолёт. Не гравитацией, так силой маски. Тоже козырь.
-То есть, ты всё спланировал?
-Нет, тут тоже сыграло перемещение во времени, но не тела. Разум. Я получил телепатическое сообщение от себя из будущего, что через минуту эту улицу взорвут. Так я и победил Маледикта – помог самому себе из прошлого в голове. Но я немощен, а ты молодая Вортикс. Вот, тебе и позволил бежать, а сам применил свою тактику, - Дертокс тяжело вздохнул и сцепил пальцы рук в замок. – Мы не можем переносить во времени и пространстве живые объекты. Предметы – да, но существ – нет. Увы, я бы не смог тебя вытащить из Свалки, как бы мне того не хотелось.
-А ты… - вопросительно начала Кристи, чуть отведя взгляд влево.
-Хочу ли я уйти? – прервал её с усмешкой Смотритель. – Ну…
Повисло недолгое молчание, которое оборвал ответ Смотрителя.
-Нет, но мне надо идти дальше. Увы, я знаю всё, что мне нужно, мои цели достигнуты…А насчёт власти в городе…открой здесь свой бизнес, бар, например, и лови с этого виджеты. Главное, будь тверда и хитра – это очень важно в моём деле. Скажи, что я…хм…покидаю игру. Сейчас не особо нужен Дертокс-Правитель.
Он встал и…снял своё пальто, которое вручил в руку девушке.
-Считай это моим… подарком в знак нашей дружбы, - произнёс он впервые тепло и махнул рукой. – До свидания, Кристи. Уверен, мы ещё увидимся.
Два фиолетовых скопа молний, два хлопка, и от Дертокса не осталось ни следа. Пусть, улыбка девушки и грустна, но она знает, что это только начало её новой жизни. Усмехнувшись, она встала и пошла в сторону разрушенного Дворца Сесила, что-то напевая себе под нос…

***

«Мой Повелитель мёртв, но это не значит, что план не будет преисполнен. Теперь, это моя игра, это моя песочница, и никто не остановит меня на моём пути…Первый этап же выполнен. Осталось совсем немного до того, как я возьму власть в свои руки. Бойся меня, Свалка, трепещи, Сесил-Метру! ФЕРОН скоро вернётся, и вы все поплатитесь за свои грехи!..»

***

-Почему вы задержались в реальности SVL154?
-Личные мотивы, - фыркнул Дертокс, скрестив руки на груди. – Я знаю, что Кодекс и прочая бессмысленная трата макулатуры, но…у меня есть информация по поводу Инфекции.
Глаза каждого члена Верховного Комитета Смотрителей расширились от удивления, но глава организации сохранял невозмутимый вид.
-И что же вы можете предоставить комитету? – спросил ровно грузный воин в чёрных латах и откинулся на кресле с заинтересованным видом на маске.
-Попытки повторить Эпидемию предпринимал Смотритель, что известен под именем «Предатель»…думаю, не стоит говорить, почему кусочки его органических мозгов, кажется, до сих пор остаются в моём глазу.
Комитет не воспринял эти юмористические потуги, поэтому члены его, пошептавшись между собой, дали согласие на такой поступок.
-Что ж, Дерторионикс Ал`канаир Протнектум, -протянул глава Комитета, придвинувшись к столу. – Вам позволено продолжать службу, но надо заполнить кое-какие бумаги… Следующий пункт несения вашего смотрительского долга – реальность С137, Сферус Магна…Вы там бывали ранее, поэтому вам не должна показаться сложной сдача экзамена на знание культуры, истории и географии мира. Детали задачи ждите через неделю. А пока, свободны!
Поправив ворот своего тёмно-зелёного пальто, полы которого достигали колен, Дертокс спешно покинул обширный зал и направился в бар…

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Чт сен 22, 2016 9:37 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Вторая глава готова. Приятного чтения.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Пт сен 23, 2016 9:48 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Каменный Защитник
Каменный Защитник
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Чт окт 08, 2015 5:02 pm
Сообщения: 807
Откуда: Мангаи Нуи
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Интересно! Атмосферненько так. Мне понравилось. Правда увидеть имя Виталя было немного... странно. Но для альтернативной реальности может сойти, наверное. Жду продолжения.

_________________
Изображение



Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вс сен 25, 2016 7:11 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Третья глава готова. Приятного чтения.

Ах да, интересно бы и мнение людей узнать.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт сен 27, 2016 9:00 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Четвёртая Глава готова. Приятного Чтения.

Здесь, точно расхождение с каноном+немного интриги.

И да...комментируйте! Мне же интересно знать ваше мнение.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт сен 27, 2016 9:15 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Узник Ямы
Узник Ямы

Зарегистрирован: Ср июл 27, 2016 4:15 pm
Сообщения: 777
Откуда: Yekaterinburg
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Dertox_The_Watcher писал(а):
И да...комментируйте! Мне же интересно знать ваше мнение.

Есть такая проблема у фанфикописцев, не хотят писать комменты и все! Почему? Не знаю.
Я б прокомментил, но нет времени на прочтение.

_________________

╚╣Krakua Master Of Sonics╠╝

Мой собственный фанфик [Если б не было 2003] в доработке


Скрытый текст: Показать
Мартин Лютер писал(а):
Swarmlord писал(а):
Мартин Лютер писал(а):
Нитор говорит, что у меня не био, а масэфект

Ну у тебя не только массыфект, но и еще Аллоды Онлайн

А ещё Властелин Колец, Звёздные Войны, Игра Престолов и Ирония Судьбы в придачу

История ника - Krakua>>>Krakua>>>Krakua>>>Krakua>>>Krakua


Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт сен 27, 2016 10:09 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Krakua писал(а):
Dertox_The_Watcher писал(а):
И да...комментируйте! Мне же интересно знать ваше мнение.

Есть такая проблема у фанфикописцев, не хотят писать комменты и все! Почему? Не знаю.
Я б прокомментил, но нет времени на прочтение.


Я ж не конкретно про тебя говорю. Тут-таки немало народу глянуло повесть уже, а коммент только один.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Ср окт 05, 2016 9:04 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Пятая глава готова. Приятного чтения.

Ах, да, тут ещё опрос, теперь.
И оставляйте комменты, прошу вас. Интересно же мнение народа.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт окт 11, 2016 12:34 am 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Шестая Глава готова. Приятного чтения.

Ах да, повесть есть на фикбуке, поэтому можете глядеть и там.
И комменты. Ну, народ, мне мнение ваше интересно.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт окт 11, 2016 3:29 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Узник Ямы
Узник Ямы

Зарегистрирован: Ср июл 27, 2016 4:15 pm
Сообщения: 777
Откуда: Yekaterinburg
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Вот это работящий человек)
Не то, что некоторые прокрастинаторы...

_________________

╚╣Krakua Master Of Sonics╠╝

Мой собственный фанфик [Если б не было 2003] в доработке


Скрытый текст: Показать
Мартин Лютер писал(а):
Swarmlord писал(а):
Мартин Лютер писал(а):
Нитор говорит, что у меня не био, а масэфект

Ну у тебя не только массыфект, но и еще Аллоды Онлайн

А ещё Властелин Колец, Звёздные Войны, Игра Престолов и Ирония Судьбы в придачу

История ника - Krakua>>>Krakua>>>Krakua>>>Krakua>>>Krakua


Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт окт 11, 2016 5:57 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Krakua писал(а):
Вот это работящий человек)
Не то, что некоторые прокрастинаторы...


А как новая глава-то? Понрввилась, хоть?

Ах, спасибо, кстати. Увы, на Даркара идей с шутейками нет, поэтому работаю только со Свалкой.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вт окт 11, 2016 6:23 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Житель Та-Коро
Житель Та-Коро

Зарегистрирован: Вс окт 09, 2016 8:37 pm
Сообщения: 12
Пол: Не указан

Элементарная Сила:







Не в сети
Аааа Дима я нашол темя. Хитрец.


Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вс окт 16, 2016 3:04 am 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Седьмая глава готова. Приятного чтения.

И комменты. Пожалуйста.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Вс окт 23, 2016 10:59 pm 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка(Чутка задерживаемся),
Повелитель Воздуха
Повелитель Воздуха
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Пн апр 13, 2009 8:29 pm
Сообщения: 2634
Откуда: [ЗАСЕКРЕЧЕНО]
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Извините меня, бравый венгерский народ, но Восьмой Главы не будет ближайшие два-три дня. Знаю, что конкретно задерживаю, но...
Я работаю над четырьмя главами одновременно, которые, в принципе, мало связанны между собой. Насчёт Восьмой всё просто - немного зашёл в тупик, но щёлочку света из тьмы я уже вижу. Так что, ожидайте и не отчаивайтесь.
Знаю, что всем без разницы, но мало ли.

_________________





Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
СообщениеДобавлено: Пн окт 24, 2016 2:17 am 
 Заголовок сообщения: Re: Повесть об Острове Свалка.
Морской Воин
Морской Воин
Аватара пользователя

Зарегистрирован: Вс дек 09, 2012 4:35 pm
Сообщения: 1360
Откуда: Москва,Северо-восточный округ
Пол: Мужской

Элементарная Сила:







Не в сети
Krakua писал(а):
Вот это работящий человек)
Не то, что некоторые прокрастинаторы...

Спасибо , что заметил с:

_________________


Вернуться к началу
Перейти в конец
 Профиль  
 
Показать сообщения за:  Поле сортировки  
 [ Сообщений: 41 ]  На страницу 1, 2, 3  След.

Часовой пояс: UTC + 3 часа


Кто сейчас на конференции

Сейчас этот форум просматривают: Bing [Bot], CommonCrawl [Crawler] и гости: 6


Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете добавлять вложения


Для комфортного общения на форуме, мы рекомендуем использовать следующие браузеры:

Google Chrome Get Firefox Safari Opera

Если у вас есть вопросы, свяжитесь с

©2006-2012 RUSBIONICLE
Powered by phpBB © 2000, 2002, 2005, 2007 phpBB Group
Русская поддержка phpBB